Wallace Smith Broecker

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Wallace Smith Broecker (né le à Chicago et mort le à New York[1]) est un géophysicien et géochimiste américain.

Il est professeur au département des sciences de la Terre et de l'environnement de l'université Columbia, scientifique à l'Observatoire de la Terre Lamont–Doherty et à l'université d'État de l'Arizona.

Il a développé l'idée d'une « bande transporteuse » mondiale reliant la circulation de l'océan mondial et a apporté une contribution majeure à la science du cycle du carbone et à l'utilisation des traceurs chimiques et de la datation isotopique en océanographie.

Wallace S. Broecker a reçu le prix Crafoord (2006) et le prix Vetlesen (1987).

Il est l'auteur (puis le co-auteur avec Charles Langmuir) d'un livre clef sur les origines et la formation de la Terre[2] (1re édition en 1985[3]).

Biographie[modifier | modifier le code]

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Il a fréquenté le Wheaton College et a rencontré J. Laurence Kulp, Paul Gast et Karl Turekian. À Wheaton, il a rencontré sa femme, Grace Carder. Broecker a ensuite été transféré à l’université Columbia. À Columbia, il a travaillé à l'Observatoire géologique de Lamont avec W. Maurice Ewing et Walter Bucher.

En 1975, Broecker a popularisé le terme de réchauffement de la planète en publiant un article intitulé «Changements climatiques: sommes-nous au bord d'un réchauffement climatique prononcé?», la phrase avait déjà paru dans un article de journal de 1957 sur les recherches de Roger Revelle.

Broecker a récemment co-écrit un compte rendu sur la climatologie avec le journaliste scientifique Robert Kunzig. Cela comprenait une discussion sur le travail de Klaus Lackner, collègue de Broecker dans la Colombie, visant à capter le CO2 de l'atmosphère - qui, selon Broecker, doit jouer un rôle vital dans la réduction des émissions et le réchauffement de la planète. Broecker a été décrit dans le New York Times comme un pionnier de la géoingénierie.

Broecker a eu 6 enfants, 7 petits-enfants et 7 arrière-petits-enfants. Sa femme Grace est décédée en 2007. Ils ont été ensemble pendant 53 ans. Broecker a épousé Elizabeth Clark en 2009.

Distinctions[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Scientist who popularized term "global warming" dies at 87 », sur 570 News, (consulté le 18 février 2019)
  2. (en) Charles H. Langmuir et Wally Broecker, How to Build a Habitable Planet : The Story of Earth from the Big Bang to Humankind [« Comment construire une planète habitable : L'histoire de la Terre depuis le Big Bang jusqu'à l'humanité »], Princeton University Press, , 736 p. (ISBN 978-0691140063 et 9781400841974).
  3. (en) Wallace S. Broecker, How to Build a Habitable Planet [« Comment construire une planète habitable »], Palisades, NY, Eldigio Press, , 291 p. (lire en ligne [PDF]).
  4. http://www.eag.eu.com/awards/urey-award/
  5. https://www.nytimes.com/2019/02/19/obituaries/wallace-broecker-dead.html
  6. https://www.harvard.edu/on-campus/commencement/honorary-degrees

Liens externes[modifier | modifier le code]