Westinghouse Electric Company

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Westinghouse Electric Company LLC
logo de Westinghouse Electric Company

Création 1886
Dates clés 2006
Fondateurs George Westinghouse
Forme juridique Société par actionsVoir et modifier les données sur Wikidata
Slogan No company is more committed to supporting operating nuclear plants
Siège social Cranberry Township (Comté de Butler), Pennsylvanie
Drapeau des États-Unis États-Unis
Direction Danny Roderick (CEO)
Actionnaires Toshiba (87 %)
Filiales Westinghouse Electric (Japan) (d) et Westinghouse Electric (Germany) (d)
Site web westinghousenuclear.com
Ancienne usine Westinghouse à Sevran.
Action du Westinghouse Electric and Manufacturing Company, en date du 31 mars 1910

Westinghouse Electric Company est une entreprise américaine, fondée par George Westinghouse en 1886 sous le nom de Westinghouse Electric Company. Elle a été rachetée en 2006 par la firme japonaise Toshiba et s'est spécialisée dans le nucléaire.

Elle intervient dans les domaines de la conception et la fabrication d’assemblages de combustibles nucléaires, des services spécialisés à l’industrie et l’ingénierie associée, de la conception et la réalisation de nouvelles centrales nucléaires.

Histoire[modifier | modifier le code]

  • 1886, création de la société Westinghouse Electric Company[1].
  • 1889, la société est renommée Westinghouse Electric & Manufacturing Company.
  • 1920, Westinghouse Electric & Manufacturing Company crée à Pittsburgh la première radio commerciale, KDKA[2].
  • 1922, la société absorbe l'Electric Supply Company.
  • 1940, la société rentre dans le domaine aéronautique (radar, réacteur) et le domaine militaire.
  • 1945, Westinghouse Electric and Manufacturing Company devient Westinghouse Electric Corporation.
  • 1960, Paul Rand crée le logo de la société, un W stylisé bleu et cerclé de bleu.
  • 1961, acquisition de la Thermo King Corporation.
  • 1967, mise en service du premier panneau publicitaire commandé par ordinateur.
  • 1974, revente de la branche de production de matériel électroménager à la White Consolidated Industries.
  • 1975, la société KONE reprend les filiales Ascenseurs belge et française de la Westinghouse.
  • 1995, la société rachète CBS.
  • 1996, vente de la branche défense Westinghouse Electronic Systems à Northrop Grumman Electronic Systems.
  • 1997, Westinghouse prend le nom du groupe CBS Corporation.
  • 1999, CBS Corp. revend ses activités nucléaires à British Nuclear Fuels Limited, qui les renomme Westinghouse Electric Company.
  • 1999, BNFL rachète la division nucléaire de ABB et la fusionne avec Westinghouse[3],[4].
  • 2001, prise de participation majoritaire dans la Société Logitest (parts rachetées au groupe SGS), la Société devient Westinghouse-Logitest.
  • 2006, l'entreprise passe sous le giron de Toshiba Corporation et devient Westinghouse Electric Company LLC.
  • 2007, acquisition de l'entreprise française Astare, spécialisée dans l'ingénierie et l'assistance à la conduite de projets dans le nucléaire civil[5].

En 2017, Toshiba annonce une dépréciation de 5,9 milliards de dollars découlant de l'acquisition, fin 2015, de CB&I Stone & Webster par Westinghouse effective en janvier 2016. Cette acquisition avait pour but d'éteindre les contentieux juridiques sur la construction des réacteurs AP1000 en chantier aux États-Unis, mais fin 2016 Westinghouse a revu en très forte hausse la charge de travail restante. Ces déboires dans la construction des premiers réacteurs de troisième génération sont très similaires à ceux d'Areva en Finlande et d'EDF à Flamanville[6].

Le 29 mars 2017, Toshiba approuve la mise en faillite de Westinghouse ; lesté de 9,8 milliards de dollars de dette et confronté à un enlisement de ses deux chantiers de construction de centrales nucléaires aux États-Unis, Westinghouse s'est formellement placé sous la protection du Chapitre 11 de la loi sur les faillites des États-Unis dans l'espoir de négocier une restructuration avec ses grands créanciers[7],[8].

Les fonds américains de capital-investissement Blackstone et Apollo Global Management se sont alliés pour soumettre une offre de reprise sur Westinghouse. Une vente permettrait à Toshiba de limiter l'impact financier de cette faillite sur ses propres comptes.

Westinghouse travaille à une vente avec l'aide de la banque d'investissement PJT Partners et cette procédure n'en est qu'à sa phase préliminaire. Une cession pourrait valoriser Westinghouse près de 4 milliards de dollars (3,4 milliards d'euros).

D'autres fonds envisagent en milieu d'année 2017 de former des consortiums pour soumettre des offres de reprise mais il n'est pas certain que ces réflexions aboutissent à des propositions concrètes.[9]

Expertises et innovations[modifier | modifier le code]

Westinghouse Electric a reçu les droits d'exploitation du premier brevet sur la transmission du courant alternatif, déposé par Nikola Tesla[10]. Cette technologie a été utilisée pour la première fois pour l'éclairage public à Great Barrington, Massachusetts. La société est à l'origine de la transmission à grande distance du courant électrique, et de la transmission à haute tension. La société était historiquement rivale de General Electric qui à l’époque promouvait le courant continu[11].

En 2011, la Commission de la Réglementation Nucléaire des États-Unis (Nuclear Regulatory Commission) a donné à Westinghouse l’autorisation pendant 15 ans de développer son nouveau réacteur nucléaire AP1000[12]. Ce réacteur à eau pressurisée est basé sur un principe de conception à sûreté passive[13]. Cette innovation, permettant de simplifier les circuits de sûreté, a marqué le début de la génération III+ de réacteurs nucléaires[14].

Westinghouse propose des services de décontamination et démantèlement (D&D). Elle a ainsi conclu des contrats avec Enresa en Espagne (Entreprise nationale des déchets radioactifs)[15] pour démanteler la centrale nucléaire Jose Cabrera à Almonacid de Zorita, et avec EDF pour démanteler la centrale nucléaire de Chooz en 2010[16].

En 2012, Westinghouse et l’entreprise suédoise Studsvik ont créée NDCon, une entreprise spécialisée dans le démantèlement[17].

En janvier 2015, Westinghouse et Bechtel ont signé une alliance pour proposer leurs services de D&D aux centrales nucléaires américaines[18].

En France[modifier | modifier le code]

  • De nos jours, Westinghouse est présent en France avec 500 employés sur trois sites (à Orsay, à Marseille et à Metz)[19], sous le nom Westinghouse Électrique France[20]. Son activité est le service à l'énergie nucléaire dans les domaines de la maintenance, du fonctionnement, de l'évolution et du démantèlement des centrales et des assemblages combustibles[20]. Westinghouse fournit également environ 40 % des assemblages combustibles utilisés dans les centrales nucléaires françaises.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Marteau-pilon, Westinghouse Works, 1904 », sur World Digital Library, (consulté le 28 juillet 2013)
  2. Mokhtar Ben Barka, « L'histoire mouvementée d'Aimee S. McPherson (1890-1944), la première grande prédicatrice américaine du xxe siècle », Revue de l'histoire des religions, no 2,‎ , p. 227-246 (lire en ligne)
  3. Jean-Charles Guézel, « Toshiba-Westinghouse, nouveau géant de l'électronucléaire », L'Usine nouvelle, no 2995,‎ (lire en ligne)
  4. (en) « ABB to sell nuclear business to BNFL », sur ABB, (consulté le 21 août 2017)
  5. Enerzine.com, brève publiée le 25 septembre 2007 : Westinghouse investit dans le nucléaire français
  6. Westinghouse, un pionnier du nucléaire en pleine tourmente, Les Échos, 15 février 2017.
  7. Nucléaire : Westinghouse, la filiale de Toshiba en faillite, Les Échos, 30 mars 2017.
  8. (en) Huge nuclear cost overruns push Toshiba's Westinghouse into bankruptcy, Tom Hals, Makiko Yamazaki et Tim Kelly, Reuters, 29 mars 2017
  9. « Une offre sur Westinghouse, filiale nucléaire de Toshiba ? », Boursier.com, {{Article}} : paramètre « année » ou « date » manquant (lire en ligne)
  10. « Nikola Tesla contre Thomas Edison, la guerre des courants », Les Echos,‎ (lire en ligne)
  11. François Caron, Les Deux révolutions industrielles du XXe siècle, Albin Michel, , 528 p. (lire en ligne)
  12. « Final Safety Evaluation Report Related to Certification of the AP1000 Standard Plant Design », sur NRC,
  13. « Relance du nucléaire : quels concurrents pour l’EPR ? », sur Sia-partners
  14. « Etats-Unis : Westinghouse va développer un nouveau réacteur nucléaire », L'énergie d'avancer,‎ (lire en ligne)
  15. « Contrats de démantèlement de Westinghouse », sur Fournisseurs Électricité,
  16. Valéry Laramée de Tannenberg, « Retour aux sources pour Westinghouse », Journal de l'environnement,‎ (lire en ligne)
  17. « Nucléaire : Westinghouse et Studsvik s'allient dans le démantèlement en Europe », sur Boursier.com,
  18. « Westinghouse et Bechtel annoncent une alliance de premier plan pour des services de décontamination, de démantèlement et de remise en état aux États-Unis », sur Yahoo,
  19. (en) « Westinghouse en France » [PDF]]
  20. a et b Site web de Westinghouse France

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]