Wikipédia:Mort vs décédé

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Contexte[modifier le code]

Ceci est un marronnier, voir cette liste non exhaustive des discussions sur le sujet, et doit être interprété à la lumière des recommandations de Wikipédia :

  • Dans le style encyclopédique, un article doit être rédigé dans un style : « Neutre ; Impersonnel ; Clair ; Précis ; Compréhensible ; Non académique »
  • D'après le principe de moindre surprise : « Le lecteur moyen ne doit pas être choqué ou surpris à la lecture de votre article »
  • Extrait des conventions de style : « On préférera en général le mot « mort » au mot « décès » qui a une connotation juridique et administrative ou sert à désigner une mort naturelle. L'utilisation du mot « décès » est cependant correcte, voire encouragée lorsqu'il s'agit d'éviter des répétitions, sauf dans l'introduction où la terminologie consacrée est « mort(e) le », le verbe « décéder » étant utilisé la plupart du temps par euphémisme (et donc contraire au principe de neutralité) »

Mort vs décédé[modifier le code]

Dans une rédaction encyclopédique, il vaut mieux parler de la « mort » de quelqu’un que de son « décès » :

  • « mort » est le mot ordinaire et s'applique à tout ce qui vit[1].
  • « décès » est un terme euphémisant, signifiant à l'origine départ, et défini comme « mort d'une personne[2]». Ce mot n'est applicable qu'à l'homme, il est employé dans le langage juridique, administratif et en économie politique[1].

Tant dans la littérature que dans de nombreuses expressions, c’est le substantif « mort » et le verbe « mourir » qui sont utilisés, que ce soit pour les êtres humains, les animaux, les choses ou les idées[3].

Pour certains dictionnaires tels que le Robert ou le Littré, le décès désigne la « mort naturelle d'une personne »[4]. Quand les causes de la mort sont un accident, un suicide, un meurtre, etc., « tué », « s'est suicidé », « assassiné » ont un sens plus cohérent avec le sujet encyclopédique.

Pour certains chercheurs, les faire-part de décès utilisent souvent des euphémismes comme « départ », « délivrance », « sommeil »[5]. Il en va de même avec l'emploi de termes comme « disparaître » ou « s'éteindre » utilisés par métaphore[6], ou d'expressions décrivant les causes de la mort, telle la « longue maladie » (voire « longue et cruelle maladie ») désignant généralement le cancer[7].

Parmi les arguments avancés par les partisans du « décès », le fait que le terme serait plus respectueux ou encore que le mot « mort » est réservé aux animaux, ce que contredisent des organismes officiels comme l'Office québécois de la langue française qui indique que « décès ne s'applique qu'aux personnes ; on l'emploie dans la langue administrative et dans la langue juridique, ou encore par euphémisme. Par ailleurs, le verbe crever, lui, s'applique principalement aux animaux et aux végétaux, ainsi qu'en langage populaire aux hommes[8]. Mais, le mot « mort » n'est nullement réservé aux animaux.

À noter que, sur Wikipédia, la catégorisation des articles utilise le terme [Mort de ...] pour la cause, mais [Décès à ...] pour le lieu ou [Décès en ...] pour l'année.

« Mort » est plus précis que « disparition », trop souvent employé dans ce sens, alors que disparaître signifie tout autre chose : c'est le contraire d'apparaître, quand on disparaît il ne reste rien, pas même un cadavre ! De plus cela peut prêter à confusion puisqu'une personne disparue n'est pas nécessairement morte.

Notes et références[modifier le code]

  1. a et b Pierre Benjamin de Lafaye, Dictionnaire des synonymes de la langue française, Hachette, (lire en ligne), p. 786.
  2. Définition de « décès » sur le TLFI.
  3. « Décéder et mourir » sur la Banque de dépannage linguistique (BDL)
  4. Émile Littré, « décès », Dictionnaire de la langue française.
  5. Marie-Laure Florea, « Dire la mort, écrire la vie », Questions de communication, 2011. Voir aussi dans la même publication Françoise Hammer, « Le faire-part de décès et la confrontation avec la mort ».
  6. Le terme « décès  » lui-même vient du latin decedere, signifiant aussi « s'éloigner », « s'en aller », « se départir » (Gaffiot, 1934).
  7. Ce que raille Pierre Desproges dans son Manuel de savoir-vivre à l’usage des rustres et des malpolis (éditions du Seuil, 1981) : « Contrairement aux autres sommités qui ont tendance à mourir à la suite d'une longue et cruelle maladie, il meurt à la suite d'une courte maladie rigolote. »
  8. « Crever » Larousse.

Voir aussi[modifier le code]