Wes Welker

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Wes Welker
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Wes Welker sous le maillot des Broncos de Denver en 2013.
Nom complet Wesley Carter Welker
Nationalité Drapeau des États-Unis États-Unis
Naissance 1er mai 1981
à Oklahoma City (Oklahoma)
Taille 1,75 m (5 9)
Poids 84 kg (185 lb)
Numéro 83
Position Wide receiver
Carrière universitaire ou amateur
2000-2003 Red Raiders de Texas Tech

Carrière professionnelle
2004
2004-2006
2007-2012
2013-2014
2015
Chargers de San Diego
Dolphins de Miami
Patriots de la Nouvelle-Angleterre
Broncos de Denver
Rams de Saint-Louis
Pro Bowl 2008, 2009, 2010, 2011, 2012
All-Pro 2009, 2011
Carrière pro. 2004-2015

(en) Statistiques sur NFL.com

Wesley Carter Welker, né le à Oklahoma City, est un joueur américain de football américain évoluant au poste de wide receiver.

Bien qu'il soit désigné meilleur joueur collégien de son État natal, Welker est jugé trop petit pour un joueur de son poste et ne reçoit aucune proposition de bourse universitaire jusqu'à ce que son entraîneur convainque tardivement l'encadrement des Red Raiders de l'université de Texas Tech. Polyvalent, il s'impose à plusieurs positions, notamment en retourneur de coup de pied.

Non sélectionné en 2004, il devient agent libre puis se fait une place dans l'effectif des Chargers de San Diego dans la National Football League. Viré au tout début de sa première saison en NFL, il est récupéré par les Dolphins de Miami. Wide receiver polyvalent, il développe une capacité à jouer dans le slot. Il est l'unique joueur de l'histoire de la NFL à avoir, au cours d'un seul match, converti un field goal, converti un extra point, retourné un punt et retourné un engagement.

Désiré par Tom Brady et Bill Belichick, Wes Welker est échangé aux Patriots de la Nouvelle-Angleterre contre deux choix de draft. Il devient l'un des principaux receveurs de Brady et est sélectionné à cinq reprises au Pro Bowl. Welker devient une vedette à la Nouvelle-Angleterre et mène la ligue en termes de réceptions en 2007, 2009 et 2011. Il contribue à l'histoire saison régulière parfaite des Patriots en 2008. Il participe à deux Super Bowls sous le maillot des Patriots pour autant de défaites.

Libre à la fin de la saison 2012, Welker signe un contrat avec les Broncos de Denver et évolue avec Peyton Manning. Les débuts sont prometteurs et le petit joueur marque régulièrement. Touché à la tête en milieu de saison, il revient pour la phase finale et sa troisième participation au Super Bowl qu'il perd de nouveau. Blessé, suspendu, son dernier fait d'armes est d'attraper la 508e passe pour touchdown de la carrière de Peyton Manning, égalisant le record jusque-là détenu par Brett Favre. Après un dernier essai avec les Rams de Saint-Louis, peu concluant, il met un terme à sa carrière en 2015 et devient entraîneur offensif assistant pour les Texans de Houston.

Il détient plusieurs records des franchises pour lesquelles il a évolué, comme le plus grand nombre de réceptions au cours d'une seule saison chez les Patriots de la Nouvelle-Angleterre, ou le nombre de retours de coup de pied d'engagement pour les Dolphins de Miami.

Carrière[modifier | modifier le code]

Début de carrière[modifier | modifier le code]

2004[modifier | modifier le code]

Signé par les Chargers de San Diego au printemps, il est libéré après le premier match de saison pour laisser place à un autre joueur et change de club pour signer avec les Dolphins de Miami le 21 septembre.

Pour sa première année chez les professionnels, Wes Welker réalise 43 retours de punts pour un total de 464 yards, soit une moyenne de 10,8 yards par retour de punt, soit la deuxième meilleure moyenne de la ligue. Il enregistre également 61 retours de kickoffs pour 1 415 yards parcourus. Au cours de cette année, il ne compte aucune réception.

Son principal fait d'armes cette année a lieu au cours du match contre les Patriots de la Nouvelle-Angleterre, le 10 octobre 2004, où Welker, pour pallier une blessure du kicker des Dolphins Olindo Mare, est promu au rang de kicker. Il convertit ses deux tentatives (un field goal et un extra point), ce qui lui vaut de devenir le premier joueur de l'histoire de la NFL à convertir un field goal, un extra point, à retourner un punt et un engagement au cours du même match. Il est alors désigné AFC Special Teams Player of the Week à cette occasion.

L'équipe, au terme d'une saison catastrophique (4 victoires pour 12 défaites - son pire bilan depuis 1970 -), ne participe pas aux playoffs.

2005[modifier | modifier le code]

Wes Welker passe l'année 2005 au sein des Dolphins, avec lesquels il participe aux 16 matches de la saison régulière, dont un en tant que titulaire. Promu au rang de 3e wide receiver, il termine l'année avec des statistiques correctes en réception (29 réceptions pour 434 yards parcourus, respectivement les 5e et 4e totaux de l'équipe) et continue à s'occuper de retourner les punts et les kick-offs (43 punts pour 9,1 yards de moyenne, soit la 11e meilleure moyenne de la NFL et 61 kickoffs pour 22,6 yards de moyenne).

Les Dolphins terminent la saison avec un total de 9 victoires pour 7 défaites, et ne se qualifient pas pour les playoffs, pour la 4e année consécutive.

2006[modifier | modifier le code]

Après certaines rumeurs laissant entendre qu'il pourrait être évincé au cours de la pré-saison, Wes Welker est cette année-là l'une des rares satisfactions au sein de l'attaque des Dolphins. Il améliore ses statistiques en réception (67 réceptions pour 687 yards, 1 touchdown). Il retourne également 41 punts pour 9,2 yards de moyenne (8e meilleure performance de la conférence AFC) et 48 kickoffs pour une moyenne de 22,2 yards.

Patriots de la Nouvelle-Angleterre[modifier | modifier le code]

Welker est échangé aux Patriots de la Nouvelle-Angleterre contre des sélections de 2e et 7e tours de la draft 2007 de la NFL.

2007[modifier | modifier le code]

Il devient très vite un élément clé de l'attaque des Pats, et une cible fiable pour Tom Brady. Les Patriots finiront la saison avec 16 victoires et aucune défaite, mais ils sont battus par les Giants et Eli Manning dans le Super Bowl XLII. Welker ira tout de même à son premier Pro Bowl après avoir reçu 112 passes pour plus de 1 100 yards durant la saison régulière.

2008[modifier | modifier le code]

Durant le premier match de la saison, Tom Brady est victime d'une blessure qui lui fera manquer le reste de la saison. Avec Matt Cassel comme quarterback, Welker arrive tout de même à avoir une bonne saison et il est sélectionné à son deuxième Pro Bowl.

2009[modifier | modifier le code]

Cette année prouve être difficile pour Wes, même s'il reçoit 123 passes, il est désigné forfait pour le reste de la saison avec une blessure à la cheville lors du dernier match de la saison, qui lui fera manquer les playoffs.

2010[modifier | modifier le code]

Après sa blessure, les médias suggèrent qu'il lui sera très difficile d'être prêt pour le début de la saison[1]. Pourtant, il réussit à atteindre le terrain à temps et apparaît dans 15 matchs. Après la saison, il est récompensé par un voyage au Pro Bowl.

2011[modifier | modifier le code]

Lors d'un Monday Night Football contre son ancienne équipe, les Dolphins, il connecte avec Brady pour une réception de 99 yards. C'est la plus longue réception de sa carrière, ainsi que dans l'histoire des Patriots. Il finit la saison avec 122 réceptions pour 1 569 yards, sa meilleure saison en NFL, mais cette saison s'achève négativement puisque les Patriots sortent du Super Bowl XLVI perdants, une fois de plus face aux Giants.

2012[modifier | modifier le code]

Pendant le troisième match de la saison, il établit un record du plus grand nombre de réceptions dans l'histoire des Patriots, surpassant le prestigieux Troy Brown. Il est élu à son 5e Pro Bowl consécutif.

Broncos de Denver[modifier | modifier le code]

Le 13 mars 2013, il signe avec les Broncos de Denver menés par Peyton Manning un contrat de deux ans pour 12 millions de dollars, une offre que les Patriots n'ont pas voulu égaler[2].

Rams de Saint-Louis[modifier | modifier le code]

Le 10 novembre 2015, il signe avec les Rams de Saint-Louis.

Statistiques[modifier | modifier le code]

Statistiques en saison régulière dans la NFL
Année Équipe  MJ  Passes réceptionnées Courses Fumbles
 Nb. Yards Moy.  TD   Nb. Yards Moy.  TD  Nb. Perdus
2004 Chargers de San Diego 1 - - - - - - - - 0 0
2004 Dolphins de Miami 14 - - - - - - - - 4 1
2005 Dolphins de Miami 16 29 434 15,0 0 1 5 5,0 0 5 1
2006 Dolphins de Miami 16 67 687 10,3 1 - - - - 3 1
2007 Patriots de la Nouvelle-Angleterre 16 112 1 175 10,5 8 4 34 8,5 0 3 0
2008 Patriots de la Nouvelle-Angleterre 16 111 1 165 10,5 3 3 26 8,7 0 1 1
2009 Patriots de la Nouvelle-Angleterre 14 123 1 348 11,0 4 5 36 7,2 0 2 0
2010 Patriots de la Nouvelle-Angleterre 15 86 848 9,9 7 - - - - 1 0
2011 Patriots de la Nouvelle-Angleterre 16 122 1 569 12,9 9 4 30 7,5 0 1 0
2012 Patriots de la Nouvelle-Angleterre 16 118 1 354 11,5 6 2 20 10,0 0 3 1
2013 Broncos de Denver 13 73 778 10,7 10 - - - - 1 1
2014 Broncos de Denver 14 49 464 9,5 2 - - - - 0 0
2015 Rams de Saint-Louis 8 13 102 7,8 0 - - - - 0 0
Totaux en carrière 903 9 924 11,0 50 19 151 7,9 0 24 6

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Filmographie[modifier | modifier le code]

  • (en) A Football Life: Wes Welker, 6 octobre 2017, NFL Productions, 52 minutes.