Walter Owen Bentley

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Walter Owen Bentley
Naissance
Hampstead, Londres
Décès
Woking, Surrey
Nationalité Drapeau du Royaume-Uni anglaise
Profession
Ingénieur, fondateur de
la marque Bentley
Famille
Bentley

Walter Owen Bentley, ou plus couramment connu sous le nom W. O. Bentley ( - ), est un ingénieur anglais, fondateur de la marque automobile légendaire Bentley (créée le à Cricklewood près de Londres).

Biographie[modifier | modifier le code]

Walter Owen Bentley est né en 1888 dans une famille aisée de Londres. Il se passionne très tôt pour la mécanique, entre autres pour les trains. À 16 ans, il intègre d'ailleurs la compagnie ferroviaire Great Northern Railway. Par la suite, il se passionne pour la compétition, au guidon de ses premières motos. Ses premières automobiles sont une Riley suivie d’une Française Sizaire-Naudin.

En 1910, il dirige avec son frère H. M. Bentley, un garage de voiture de sport de la marque française DFP (Doriot, Flandrin & Parant). Il dote ses voitures de sport de pistons en aluminium, et s'engage avec succès dans les courses automobiles. Durant la Première Guerre mondiale, il travaille chez un constructeur de moteurs d’avion ou il se fait un nom en modifiant les moteurs rotatifs du français Pierre Clerget qu’il équipe de ses pistons en aluminium : moteurs BR1 et BR2 (Bentley Rotary).

Première Bentley 3 Litre de 1919.

Le , il crée sa propre industrie d'automobiles de prestige, Bentley Motors, dans un modeste atelier du quartier de Londres de Cricklewood et présente son premier modèle d'automobile, la Bentley 3 Litre, au Salon de l'automobile de Londres en novembre 1919. En 1931, Bentley est mise en liquidation judiciaire. Le tribunal de commerce attribue l’entreprise à Rolls-Royce. En 1935, W. O. quitte Bentley pour intégrer Lagonda où il va créer la Lagonda V12.

Durant la seconde Guerre mondiale, il participe à la construction d’avions puis retourne chez Lagonda une fois la paix revenue où il créera un moteur de six cylindres double arbre qui motorisera toutes les Aston Martin jusqu’au lancement de la DB4.

Il décède dans sa maison de Woking en 1971.

Liens externes[modifier | modifier le code]