Walter McMillian

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Walter " Johnny D. " McMillian (27 octobre 1941 - 11 septembre 2013)[1] était un ouvrier afro-américain du bois à pâte de Monroeville, en Alabama , qui avait été déclaré coupable de meurtre et condamné à mort. Sa condamnation a été obtenue à tort, sur la base de la contrainte exercée par la police et du parjure; lors du procès de 1988, le juge a annulé la peine d'emprisonnement à vie du jury en utilisant une pratique unique et controversée de l'Alabama, appelée "annulation du juge", et a imposé une peine capitale. De 1990 à 1993, la cour d'appel en matière criminelle de l'Alabama a rejeté quatre recours; En 1993, après que McMillian eut passé six ans dans le quartier des condamnés à mort d’ Alabama , la Cour d’appel pénale réforma la décision du tribunal inférieur et décida qu’il avait été condamné à tort[2].

L'affaire controversée a attiré l'attention du pays à partir de l'automne 1992, lorsqu'elle a été présentée dans l'émission 60 Minutes de CBS News. Deux livres ont été écrits sur l'affaire, dont l'un a été adapté au cinéma.

Contexte[modifier | modifier le code]

Walter McMillian, né en 1941, vivait dans une colonie noire près de Monroeville où il "a grandi en cueillant du coton". Le Guardian a décrit le comté de Monroe comme "une région isolée de pins et de fermes de haricots pauvre en terre." Walter a acheté du matériel d’exploitation forestière et de papeterie et est devenu un "homme d’affaires au succès modéré" Il a été décrit par le New Yorker comme un ouvrier noir en pâte à papier. Il était marié à Minnie McMillian depuis vingt-cinq ans et ils eurent neuf enfants. McMillian a occupé deux emplois et "pas de casier judiciaire autre qu'une accusation de délit découlant d'une bagarre dans un bar". Il "n'avait pas d'antécédents de violence".

Il était connu dans la communauté parce qu'il entretenait une liaison avec une femme blanche, Karen Kelly, et qu'un de ses fils avait épousé une femme blanche. Tant McMillian que l'avocat qu'il avait en 1987, JL Chestnut, "ont soutenu que les relations de M. McMillian à elles seules avaient fait de lui un suspect". Dans un entretien avec lui lorsqu'il était en prison en 1993, McMillian a déclaré: "La seule raison pour laquelle je suis ici, c'est parce que je m'amusais avec une femme blanche et que mon fils avait épousé une femme blanche."

Meurtre de Ronda Morrison[modifier | modifier le code]

Ronda Morisson, employée de teinturie qui avait 18 ans, a été tuée au Jackson Cleaners le 1er novembre 1986 à Monroeville, en Alabama[3],[4]. Elle s’est faite tirer dessus à de multiples reprises dans le dos. Au moment du meurtre, Walter McMillian mangeait du poisson frit, chez-lui, avec des douzaines de témoins, dont l’un d’eux était un policier.[5],[6]

Arrestation de McMillian par le shériff Tom Tate[modifier | modifier le code]

McMillian, qui n’avait auncun casier judiciaire[7], s’est fait arrêté par Tom Tate, nouvellement élu shériff et qui était sous la pression de trouver un suspect[8],[9]. Il a été arrêté en juin 1987. Il a été immédiatement envoyé à la Holman State Prison, à Atmore, qui est habituellement réservée pour les meurtriers reconnus coupables qui attendent leur exécution[10]. Il y est resté pendant 15 mois, en attendant son procès. McMillian a expliqué au shériff Tate, après son arrestation, qu’il se trouvait chez-lui avec sa famille et ses amis le 1er novembre au matin. Tate lui a répondu: “Je me fiche de ce que tu dis ou ce que tu fais. Je me fiche de ce que vos gens disent aussi. Je vais mettre douze personnes dans un jury qui vont juger ton bordel de cul noir coupable.”[11],[12]

Le 11 décembre 1987, Walter McMillian et Ralph Bernard Myers, un criminel de carrière[13], ont été conjointement accusés. McMillian a été mis en accusation pour meurtre qualifié, car il a été commis dans un vol qualifié de premier degré[14]. Myers a plaidé coupable en tant que complice dans le meurtre et a été condamné à une peine de 30 dans de prison[15]. Le jury a recommendé une peine de prison à vie[16].

Filmographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) http://www.tributes.com/obituary/show/Walter-Mcmillan-96453899
  2. (en) https://www.law.umich.edu/special/exoneration/Pages/casedetail.aspx?caseid=3461
  3. (en) https://law.justia.com/cases/alabama/court-of-appeals-criminal/1993/616-so-2d-933-0.html
  4. (en) https://www.newyorker.com/magazine/2014/11/17/double-jeopardy-3
  5. (en) https://www.washingtonpost.com/archive/lifestyle/1995/10/10/a-matter-of-death-and-life/b7af4803-56aa-4f0f-addd-e048a76a3d19/
  6. (en) https://archive.org/details/circumstantialev00earl_0
  7. (en) https://www.nytimes.com/2017/12/14/us/ana-franklin-alabama-sheriff.html
  8. (en) Bryan Stevenson, Just Mercy: A Story of Justice and Redemption, New York, Spiegel & Grau, , 367 p. (ISBN 081298496X)
  9. (en) https://www.nytimes.com/2017/12/14/us/ana-franklin-alabama-sheriff.html
  10. (en) https://www.nytimes.com/1993/03/03/us/alabama-releases-man-held-on-death-row-for-six-years.html
  11. (en) https://www.washingtonpost.com/archive/lifestyle/1995/10/10/a-matter-of-death-and-life/b7af4803-56aa-4f0f-addd-e048a76a3d19/
  12. (en) Pete Earlay, Circumstantial Evidence: Death, Life, and Justice in a Southern Town, Bantam, , 520 p. (ISBN 0553763563, lire en ligne)
  13. (en) https://eji.org/walter-mcmillian
  14. (en) https://law.justia.com/cases/alabama/court-of-appeals-criminal/1993/616-so-2d-933-0.html
  15. (en) https://www.law.umich.edu/special/exoneration/Pages/casedetail.aspx?caseid=3461
  16. (en) https://www.law.umich.edu/special/exoneration/Pages/casedetail.aspx?caseid=3461