Warner Music Group

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Warner Music Group

Description de l'image  warnermusicgroup.png.
Création 1958 : Warner Bros. Records
1971 : Warner Electra Atlantic Records (WEA)
2004 : WMG
Fondateurs Jack Warner
Siège social Drapeau des États-Unis New York, État de New York (États-Unis)
Activité édition de disques
Société mère Access Industries
Effectif 4000 (2008)
Site web http://www.wmg.com/
Chiffre d’affaires en diminution3,491 milliards $ (2008)
Résultat net en diminution56 millions $ (2009)

Warner Music Group (anciennement WEA Records) est un groupe d'édition de disques qui appartient à un consortium dirigé par Edgar Bronfman, Jr. Il est le troisième plus gros consortium de l'industrie du disque. En 2011, Elle fait partie des « big four records companies » (un des quatre géants de l'industrie du disque).

Historique[modifier | modifier le code]

Années 1950-1960[modifier | modifier le code]

WMG est la seule des quatre géants du disque à ne pas avoir comme ancêtre commun Columbia Phonograph Company ou Berliner Gramophone. On date les débuts de WMG à la création de Warner Bros. Records en 1958, une division de Warner Bros Pictures. À l'époque Warner Bros Pictures n'avait pas de division musicale ou de labels au moment où l'un de ses acteurs, Tab Hunter, enregistre une chanson à succès pour Dot Records qui était la division musicale rivale de Paramount Pictures. Pour éviter que l'un de leurs acteurs n'enregistre pour une compagnie concurrente et pour aussi capitaliser sur l'industrie du disque, Warner Bros. Records est créé par Jack Warner. En 1963, Warner Bros. Records achète Reprise Records, fondé par Frank Sinatra trois ans plus tôt pour pouvoir un meilleur sur ses propres enregistrements. Avec l'acquisition de Reprise Records, Warner gagna les services de Mo Ostin qui contribuera aux succès de Warner/Reprise.

Une succursale est ouverte au Canada en 1967, Warner Reprise Canada Ltd, maintenant appelé Warner Music Canada Co.

Après que Warner Bros. soit vendu à Seven Arts Productions en 1967 (formant Warner Bros.-Seven Arts), la même année, il acquiert Atlantic Records, fondé en 1947 et est le plus vieux label de WMG, ainsi que sa succursale Atco Records. Cette acquisition amène Neil Young dans le panel d'artiste de la compagnie, comme membre initial du Buffalo Springfield. Young est devenu l'un des artiste solo ou avec des groupes le plus ancien de WMG, d'abord sous le label Atlantic appartenant à Warner, puis Atco et enfin Reprise Records bien qu'il ait aussi enregistré cinq albums pour le label concurrent Geffen Records. Le catalogue Geffen, qui appartient désormais au Groupe Universal Music, sont les seuls enregistrements importants de Young qui ne sont en la possession de WMG.

Logo Atlantic record

Atlantic, sa succursale Atco Records et son associé Stax Records, permettent à Warner d'asseoir sa position dominante dans l'industrie du disque. L'achat du catalogue d'Atlantic, qui inclut des enregistrements de Ray Charles, The Drifters, The Coasters et beaucoup d'autres. Vers la moitié des années 1960, Atlantic/Stax sortent toutes une série d'artiste de Soul Music avec des artistes comme Booker T § the MGs, Sam § Dave, Wilson Pickett, Otis Redding, Ben E.King et Aretha Franklin. Mais la vente d'Atlantic oblige Stax à quitter le label parce que le nouveau patron, Warner, exerce des pression trop importantes pour obtenir les droits des enregistrements de Stax. Cependant, Atlantic décide de s'investir plus intensément sur la scène rock et pop vers la fin des années 1960 et 1970, signant des artistes majeurs britanniques et américains comme Led Zeppelin, Cream, Crosby, Stills & Nash, Yes, Average White Band, Faces, Dr. John, King Crimson, Bette Midler et Foreigner.

En 1969, deux ans après avoir été acheté par Seven Arts, la Warner Bros.-Seven Arts company est vendue à Kinney National Company pour 400 millions de dollars. Kinney (qui plus tard changea le nom en Warner Communications) fusionne toutes les activités de tous les labels et nomme un seul CEO, Steve Ross, pour mener la compagnie. De sa nomination jusqu'à sa mort en 1994, sa période à cette fonction restera comme la plus florissante de la compagnie.

Une tentative de Warner Bros. Records de créer un réseau de distribution interne en 1958 n'arrive pas à son terme. Donc en 1969, le patron de Elektra Records, Jac Holzman, approche le patron de Atlantic, Jerry Wexler avec l'idée de créer un réseau de distribution conjointement pour Warner, Elektra et Atlantic. Une filiale expérimentale est ouverte en Californie du Sud pour une possible expansion en cas de succès. Donc à l'été 1969, Atlantic Records accepte d'assister Warner Bros. pour créer des succursales à l'étranger. Mais des rivalités entre les labels persistent. Quand le directeur général, Phil Rose arrive en Australie pour créer une succursale locale, il découvre que le label Atlantic a signé une semaine plus tôt un contrat d'exclusivité de quatre ans avec le label australien Festival Records.

Années 1970[modifier | modifier le code]

Logo WEA à partir de 1971

Durant les années 1970, la Warner établit une position dominante dans l'industrie du disque. En 1970, elle achète Elektra (fondé par Holzman en 1950) pour 10 millions de dollars devenant un leader dans le rock avec The Doors, Tim Buckley et Love. Elle acquiert aussi un catalogue de musique folk ainsi que les succès commerciaux provenant de la musique classique du label Nonesuch Records. La même année, le groupe établit ses premiers bureaux en Australie. À cette même période, le nom "Seven Arts" est abandonné au profit de Warner Bros. En octobre 1972, date à laquelle un assouplissement des lois antimonopole américaines permet au groupe Warner Communications Inc. de regrouper ses trois compagnies de disques sous le nom de WEA Records. Le nom WEA est constitué par les initiales de chaque compagnie du groupe : Warner, Elektra et Atlantic. Warner Bros. crée une filiale : Casablanca Records mené par Neil Bogart. Mais quelques années plus tard Casablanca deviendra indépendante de Warner Bros.

Années 1980[modifier | modifier le code]

Une proposition de fusion internationale en 1983 entre Polygram et WEA est interdite par le Federal Trade Commission américain et le bureau des cartels allemand. Polygram, à moitié possesseur de Philips, achète alors 40 % de plus de la compagnie à son partenaire Siemens, puis le reste en 1987. La même année, Polygram céde ses activités d'édition et de cinéma, ferme PolyGram Pictures et vend Chappell Music à Warner pour 275 millions $. En 1988, WEA prend le prestigieux label de musique classique Teldec et le label britannique Magnet Records.

En 1989, WEA se retrouve dans le giron du conglomérat Time Warner qui a été constitué par la fusion des groupes Time Inc. et Warner Communications Inc. À la suite de la fusion, WEA continue à acquérir des labels indépendants comme CGD Records en Italie et MMG Records au Japon en 1989.

Années 2000[modifier | modifier le code]

En novembre 2003, Time Warner se désengage du Warner Music Group (nouveau nom de WEA) qui est racheté 2,6 milliards de dollars par un consortium dirigé par Edgar Bronfman, Jr.

Le 20 juillet 2011, le groupe est acheté par le milliardaire Len Blavatnik, propriétaire de Access Industries au coût estimé de 3,3 milliards USD[1].

En juin 2013, WMG achète le label russe Gala Records, créé en 1988 et longtemps connu comme distributeur de EMI[2].

Direction d'entreprise[modifier | modifier le code]

  • Edgar Bronfman, Jr. – Chairman (président du directoire)
  • Stephen Cooper - CEO (directeur éxecutif)
  • Lyor Cohen – Vice Chairman, Chairman et CEO (Pdg et Dg) de Recorded Music pour les marchés américains et britanniques.
  • David H. Johnson – Chairman et CEO (Pdg et Dg) de Warner/Chappell Music
  • Michael Fleisher (Michael D. Fleisher) – Vice Chairman (vice Pdg), Stratégique et Operationnel
  • Michael Nash – Executive Vice President (Vice-président exécutif) pour la stratégie numérique et développement de l'activité.

Les sociétés du Warner Music Group[modifier | modifier le code]

  • Warner Bros. Records Inc.
  • Atlantic Records Group
  • Parlophone (acheté en 2013)
  • Rhino Entertainment
  • Warner Music Nashville
  • Independent Label Group crée en 2006
  • Alternative Distribution Alliance (distribution de labels indépendants)
  • Labels internationaux
    • Teldec
    • Mariann Grammofon AB
    • Warner Music UK
    • Warner Music Australie
    • Warner Music Afrique du Sud
    • Warner Music Canada
    • Warner Music Latina
    • Warner Music Argentine
    • Warner Music Mexique
    • Warner Music Brésil
    • Warner Music Chili
    • Warner Music Suisse
    • Warner Music Suède
    • Warner Music Espagne
    • Warner Music Scandinavie
    • Warner Music Portugal
    • Warner Music Pologne
    • Warner Music Norvège
    • Warner Music Pays-Bas
    • Warner Music Italie
    • Warner Music Irelande
    • Warner Music Grèce
    • Warner Music Allemagne
    • Warner Music France
    • Warner Music Finlande

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Agence France-Presse, « Warner Music passe aux mains du milliardaire Len Blavatnik », Le Devoir,‎ 7 mai 2011 (lire en ligne)
  2. « Warner Music se implanta en Rusia tras comprar el sello Gala - BioBioChile », sur M.biobiochile.cl (consulté en 2013-07-22)