Werner Henke

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Werner Henke
Werner Henke en 1943.
Werner Henke en 1943.

Naissance
Rudak, Toruń, Empire allemand
Décès (à 35 ans)
Fort Hunt, Virginie, États-Unis
Origine Drapeau de l'Allemagne Allemagne
Allégeance Flag of the German Reich (1935–1945).svg Troisième Reich
Arme Flag of Weimar Republic (jack).svg Reichsmarine
War Ensign of Germany (1938-1945).svg Kriegsmarine
Unité 4. Unterseebootsflottille
10. Unterseebootsflottille
Grade Korvettenkapitän
Années de service 1934-1944
Conflits Seconde Guerre mondiale
Commandement U-515
Faits d'armes Bataille de l'Atlantique
Distinctions Croix de chevalier de la croix de fer avec feuilles de chêne

Werner Henke ( - ) était un officier de la Kriegsmarine, commandant du U-boot U-515 pendant la Seconde Guerre mondiale. L'U-515 a été coulé par la Force opérationnelle américaine 22.3, commandée par Daniel V. Gallery (en) le . Capturé avec environ 40 hommes de son équipage, il est abattu en essayant de s'échapper du camp de prisonniers de guerre à Fort Hunt, en Virginie, aux États-Unis.

Jeunesse et carrière navale[modifier | modifier le code]

Henke a été élevé à Rudak, un petit village à proximité de Toruń. Lorsque Toruń est rattaché à la Pologne en 1920, la famille Henke déménage à Celle dans la province de Hanovre. Henke rejoint la Reichsmarine en avril 1934 après plusieurs années passées dans la marine marchande.

Henke étudie à l'Académie navale de Mürwik et sert sur le croiseur lourd allemand Admiral Scheer. En cinq ans de formation, il n'a passé qu'une semaine à étudier la tactique de guerre des U-boote. En 1937, il passe deux ans stationné à la base navale de Pillau (Baltiysk). En mai 1939, il est affecté à bord du cuirassé SMS Schleswig-Holstein, où il prend part aux premiers coups de canons de la Seconde Guerre mondiale lors de la bataille de Westerplatte.

En avril 1940, il commence six semaines de formation à l'école de U-boote à Neustadt in Holstein. Avant la fin de sa formation, il a été reconnu coupable de désertion et envoyé à une unité de châtiment. En novembre, il a été affecté à l'U-124.

U-515[modifier | modifier le code]

En novembre 1941, il est envoyé à l'école de commandement sous-marine et le , l'U-515 débute sa période de formation sous le commandement de Henke.

Au cours de ses 7 patrouilles qui l'ont amené dans l'Atlantique Nord et jusqu'au golfe de Guinée, l'U-515 a coulé 23 navires et en a endommagé deux autres qui ont coulé plus tard, en plus d'endommager deux autres navires qui eux, n'ont pas coulé.

Henke a été capturé lorsque l'U-515 a été coulé à 15 h 10 le dans l'Atlantique, au nord-ouest de Madère, à la position 34° 35′ N, 19° 18′ O, par des bombes du porte-avions d'escorte américain USS Guadalcanal et des charges de profondeur des destroyers d'escorte USS Pope (en), USS Pillsbury (en), USS Chatelain (en) et USS Flaherty (en). 40 survivants ont été faits prisonniers par les navires de guerre.

Internement et décès[modifier | modifier le code]

Tombe de Werner Henke à Fort Meade, en 2008.

Une diffusion de propagande britannique l'avait accusé à tort de tirer sur des survivants britanniques du Ceramic, un navire à passagers coulé par l'U-515 le . Henke a donc cru que les britanniques voulaient le juger comme criminel de guerre. Étant au courant, le Capitaine Daniel V. Gallery (en), dans l'espoir d'extorquer des renseignements de lui ou de son équipage, le menace de le renvoyer aux britanniques s'il ne coopère pas. Gallery parvient à lui faire signer un document acceptant de coopérer avec les interrogateurs.

Henke a été interné dans un centre de renseignement militaire, connu sous le nom de P. O. Box 1142 à Fort Hunt, en Virginie, sous la menace d'une extradition vers l'Angleterre s'il ne coopérait pas. Le , il se dirigea vers la clôture du centre de renseignement et commença à grimper. Malgré l'ordre de s'arrêter, il continua à grimper jusqu'à ce qu'un gardien l’abatte d'une rafale de mitrailleuse.

Postérité[modifier | modifier le code]

Henke a été promu à titre posthume Korvettenkapitän. Il est enterré au cimetière Fort George G. Meade, dans le Maryland, avec 32 autres prisonniers de guerre allemands et 3 prisonniers de guerre italiens.

Une cérémonie durant le jour Volkstrauertag (en) (l'équivalent allemand du Memorial Day) se tient chaque année en novembre, où l'Attaché militaire de l'ambassade allemande à Washington DC dépose une couronne avec un ruban aux couleurs du drapeau allemand en commémoration de tous ceux enterrés à Fort George G. Meade. Il n'est pas rare de voir des fleurs devant sa tombe.

Résumé de carrière[modifier | modifier le code]

Navires attaqués[modifier | modifier le code]

Date Nom du navire Nationalité Tonnage Fait Victimes
12 septembre 1942 Stanvac Melbourne Drapeau du Panama Panama 10 013 Coulé 1
12 septembre 1942 Woensdrecht Drapeau des Pays-Bas Pays-Bas 4 668 Perte totale 1
13 septembre 1942 Nimba Drapeau du Panama Panama 1 854 Coulé 20
13 septembre 1942 Ocean Vanguard Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni 7 174 Coulé 11
14 septembre 1942 Harborough Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni 5 415 Coulé 5
15 septembre 1942 Sørholt Drapeau de la Norvège Norvège 4 801 Coulé 7
17 septembre 1942 Mae Drapeau des États-Unis USA 5 607 Coulé 1
20 septembre 1942 Reedpool Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni 4 838 Coulé 5
23 septembre 1942 Antonius Drapeau des États-Unis USA 6 034 Endommagé 0
23 septembre 1942 Lindvangen Drapeau de la Norvège Norvège 2 412 Coulé 15
12 novembre 1942 HMS Hecla Naval Ensign of the United Kingdom.svg Royal Navy 10 850 Coulé 283
12 novembre 1942 HMS Marne (en) Naval Ensign of the United Kingdom.svg Royal Navy 1 920 Endommagé 0
7 décembre 1942 Ceramic Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni 18 713 Coulé 656
4 mars 1943 California Star Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni 8 300 Coulé 50
9 avril 1943 Bamako Drapeau de la France libre France libre 2 397 Coulé 6
30 avril 1943 Bandar Shahpour Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni 5 236 Coulé 1
30 avril 1943 Corabella Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni 5 682 Coulé 9
30 avril 1943 Kota Tajandi Drapeau des Pays-Bas Pays-Bas 7 295 Coulé 6
30 avril 1943 Nagina Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni 6 551 Coulé 2
1er mai 1943 City of Singapore Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni 6 555 Coulé 0
1er mai 1943 Clan Macpherson Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni 6 940 Coulé 4
1er mai 1943 Mokambo Drapeau de la Belgique Belgique 4 966 Coulé 0
9 mai 1943 Corneville Drapeau de la Norvège Norvège 4 554 Coulé 0
18 mai 1943 HMS Chanticleer Naval Ensign of the United Kingdom.svg Royal Navy 1 350 Perte totale 0
17 décembre 1943 Kingswood Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni 5 080 Coulé 0
20 décembre 1943 Phemius Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni 7 406 Coulé 23
24 décembre 1943 MV Dumana (en) Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni 8 427 Coulé 39

Décorations[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]