Westport (Nouvelle-Zélande)

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Westport.
Westport
une illustration sous licence libre serait bienvenue
Géographie
Pays
Région
District
Coordonnées
Fonctionnement
Statut
Objet géographique (en)Voir et modifier les données sur Wikidata

Westport est une ville dans la région sur la côte ouest de l'île du Sud de Nouvelle-Zélande. Elle est située sur la rive nord et à l'embouchure de la rivière Buller, près du promontoire naturel du Cap Foulwind.

Le nom de la ville serait inspiré de Westport en Irlande, bien que le choix du nom serait aussi guidé par l'emplacement de la ville. La population de la zone urbaine Westport était de 3 900 personnes lors du recensement de 2006, soit une hausse de 117 habitants par rapport à 2001. Si on y ajoute les environs de Orowaiti, la population atteint 4 512 personnes en 2006. Le conseil de district Buller donne une population d'environ 5 000 personnes en 2007.

History[modifier | modifier le code]

Il existe des preuves que des colons Maoris ont habité très tôt la région de Buller (Kawatiri). Les colons semblaient vivre une vie essentiellement côtière, mais ils ont exploré les montagnes pour y récolter du pounamu (en) (pierres vertes), qu'ils ont ensuite échangé avec d'autres iwi.

Les premiers colons blancs arrivés à Westport en 1861 sont des mineurs d'or, et le premier navire européen a être entré dans la rivière était la goélette de chasse au phoque Three Brothers en 1884. Durant les années 1880, de nombreuses expéditions de géologues ont quadrillé la zone à la recherche de ressources précieuses et afin de mesurer le territoire. Parmi eux, Charles Heaphy, William Fox et Thomas Brunner. Bien que l'or ait créé un intérêt initial pour la région, conduisant par exemple au dragage de vastes zones côtières (couvertes par les sédiments de la rivière) à la recherche du minéral précieux, la zone est rapidement devenue beaucoup plus célèbre pour les mines de charbon, qui sont encore aujourd'hui une préoccupation principale de la région.

Au cours de la période, de 1853 à 1876, Westport a été administrée comme appartenant à la province Nelson.

Le premier chemin de fer de la région, créé en 1864, relie Westport aux mines de charbon au nord de la ville sur 18 kilomètres. La première section du chemin de fer, de Westport à Fairdown via Sergeants Hill a ouvert le 31 décembre 1875 ; cette ligne a finalement atteint Seddonville en 1895 et était connue comme l'embranchement Seddonville. Un réseau isolé d'embranchements a été développé par la suite, et n'a été relié au réseau national qu'avec l'achèvement de la ligne Stillwater - Westport à travers les gorges Buller en 1942.

Géographie[modifier | modifier le code]

Climat[modifier | modifier le code]

Le climat de Westport est fortement influencé par la grande quantité de précipitations de la mer de Tasman, avec tous les mois, sauf février sont en moyenne assez humide. Malgré les précipitations annuel très élevé, Westport est souvent sujet à la sécheresse et des mesures de conservation sont parfois déclenchées. Le climat de Westport étant plus froid que dans les autres parties plus au nord de la Nouvelle-Zélande, les changements de température moyenne sur l'année ne sont pas extrêmes.

Data du climat de Westport[modifier | modifier le code]

Mois Jan Fév Mar Avr Mai Jun Jul Aou Sep Oct Nov Dec Année
Moyenne haute °C 20 20,4 19,5 17,2 14,7 13 12,6 13,2 14,3 15,3 16,9 18,6 16,3
Moyenne basse °C 12,4 12,7 12 9,8 7,3 5,3 4,6 5,5 7 8,3 10 11,5 8,8
Précipitation en mm 189 133 171 192 209 199 187 187 201 198 183 215 2.274
source: NIWA Climate Data

Économie[modifier | modifier le code]

L'activité économique est basée autour de la pêche, les mines de charbon et la production laitière. Historiquement, les mines d'or était une industrie importante, et les mines de charbon était beaucoup plus vaste qu'aujourd'hui (notamment en termes l'emploi). Cependant, la région a toujours la plus grande exploitation minière à ciel ouvert de la Nouvelle-Zélande à Stockton. Certaines exploitation forestière indigène se sont produites dans la région jusqu'à la cessation autour de 1999. La société Holcim dispose d'une grande usine de ciment dans la partie sud-ouest de la ville.

Le tourisme a certaines destinations célèbres dans cet endroit, tels que les Arches Oparara Bassin, et le Cap Foulwind avec sa grande colonie de phoques à fourrure (sur Tauranga Bay et Buller Bay ainsi).

Du rafting et du jet-ski dans les gorges du Buller sont aussi très populaires. De nombreux visiteurs du Sud de l'Île ne passent cependant passe pas par ce quartier plus calme, optant plutôt pour aller à Abel Tasman National Park, à Hanmer Springs ou, s'ils le visitent la côte Ouest, à Greymouth et Fox-et glaciers Franz Josef plus au sud. Westport est également une base pour des excursions à Karamea, avec le seul accès routier à la zone allant du nord près de Westport.

Le «Musée Coaltown' à Westport illustre l'histoire du district Buller.

Un journal local quotidien est publié à Westport, Westport Nouvelles. Le bâtiment de Westport Nouvelles abrite également Côte-grande station de radio locale FM Côte.

Source de la traduction[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]