Westboro Baptist Church

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Page d'aide sur l'homonymie Cet article concerne la Westboro Baptist Church de Topeka, Kansas, aux États-Unis. Pour la Westboro Baptist Church en Ontario, voir Westboro. Pour Westboro Baptist Church au Massachusetts, voir Westborough.
Une manifestation de la WBC.

La Westboro Baptist Church (WBC) est une petite organisation religieuse américaine, fondée par Fred Phelps et principalement composée de membres de la famille de ce dernier. Basée à Topeka (Kansas), elle doit sa notoriété aux manifestations provocatrices qu'organisent ses membres à travers le pays et à son discours ouvertement haineux, dirigé principalement contre l'homosexualité mais aussi, plus largement, contre la société contemporaine américaine dans son ensemble. Son slogan le plus connu est God hates fags (« Dieu hait les pédés »), qui est également le nom de son principal site web.

Idéologie[modifier | modifier le code]

Activisme[modifier | modifier le code]

Cette petite communauté est à l'origine de nombreux sites Internet tels que Dieu hait les pédés[1], Dieu hait l'Amérique[2] ou d'autres contenant des condamnations explicites de l'homosexualité féminine et masculine, la bisexualité, les transgenres (LGBT), les catholiques, musulmans, juifs et athées aussi bien que les peuples qui, selon eux, soutiennent ces groupes, parmi lesquels les Suédois, les Canadiens, les Britanniques et les Américains.

Cette organisation est suivie par l'Anti-Defamation League et classée comme un groupe incitant à la haine (hate group) par le Southern Poverty Law Center. Bien que connu par les LGBT pour ses manifestations aux Gay Pride et aux enterrements, le groupe s'est fait remarquer à un niveau national aux États-Unis pour ses manifestations dans les cortèges funéraires de soldats tués lors de la guerre d'Irak avec les slogans Don't worship the dead (« Ne vénérez pas les morts ») et Thank God for dead soldiers (« Remerciez Dieu pour les soldats morts »)[3].

Théologie[modifier | modifier le code]

La WBC déclare suivre les principes des anciens baptistes et une théologie calviniste conservatrice. Son premier office public aurait été tenu dans l'après-midi du dimanche [4].

Bien que les membres se revendiquent de l'Église baptiste, la Westboro Baptist Church n'a d'affiliation avec aucune convention ou association baptiste connue. D'autre part, les institutions baptistes tendent à rejeter la WBC et à ne pas la reconnaître comme une association de croyants guidés par la Bible[5].

La WBC fonde son action autour de son slogan le plus connu, qui est aussi l'adresse de son tout premier site internet : « God hates fags » (Dieu hait les pédés), et exprime l'idée, fondée sur son interprétation de la Bible, qu'à peu près toutes les tragédies dans le monde sont liées à l'homosexualité — particulièrement dans les sociétés où la tolérance augmente envers celle-ci.

Le groupe soutient que Dieu hait les homosexuels plus que toute autre sorte de « pécheur », ainsi que le fait que l'homosexualité devrait être punie par la peine capitale.

Les membres manifestent avec des panneaux « Obama Antichrist » ; Fred et Margie Phelps ont tous deux fait des vidéos affirmant que Barack Obama est l'Antéchrist[6],[7][réf. insuffisante].

Critique[modifier | modifier le code]

La Westboro Baptist Church est isolée dans le monde religieux : d'après Katherine Weber, journaliste du journal baptiste The Christian Post (en), "« Westboro est considéré comme un groupe extrémiste par la plupart des églises et des groupes laïcs, et est bien connu pour son style agressif de protestation[8]. »

Russell Moore, président de la Commission « Éthique & Liberté religieuse » de la Convention baptiste du Sud, déclarait quant à lui en 2014 à l'agence Associated Press regretter la confusion qui s'est installée à cause de l'utilisation du mot « baptiste » par la Westboro Baptist Church et que le rapport entre Westboro et la Convention baptiste du Sud n'était pas plus étroit que celui entre la comédie musicale The Book of Mormon et l’Église de Jésus-Christ des saints des derniers jours (ou église mormone). « Ils forment une sorte de groupe de théâtre mettant en scène la haine la plus violente plus qu'un groupe religieux. » concluait-il[9]. Le pasteur Richard Land, président du séminaire de le Convention baptiste du Sud, déclarait également : « Ces déformations perverses de la foi chrétienne et ces détournements de la Bible sont particulièrement dangereux dans une société qui est de moins en moins familière avec la Bible et n'en connaît plus le contenu que de manière superficielle. Dieu ne hait personne et Dieu n'insulterait personne en usant de mots discriminatoires tels que "pédé" pour décrire une personne humaine pour qui son Fils s'est sacrifié sur la croix. »[9],[10].

En Grande-Bretagne, six églises protestantes dont l'Église méthodiste, l'Union baptiste de Grande-Bretagne, l'Église réformée unie et les églises évangéliques « ont publié une déclaration commune répudiant les actions de l'église baptiste de Westboro »[11], indiquant que : « Nous ne partageons pas leur haine envers les lesbiennes et les homosexuels. Nous croyons que Dieu aime tout le monde, indépendamment de l'orientation sexuelle, et nous nous dressons sans réserve contre leur message de haine envers ces communautés. Ni le style ni la substance de leur prédication n'expriment la foi chrétienne historique et orthodoxe. Et nous demandons aux membres de l'église baptiste de Westboro de s'abstenir d'attiser toute haine plus homophobe au Royaume-Uni ou ailleurs. »[11].

Membres[modifier | modifier le code]

Fred Phelps (1929-2014).

La chaîne de télévision britannique Sky News affirme que la WBC compte 150 membres, alors que la chaîne BBC Two ne parle que de 71 membres. Lors d'un AMA (Ask Me Anything ou demandez moi ce que vous voulez) en juin 2012 sur reddit, Nate Phelps a déclaré qu'il y avait une cinquantaine de membres dans la WBC[12]. Une compilation des noms des petits-enfants et des arrière-petits-enfants ajoutés aux neuf enfants « loyaux » (il en aurait 13 en tout) de Phelps et leurs épouses en dénombre cependant 90. Ceux qui ont suivi Fred Phelps après qu'il a été rejeté de l'ancienne assemblée de l'Eastside Baptist Church (une Église baptiste traditionnelle) sont la famille Hockenbarger (dont la progéniture s'est dernièrement mariée dans le clan Phelps), George Stutzman, Chris Davis (qui s'est également marié dans la communauté) et Theresa Davis (dont on ne sait si elle a une relation de parenté avec Chris Davis).

En , Steve Drain, un cinéaste, a interviewé plusieurs membres de la WBC alors qu'il préparait un documentaire sur des groupes religieux et a fini par accepter leur théologie. Sa famille (Steve et Luci Drain avec leurs filles et leur fils) s'est jointe à l'Église. La famille Drain n'a pas de lien de parenté avec les Phelps, ni avec les Hockenbarger, ni avec aucun membre original du groupe.

De plus, au début, plusieurs autres membres de l'Eastside Baptist Church ont rejoint la WBC, mais après que Phelps a commencé ses activités, ces membres retournèrent à Eastside ou se retirèrent.

Phelps ne permet pas aux membres de se marier à des personnes extérieures à la WBC. Comme relativement peu de personnes ont rejoint WBC, au moins deux mariages ont eu lieu entre les familles Phelps et Hockenbarger, certains membres ont donc des doubles liens de parenté.

Dans le documentaire de Louis Theroux sur la BBC intitulé La famille la plus haïe d'Amérique, les jeunes filles de l'Église n'expriment aucune envie de se marier car « ce n'est pas quelque chose dont on se préoccupe, [...] nous vivons les derniers des derniers jours, le temps est court ».

Shirley Phelps-Roper, fille de Phelps et représentante à la Phelps Chartered Law firm, est une membre importante de WBC, dont elle est parfois la porte-parole. Ces dernières années, elle a dirigé les opérations quotidiennes de l'Église.

Controverses[modifier | modifier le code]

Arrêt de la Cour suprême Snyder c. Phelps[modifier | modifier le code]

Dans l'arrêt Snyder v. Phelps (en) (mars 2011), la Cour suprême a soutenu le droit de l'Église de troubler les enterrements de militaires, en effectuant des piquets de protestations, durant lesquels l'Église prétendait que les soldats avaient été tués du fait de la tolérance pour l'homosexualité. À huit voix contre une, la Cour a jugé qu'on ne pouvait empêcher ces manifestations au nom de la liberté d'expression et du Ier amendement. Seul le juge Samuel Alito, un conservateur, s'est opposé à la Cour, affirmant que le Ier amendement ne permettait pas de « brutaliser » les personnes privées[13].

Anonymous[modifier | modifier le code]

Le 24 février 2011, dans la journée, les sites GodHatesFags.com (Dieu hait les tapettes), GodHatesAmerica.com (Dieu hait l'Amérique) ont été les victimes des Anonymous, dénonçant les pratiques de la WBC et condamnant leurs actes, leurs paroles ainsi que leurs incitations à la haine. Leurs sites ont d'abord subi une attaque par déni de service, avant qu'Anonymous y dépose un message.

Sandy Hook[modifier | modifier le code]

Le 16 décembre 2012, à la suite de la tuerie de l'école primaire Sandy Hook et à la publication sur Twitter d'une invitation à une manifestation de ce groupe religieux devant l'école Sandy Hook pour « glorifier le jugement de Dieu et son œuvre » (puisque selon eux, c'est « Dieu qui a envoyé le tueur »), Anonymous a publié la liste des membres de la WBC ainsi que leurs coordonnées[14].

Humoristes[modifier | modifier le code]

Homosexuels (parmi plusieurs centaines) s'embrassant devant les membres de la Westoboro Baptist Church

En plus des militants LGBT, la Westboro Baptist Church est fréquemment la cible d'humoristes et polémistes comme Michael Moore (dans sa série The Awful Truth[15]), Sacha Baron Cohen (dans son film Brüno), Dave Sirus (en)[16], et Charles Firth (en)[17], généralement en mettant ses membres face à des attitudes ostensiblement homosexuelles.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Lauren Drain Banished: Surviving My Years in the Westboro Baptist Church, Grand Central Publishing

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. GodHatesFags.com
  2. GodHatesAmerica.com
  3. Behind their hate, a constitutional debate / Anti-gay group targeting military funerals sparks free-speech fight, par Josh Belzman
  4. Sermon de Fred Phelps en 1987
  5. Westboro Baptist Church Needs Jesus
  6. https://www.youtube.com/watch?v=YxQ9Soqi_Y0
  7. https://www.youtube.com/watch?v=GZ1G7UsEeSM
  8. (en) Katherine Weber, « 2000 résidents de l'Oregon se présentent pour arrêter les manifestants baptistes de Westboro aux funérailles d'un soldat décédé », sur le site de The Christian Post, (consulté le 28 avril 2018)
  9. a et b (en) Morgan Lee, « Russell Moore: Westboro Baptist Are Not Baptists; Think 'Book of Mormon' Broadway Play to LDS Church », sur le site de The Christian Post, (consulté le 28 avril 2018)
  10. Selon des articles publiés en 2014-2015 par sa Commission Éthique et Liberté religieuse, la Convention baptiste du Sud est et demeure opposée à l'homosexualité, et notamment au mariage homosexuel, mais maintient aussi que l'amour universel de Dieu inclut les homosexuels. Voir par exemple (en) « Is Pastor Cortez correct about homosexuality and the New Testament? », sur le site de la Southern Baptist Convention, (consulté le 28 avril 2018) et (en) « Apples and oranges: Why I have not changed my mind about homosexuality », sur le site de la Southern Baptist Convention, (consulté le 28 avril 2018).
  11. a et b (en) William Crawley, « Les chrétiens britanniques mettent au défi l'église de la haine », BBC, (consulté le 28 avril 2018).
  12. reddit
  13. Supreme Court rules First Amendment protects church's right to picket funerals, The Washington Post, 3 mars 2011. Voir aussi décision de la Cour suprême sur son site et commentaire sur Scotus Blog.
  14. Agence QMI, « Tuerie de Newtown Anonymous s'attaque à la Westboro Baptist Church », sur TVA Nouvelles,
  15. Vidéo sur Youtube
  16. Brick Stone, « Westboro Baptist Church Mocked Mercilessly in Virginia », (consulté le 4 avril 2017)
  17. Vidéo sur Youtube

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