Voyager Golden Record

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Le Voyager Golden Record.
Le couvercle du Voyager Golden Record.

Le disque de Voyager (ou Voyager Golden Record) est un disque embarqué à bord des deux sondes spatiales Voyager, lancées en 1977, servant de « bouteille à la mer interstellaire » destinée à d'éventuels êtres extraterrestres.

D'un diamètre de 30 centimètres, il comprend de nombreuses informations sur la Terre et ses habitants, sous forme d'images et de sons, dressant un portrait de la diversité de la vie et de la culture terrestre : photographies de la terre, d'humains, de la nature, enregistrements sonores de bruits du vent, du tonnerre, d'animaux, de cris de nourrisson, d'extraits de textes littéraires et de musique classique et moderne.

Le disque est accompagné du stylet permettant sa lecture, et d'une source d'uranium 238 (choisi pour sa période radioactive de l'ordre de 4,5 milliards d'années) permettant de déterminer le temps écoulé depuis le lancement.

La NASA estime que le disque (et la sonde elle-même) survivront plus longtemps que la Terre et le Soleil.

Les sondes Voyager sont les objets les plus rapides jamais conçus par l'Homme et approcheront Gliese 445 dans 40 000 ans (à moins de 1,7 année-lumière).

Genèse du projet[modifier | modifier le code]

Les sondes spatiales Voyager 1 et 2 s'inscrivent dans la continuité du programme Pioneer.

Les sondes Pioneer 10 et 11, lancées respectivement en 1972 et 1973, étaient chargées d'explorer les planètes externes du Système solaire. Au terme de leur mission, leur trajectoire devant se poursuivre hors du système solaire, il fut décidé d'y embarquer un message de l'humanité destiné à d'hypothétiques civilisations extraterrestres, sous la forme d'une plaque de métal présentant quelques informations schématiques sur la Terre et les Hommes.

Avec Voyager 1 et 2, la NASA souhaita placer sur les sondes un message plus complet, plus éclectique, et communiquer une partie de l'histoire humaine.

Une commission présidée par Carl Sagan de Cornell University effectua pendant près d'une année la sélection des éléments à intégrer dans le disque :

  • des photographies de l'environnement (Terre, planètes, paysages…) et d'êtres vivants (plantes, animaux, humains et fabrications humaines…)
  • des enregistrements sonores de l'environnement (vent, pluie, vagues, geysers...) et d'êtres vivants (animaux, humains, machines...). Parmi les sons humains, une courte allocution du secrétaire général de l'ONU, le mot « Bonjour » enregistré dans un grand nombre de langues, mais aussi des musiques de Bach, Mozart, Chuck Berry.

Le président des États-Unis, Jimmy Carter, fit la déclaration suivante au sujet des disques des sondes Voyager :

« This is a present from a small, distant world, a token of our sounds, our science, our images, our music, our thoughts and our feelings. We are attempting to survive our time so we may live into yours. »

Ce qui peut être traduit par : « C'est un présent d'un petit monde éloigné, une marque de nos sons, de notre science, de nos images, de notre musique, de nos pensées et de nos sentiments. Nous essayons de survivre à notre temps de sorte que nous puissions vivre dans le vôtre. »

Couvercle du disque[modifier | modifier le code]

Le disque est protégé par un couvercle sur lequel est gravé un schéma explicatif indiquant son mode de lecture. Ce schéma reprend également une partie de la plaque de Pioneer qui avait été embarquée à bord des deux sondes spatiales Pioneer 10 et Pioneer 11, dont les significations sont explicitées ci-dessous.

Explication du schéma fournie par la NASA

Vitesse de lecture[modifier | modifier le code]

Le cercle en haut à gauche représente le disque. Autour de ce cercle est définie – en binaire (« | » correspond au 1 et « — » au 0) – la vitesse de rotation propre du disque. Celle-ci est exprimée en 0,70 × 10−9 secondes, unité correspondant à la période de transition hyperfine de l’hydrogène (soit une fréquence de 1 420,4 MHz), qui est l’élément le plus abondant dans l’univers.

Le nombre binaire représenté est 100 110 000 110 010 000 000 000 000 000 000, ce qui correspond à 5 113 380 864 en décimal. Le produit de ce nombre par la période de transition hyperfine de l’hydrogène donne la vitesse de rotation du disque lors de la lecture, soit :

5 113 380 864 × 0,70 × 10−9 = 3,6 secondes par rotation[1].

Contenu du disque[modifier | modifier le code]

La NASA a nommé un comité de sélection afin de constituer le contenu du disque. Ce comité fut présidé par l'astrophysicien Carl Sagan de l'université Cornell, accompagné de Frank Drake, Ann Druyan, Timothy Ferris, Jon Lomberg et Linda Salzman Sagan avaient déjà été chargés de la réalisation de la plaque Pioneer. Sagan et ses associés ont rassemblé 116 images, une variété de bruits provenant de la nature par exemple ceux produits par une vague, le vent ou le tonnerre. On trouve également des bruits d'animaux, des chants d'oiseaux et de baleines. En outre, l'équipe de Carl Sagan a ajouté une sélection musicale issue de différentes cultures et époques, d'une durée de 90 minutes, ainsi que des salutations prononcées par des Terriens dans cinquante-cinq langues, et enfin des messages imprimés écrits par Jimmy Carter, président des États-Unis et Kurt Waldheim, secrétaire général des Nations unies.

À la suite des critiques reçues par la NASA envers la plaque de Pioneer, où un dessin au trait représentant un homme et une femme nus avait été jugés « obscène », l'agence spatiale n'a pas autorisé le comité de sélection à inclure la photographie d'un homme nu et d'une femme nue et enceinte sur le disque. À la place, ils n'ont pu inclure que la silhouette d'un couple.

Voici un extrait du communiqué officiel du président Carter placé le sur les sondes Voyager : « Nous allons diffuser ce message dans le cosmos :…Parmi les 200 milliards d'étoiles de la Voie lactée, quelques-unes – peut-être plus – peuvent abriter des planètes habitées et des civilisations voyageant dans l'espace. Si une telle civilisation intercepte Voyager et peut comprendre les contenus enregistrés sur le disque, voici notre message : Nous essayons de survivre à notre temps, pour que nous puissions vivre dans le vôtre. Nous espérons un jour, ayant résolu les problèmes auxquels nous faisons face, rejoindre une communauté de civilisations galactiques. Ce disque représente notre espoir, notre détermination et notre bonne volonté dans un univers vaste et impressionnant ».

Liste des images de la Terre[modifier | modifier le code]

Une collection de 116 images et illustrations[2] :

1. Un cercle de calibration
2. Carte de localisation du Système solaire
3. Définitions arithmétiques élémentaires
4. Unités physiques
5. Paramètres du Système solaire (Soleil et planètes rocheuses)
6. Paramètres du Système solaire (planètes gazeuses)
7. Le Soleil
8. Le spectre des couleurs
9. La planète Mercure
10. La planète Mars
11. La planète Jupiter
12. La planète Terre
13. Égypte, Mer Rouge et Nil
14. Définitions de chimie
15. Structure ADN
16. Structure ADN, gros plan
17. Cellules et division cellulaire
18. Anatomie humaine-1
19. Anatomie humaine-2
20. Anatomie humaine-3
21. Anatomie humaine-4
22. Anatomie humaine-5
23. Anatomie humaine-6
24. Anatomie humaine-7
25. Anatomie humaine-8
26. Organes sexuels humains
27. Illustration des gamètes mâle et femelle
28. Conception, spermatozoïde et ovule
29. Ovule fertilisé et première division cellulaire
30. Fœtus humain (illustration)
31. Fœtus humain (photo)
32. Humains mâle et femelle portant en elle un bébé
33. Naissance clinique d'un bébé humain
34. Allaitement au sein
35. Un père malaisien portant son enfant sur son épaule
36. Un groupe d'enfants d'ethnies variées
37. Illustration d'une famille de trois générations et âges
38. Portrait de famille comptant plusieurs générations
39. Illustration de la dérive des continents sur Terre
40. Structure de la Terre
41. Île Heron, Grande barrière de corail, Australie
42. Côte maritime
43. Snake River et Grand Teton, États-Unis
44. Dunes de sable
45. Monument Valley, États-Unis
46. Forêt
47. Feuille
48. Une femme balayant des feuilles mortes
49. Séquoia enneigé
50. Arbre et fleur
51. Insecte et fleur
52. Illustration de l'évolution des vertébrés sur Terre
53. Coquillage
54. Dauphins
55. Banc de poissons et plongeur
56. Crapaud dans une main
57. Humain mesurant un crocodile
58. Aigle
59. Point d'eau africain avec zèbres, gazelles et gnous
60. Jane Goodall filmant des chimpanzés
61. Illustration de bushmans à la chasse au gibier
62. Image de bushmans à la chasse au gibier
63. Homme guatémaltèque
64. Danseuse de Bali
65. Jeunes filles andines
66. Artisan thaïlandais
67. Éléphant
68. Vieil homme avec bonnet, lunettes rondes, barbe et cigarette
69. Vieil homme marchant dans les fleurs avec son chien
70. Alpiniste au sommet d'un pic
71. Gymnaste sur poutre
72. Coureurs du 200 m des Jeux olympiques de Munich 1972 (Valeriy Borzov au premier plan)
73. Salle de classe
74. Enfants autour d'un globe terrestre
75. Moisson du coton
76. Cueilleur de raisin
77. Femme mangeant des raisins dans un supermarché d'alimentation
78. Plongeur et poisson
79. Bateau de pêche et filet
80. Cuisson de poisson sur grill
81. Dîner familial chinois
82. Photo composite illustrant le lécher, le croquer et le boire
83. Muraille de Chine
84. Construction de maison en Afrique
85. Construction de bâtiment par des Amish
86. Habitation africaine
87. Maison de Nouvelle-Angleterre
88. Maison du Nouveau Mexique
89. Intérieur de maison avec foyer et artiste peintre
90. Taj Mahal
91. Villa historique anglaise d'Oxford
92. Vue de Boston
93. Bâtiment des Nations Unies (jour)
94. Bâtiment des Nations Unies (nuit)
95. Opéra de Sydney
96. Artisan utilisant une perceuse fixe
97. Intérieur d'une usine
98. Musée
99. Rayons X de la main
100. Femme regardant au microscope
101. Circulation de rue au Pakistan
102. Embouteillage automobile en Inde
103. Autoroute avec voitures
104. Pont du Golden Gate
105. Train passager
106. Avion au décollage
107. Aéroport
108. Expédition antarctique
109. Radiotélescope de Westerbook
110. Radiotélescope d'Arecibo
111. Page du livre De mundi systemate d'Isaac Newton
112. Astronaute flottant dans l'espace
113. Lancement de fusée
114. Coucher de Soleil avec oiseaux en vol
115. Quatuor à cordes
116. Violon avec partition

Liste des sons de la Terre[modifier | modifier le code]

Liste des langues[modifier | modifier le code]

Liste des musiques[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Sagan et ses collaborateurs ont publié en 1978 un livre nommé Murmurs of Earth : The Voyager Interstellar Record (New York, (ISBN 0-679-74444-4)) qui rassemble toutes les informations sur le Voyager Golden Record. Murmurs of Earth raconte l'histoire de la préparation du contenu du disque. Le livre fut réédité en 1992, et contenait en supplément un CD, réplique du Voyager Golden Record, comprenant les musiques présentes sur le disque original.
  • Billion Year Portfolio est un livre publié par Jon Lomberg. Le photographe présente et commente les photos sélectionnées pour le Voyager Golden Record.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]