Volaticotherium antiquum

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Volaticotherium antiquum
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Dessin de Volaticotherium antiquum

Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Mammalia
Sous-classe Allotheria

Ordre

Volaticotheria
Meng, Hu, Wang, Wang & Li, 2006

Famille

Volaticotheriidae
Meng, Hu, Wang, Wang & Li, 2006

Genre

Volaticotherium
Meng, Hu, Wang, Wang & Li, 2006

Nom binominal

Volaticotherium antiquum
Meng, Hu, Wang, Wang & Li, 2006

Volaticotherium antiquum est une espèce de mammifères fossiles décrite en 2006 par Meng, Hu, Wang, Wang et Li. C'est la seule espèce de l'ordre.

Ce fossile a été découvert dans le Mésozoïque de Daohugou en Mongolie intérieure et date d'environ 125 Ma. Elle appartient à un groupe inédit de mammifères et fait reculer de 70 Ma l'apparition de l'adaptation au vol plané chez les mammifères. Le fossile montre une denture spécialisée d'insectivore et la présence d'un patagium, repli de peau entre les pattes antérieures, postérieures et la queue, permettant le vol plané.

Cette découverte démontre que l'adaptation au vol plané s'est développée à plusieurs reprises chez les mammifères car cette espèce n'est pas un ancêtre des mammifères planants actuels (polatouches, etc.). Elle montre aussi que les premiers mammifères du Mésozoïque se sont très rapidement diversifiés pour occuper des niches écologiques variées.

Avant ce spécimen, le plus ancien fossile connu de mammifère volant était une espèce de rongeur daté de 50 Ma.

Référence[modifier | modifier le code]

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  • Meng, Hu, Wang, Wang & Li 2006 : A Mesozoic gliding mammal from northeastern China - Nature 444 pp. 889-893.

Articles connexes[modifier | modifier le code]