Wikipédia:Lumière sur/Estonien (cheval)

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Ce « Lumière sur » a été ou sera publié sur la page d'accueil de l'encyclopédie le mercredi 3 février 2016.


Cheval estonien bai pommelé.

L’estonien ou estonien natif (en estonien : Eesti hobune), est une race chevaline de l'Estonie. Son origine remonte au XIe siècle. Des chevaux russes gagnent le territoire d'origine aux XIVe et XVe siècles, puis la race se répand au XIXe siècle, pour le travail agricole. Elle recule face à la concurrence du cheval de trait. Peu croisé, le cheval estonien est progressivement repoussé sur les îles de la mer Baltique. Il devient menacé d'extinction à la fin du XXe siècle.

Ce petit cheval se montre particulièrement fort et résistant aux maladies. La hauteur au garrot est d'environ 1,45 m, ce qui explique pourquoi il est parfois appelé « poney d’Estonie ». La robe présente souvent une raie de mulet, le gène dun, ou plus rarement le rouan. Le cheval estonien influence d'autres races des pays baltes, y compris le cheval de Tori. Il est désormais principalement utilisé sous la selle, pour le tourisme équestre et comme cheval de bât. Proche des autres chevaux natifs du Nord de l'Europe, il fait partie des races animales domestiques les plus menacées du monde. La plupart des effectifs se situent sur l’île de Saaremaa.