Vol 93 United Airlines

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Vol 93 United Airlines
Trajet du vol 93 d'après la commission d'enquête officielle
Trajet du vol 93 d'après la commission d'enquête officielle
Caractéristiques de l'accident
Date
Type Attentat
Site Shanksville (Pennsylvanie)
Coordonnées 40° 03′ 04″ nord, 78° 54′ 17″ ouest
Caractéristiques de l'appareil
Type d'appareil Boeing 757-200
Compagnie United Airlines
No  d'identification N591UA
Passagers 37 (dont 4 pirates de l'air)
Équipage 7
Morts 44
Blessés 0
Survivants 0

Géolocalisation sur la carte : Pennsylvanie

(Voir situation sur carte : Pennsylvanie)
Vol 93 United Airlines

Géolocalisation sur la carte : États-Unis

(Voir situation sur carte : États-Unis)
Vol 93 United Airlines

Le vol 93 United Airlines est un vol intérieur de passagers qui est détourné, le , par quatre terroristes d'Al-Qaïda dans le cadre des attentats du 11 septembre. Ils font délibérément s'écraser l'avion en Pennsylvanie après que les passagers, informés des attaques du World Trade Center et du Pentagone, ont tenté d'en reprendre le contrôle. L'avion impliqué, un Boeing 757-200, faisait le service transcontinental quotidien de United Airlines entre l'aéroport international de Newark-Liberty, à New York, vers l'aéroport international de San Francisco en Californie.

D'après les conclusions de l'enquête officielle, après trois quarts d'heure de vol, les pirates blessent plusieurs membres d'équipage et des passagers, entrent de force dans le cockpit, et maîtrisent le commandant de bord et le premier officier. Ziad Jarrah, un membre d'Al-Qaida et pilote entraîné, reprend le contrôle.

L'appareil s'écrase près de Shanksville en Pennsylvanie à 10 h 03 locales. Les interrogatoires de Khalid Cheikh Mohammed ont amené les autorités américaines à affirmer que la cible de l'avion était le Capitole. Des quatre avions détournés le 11 septembre, il s'agit du seul avion à ne pas avoir atteint sa cible.

Terroristes[modifier | modifier le code]

Jarrah a été le seul des pirates de l'air à n'avoir jamais vécu avec les autres terroristes : il maintint des relations avec sa famille et sa fiancée. Ce comportement irritait Mohammed Atta, qui voulait le remplacer par Zacarias Moussaoui. La famille de Jarrah continue toujours à déclarer qu'il était un "passager innocent" à bord du vol 93. À notre[réf. nécessaire] connaissance, Jarrah n'avait jamais piloté un avion de ligne avant le 11-Septembre.

Les passeports de Jarrah et Ghamdi furent retrouvés sur le site du crash.

Passeport de Jarrah
Passeport de Ghamdi

Le commando du vol 93 était composé de quatre terroristes, au lieu de cinq pour les autres avions détournés. Mohammed al-Kahtani était probablement le 20e pirate de l'air mais il s'était vu refuser l'entrée sur le territoire américain le 3 août 2001.

Vol[modifier | modifier le code]

N591UA, l'avion détourné, le 8 septembre 2001, trois jours avant son détournement.

Le vol 93 était un Boeing 757 en service depuis 1996. L'équipage était composé du commandant Jason Dahl, du premier officier LeRoy Homer et des hôtesses de l'air Lorraine Bay, Sandra Bradshaw, Wenda Green, CeeCee Lyled et Deborah Welsh. L'avion pouvait accueillir 182 personnes mais avec seulement 37 passagers le 11 septembre, il n'était rempli qu'à un cinquième de sa capacité. United Airlines confirma que les mardis étaient les jours où il y avait le moins de passagers, avec un taux habituel de remplissage de 52% les mardis depuis trois mois pour le vol 93.

Embarquement et départ[modifier | modifier le code]

Ghamdi et Nami furent les premiers des terroristes à enregistrer leurs bagages à 7 h 03 à l'aéroport international de Newark-Liberty. Haznawi puis Jarrah firent de même respectivement à 7 h 24 et 7 h 39. Haznawi fut sélectionné par le Computer-Assisted Passenger Prescreening System mais les quatre terroristes embarquèrent finalement sans problème entre 7 h 39 et 7 h 48.

Le vol 93 devait décoller à 8 h 00 mais du fait du fort trafic le 11 septembre, il ne reçut la clairance pour être poussé qu'à 8 h 01. Mais alors que le vol 93 était toujours au sol, la Federal Aviation Administration de Boston devait faire à une situation de crise ; le vol 11 American Airlines, à destination de Los Angeles, venait d'être détourné.

À 8 h 24, les contrôleurs aériens de Boston entendirent les voix des pirates de l'air du vol 11 dans un message adressé aux passagers contenant la phrase : « Nous détenons des avions. » Mais ils n'avaient pas encore remarqué cet avertissement. Le trafic aérien suivait son cours, il n'était pas encore question d'état d'alerte.

Le vol 93 ne décolla finalement qu'à 8 h 42. Il se dirigea juste après son décollage vers le World Trade Center, sur son itinéraire et qui allait bientôt être frappé, avant de s'en détourner.

À 8 h 46, le vol 11 percuta la tour Nord du World Trade Center. À 8 h 51, les contrôleurs aériens de New York réalisèrent que le vol 175 United Airlines venait d'être détourné. Le vol 77 American Airlines entra lui aussi dans la tourmente quelques minutes plus tard.

Ayant atteint son altitude de croisière de 35 000 pieds à 9 h 02 le vol 93 volait tranquillement vers San Francisco. Une minute plus tard, le vol 175 percuta la tour Sud du World Trade Center. Vu en direct à la télévision, le crash fut très rapidement rapporté aux personnels de la FAA, qui faisait face à de multiples détournements. Elle ordonna alors l'envoi de messages aux pilotes des avions en l'air afin de renforcer la sécurité dans les cockpits.

À 9 h 19, l'employé de United Airlines Ed Ballinger commença à envoyer un message de prévention aux pilotes des avions :

« Attention à toute intrusion dans le cockpit. Deux avions se sont écrasés sur le World Trade Center. »
— Ed Ballinger[trad 1]

Melody Homer, épouse du premier officier du vol 93, envoya un message ACARS à 9 h 22 à son époux LeRoy pour lui demander si tout allait bien. LeRoy Homer n'a cependant jamais répondu à ce message.

Le message de Ballinger fut envoyé au vol 93 à 9 h 23 et reçu une minute plus tard. Le commandant de bord répondit au message d'alerte à 9 h 26 :

« Ed, confirme le dernier message, s'il-te-plaît. Jason »
— Jason Dahl[trad 2]

À 9 h 27 min 25 s, le vol 93 envoya sa dernière transmission de routine aux contrôleurs aériens de Cleveland.

Détournement[modifier | modifier le code]

À 9 h 28 min 17 s, le premier officier LeRoy Homer envoya à Cleveland un message de détresse :

« Mayday ! Mayday ! Sortez ! »
— Premier appel de détresse d'Homer[trad 3]

L'avion descendit de plus de 200 mètres en l'espace de quelques secondes. Le Cleveland Center envoya un message d'alerte :

« Quelqu'un a appelé Cleveland ? »
— Le Cleveland Center[trad 4]

Le Cleveland Center reçut à 9 h 28 min 50 s un second appel de détresse :

« Mayday ! Mayday ! Sortez d'ici ! Nous allons tous mourir ! »
— Second appel de détresse d'Homer[trad 5]

Le Cleveland Center demanda à d'autres avions s'ils avaient entendu sur la fréquence les appels de détresse, ce que les vols 1523 United Airlines, 1060 American Airlines et 956 Executive Airlines confirmèrent.

Au moment du détournement, les vols 11 et 175 avaient déjà frappé le World Trade Center et le vol 77 allait bientôt percuter le Pentagone. Les terroristes à bord de ses avions n'avaient pas attendu plus de trente minutes de vol pour passer à l'action, souvent au moment où l'avion venait d'atteindre son altitude de croisière. On ne sait pas pourquoi les pirates de l'air du vol 93 ont attendu 46 minutes de vol avant de passer à l'action.

D'après un documentaire tiré des évènements, les pirates de l'air Ziad Jarrah et Saeed al-Ghamdi auraient pénétré de force dans le cockpit et disputé le contrôle de l'appareil aux pilotes pendant qu'Ahmed al-Nami et Ahmed al-Haznawi déplaçaient de force les passagers de première classe vers l'arrière de l'appareil, égorgeant notamment le passager Mark Rothenberg qui avait refusé d'obtempérer.

« Le type qu'ils ont poignardé est mort... J'ai essayé de l'aider mais je n'ai pas réussi à le ranimer. »
— Tom Burnett, à son épouse[trad 6]

L'heure précise où le cockpit fut aux mains des pirates de l'air n'a pas été déterminée. Du fait que de nombreux passagers ont décrit la présence de seulement trois terroristes, il est possible que Jarrah soit resté assis jusqu'à ce que les passagers furent repoussés à l'arrière de l'appareil avant d'attaquer les pilotes dans le cockpit ; le détournement aurait alors commencé en classe affaires vers 9 h 27.

À 9 h 31 min 57 s, un contrôleur aérien de Cleveland entendit les voix des pirates venant de la radio du vol 93 :

« Mesdames et messieurs, ici le capitaine. S'il-vous-plaît, asseyez-vous et restez assis. Nous avons une bombe à bord. Alors asseyez-vous. »
— Première transmission de Jarrah[trad 7]

À 9 h 39 min 11 s, il reçut une autre transmission radio :

« Ici le capitaine : j'aimerais que vous restiez tous assis. Nous avons une bombe à bord et nous retournons à l'aéroport car nous avons des demandes à faire. Alors, s'il-vous-plaît, restez calmes. »
— Seconde transmission de Jarrah[trad 8]

Les transmissions des pirates de l'air furent envoyées au sol et non aux passagers, car le commandant de bord avait pendant le détournement tourné le bouton de communication afin que les transmissions des terroristes aux passagers soient entendues des contrôleurs aériens.

Il est possible que les pilotes aient survécu à l'assaut des terroristes comme le témoignent dans la boîte noire des gémissements. Lorsque Jarrah voulut désengager l'autopilote, il essaya d'envoyer à 9 h 45 un autre terroriste, probablement Saeed al-Ghamdi, « ramener le pilote », faisant sans doute référence à Homer.

On entend également des bruits de dispute et de supplications dans le cockpit entre un terroriste et une hôtesse de l'air, probablement Deborah Welsh, avant qu'elle ne soit tuée par Saeed al-Ghamdi, ce dernier disant en arabe à Jarrah à 9 h 37 :

« Tout va bien. J'ai terminé. »
— Saeed al-Ghamdi[trad 9]

La FAA fut informée du détournement du vol 93 à 9 h 34. À 9 h 46, un employé de United Airlines à San Francisco envoya un message au vol 93 :

« Nous avons été prévenus d'un rapport d'incident. Confirmez s'il-vous-plaît que tout est normal. »
[trad 10]

Il ne reçut aucune réponse.

Profil de l'altitude du vol de l'avion. Le début de l'enregistrement phonique des boîtes noires est marqué en rouge, à 9 h 31.

À 9 h 35, l'avion changea de direction et se dirigea vers Washington. À 9 h 41, le transpondeur de l'appareil fut coupé mais l'avion resta sur les écrans radar de Cleveland.

À 9 h 39, après avoir atteint son altitude maximale à 41 000 pieds, le vol 93 amorça une descente rapide, descendant d'environ 4 000 pieds par minute. À 9 h 46, l'avion se stabilisa brièvement à 19 000 pieds, puis reprit plus lentement sa descente.

À 9 h 55, Jarrah entra le code de navigation en direction de l'aéroport national Ronald Reagan dans l'ordinateur de l'avion afin de le conduire vers Washington.

Appels téléphoniques[modifier | modifier le code]

Certains passagers utilisent les téléphones de bord pour prévenir que leur avion a été détourné et sont alors informés du détournement des avions lancés contre le World Trade Center. 35 appels téléphoniques furent réalisés par les passagers.

Tom Burnett prévint à 9 h 30 depuis la rangée 24 son épouse du détournement de l'avion par des hommes prétendant avoir une bombe. Sa femme l'informa des attaques contre le World Trade Center. Il exprima son doute sur la réalité de cette bombe et pensa qu'il s'agissait d'une ruse afin de contrôler les passagers. Il se rappela que les terroristes avait parlé de faire s'écraser l'avion :

« Oh mon Dieu. C'est une mission suicidaire. [...] Ne t'en fais pas, nous allons faire quelque chose. »
— Tom Burnett, à son épouse[trad 11]

À 9 h 32, une hôtesse de l'air essaya de contacter United Airlines. L'appel dura 95 secondes, mais ne fut pas reçu car la ligne était saturée.

À 9 h 35, l'hôtesse de l'air Sandra Bradshaw depuis la rangée 33 alerta United Airlines du détournement ; la compagnie était déjà au courant.

Lauren Grandcolas essaya de contacter son époux à deux reprises, une fois avant le décollage et une fois après le détournement. Elle devait initialement prendre le vol 91 United Airlines, mais était arrivée une heure en avance, lui permettant de prendre le vol 93. Lauren Grandcolas, enceinte de trois mois, revenait des funérailles de sa grand-mère.

« Jack, chéri, tu m'entends ? OK, je veux juste te dire qu'il y a un problème avec l'avion. Je vais très bien. Je voulais juste te dire combien je t'aimais. »
— Message laissé par Lauren Grandcolas à son époux[trad 12]

Mark Bingham prévint sa mère du détournement à 9 h 37 depuis la rangée 25.

Jeremy Glick contacta son épouse au même moment depuis la rangée 27 et l'informa que les pirates de l'air avaient le "look d'Iraniens", portaient des bandanas rouges et des couteaux. Il rapporta que les passagers votaient sur le fait de mener ou non une révolte afin de reprendre le contrôle de l'avion.

Un des passagers pensa que les terroristes possédaient une arme à feu. Mais aucun des autres passagers ne confirma ses dires. Aucune trace d'arme à feu ne fut retrouvée sur le site du crash. Les terroristes, s'ils s'en avaient eu une, auraient probablement utilisé l'arme à feu en question lors des dernières minutes de vol pour se défendre lors de la révolte des passagers.

Au moins deux des passagers rapportèrent que les pirates de l'air avaient conscience qu'ils étaient en train de prévenir leurs proches du détournement, mais qu'ils ne semblaient pas s'en inquiéter. Il est probable que Jarrah ait pensé que les attaques contre le World Trade Center aient réussi ; il aurait notamment pu lire le message d'alerte de Ballinger. Mais même sans lire le message, il l'aurait probablement déduit du fait du retard important de l'avion.

Todd Beamer voulut à 9 h 43 appeler son épouse mais fut redirigé vers l'opératrice Lisa Jefferson. Il lui rapporta qu'un terroriste portait une bombe sur son torse et que les pilotes gisaient en sang sur le sol, probablement morts ou mourants.

« Si nous ne réussissons pas, prévenez s'il-vous-plaît ma famille et dites-leur combien je les aimais. »
— Todd Beamer à Lisa Jefferson[trad 13]

Il récita avec elle un Notre Père et le Psaume 23.

Joseph DeLuca prévint son père au même moment de la situation.

Linda Gronlund appela sa sœur Elsa Strong à 9 h 46 et lui laissa un message, lui disant qu'il y avait « des hommes avec une bombe ».

À 9 h 47, l'hôtesse de l'air CeeCee Lyles laissa un message à son mari.

À 9 h 49, Marion Britton appela son ami Fred Fiumano.

« Elle disait : Nous nous en allons. Ils vont nous tuer, tu sais, nous allons tous mourir. Et je lui disais : Ne t'inquiète pas. Ils ont détourné l'avion, ils t'emmènent faire une promenade, tu vas dans leur pays et tu reviens. Tu y restes en vacances. On ne sait pas quoi dire — qu'est-ce qu'on pouvait faire ? Je lui répétais toujours la même chose : Reste calme. Et elle pleurait et elle criait et elle hurlait. »
— Témoignage de Fiumano[trad 14]

Les passagers commencèrent à préparer une révolte contre les terroristes. Sandra Bradshaw prévint son mari à 9 h 50 qu'elle préparait de l'eau bouillante pour en jeter aux visages des terroristes.

« Tout le monde se rend en première classe. Je dois y aller. Au revoir. »
— Sandra Bradshaw, à son mari[trad 15]
« Je dois y aller. Ils sont en train de briser la porte du cockpit. Je t'aime. »
— Elizabeth Wainio, à sa belle-mère[trad 16]

Quatre hommes (Todd Beamer, Tom Burnett, Jeremy Glick et Mark Bingham) décidèrent d'attaquer les terroristes en s'adjoignant d'autres passagers après s'être entretenus avec les hôtesses de l'air Sandra Bradshaw et CeeCee Lyles.

« Êtes-vous prêts, les gars ? Okay. Allons-y ! »
— Todd Beamer[trad 17]

Le dernier appel téléphonique, le seul adressé au 911, fut à 9 h 58 celui d'un homme affolé, réfugié dans des toilettes, supposé être Edward Felt. Il signala à l'officier John Shaw que l'avion était en train de descendre. De nombreux rapports aux chaînes télévisées affirmèrent que Felt avait confié avoir entendu une explosion vu de la fumée. Ces rapports furent infirmés par Shaw et Sandra Felt, qui ont écouté les enregistrements des boîtes noires.

Révolte des passagers[modifier | modifier le code]

À 9 h 57, les passagers, menés par Todd Beamer, se révoltèrent contre les terroristes.

Les pirates de l'air ne comprirent tout d'abord pas que les passagers se révoltaient. À 9 h 57 min 55 s, Jarrah demanda à un des pirates de l'air assis à côté de lui, probablement Ghamdi :

« Que se passe-t-il ? Il y a une bagarre ? »
— Jarrah à Ghamdi[trad 18]

À ce moment-là les trois autres avions détournés s'étaient déjà écrasés et la plupart des autres avions en l'air avaient reçu l'ordre d'atterrir d'urgence sur l'aéroport le plus proche.

D'après l'enregistrement du cockpit, on entend des gémissements à l'extérieur du cockpit ; les passagers se sont vraisemblablement attaqués à un des terroristes qui gardait la porte du cockpit. Il s'agit soit d'Ahmed al-Haznawi soit d'Ahmed al-Nami.

Jarrah ordonna à Ghamdi de bloquer la porte du cockpit à 9 h 58 min 57 s et commença à agiter les ailes de l'avion pour perturber les passagers mais cette stratégie ne fonctionna pas. En même temps l'avion quitta sa trajectoire en direction de Washington DC.

« Ils veulent rentrer. Tiens la porte. Tiens-là. »
— Jarrah à Ghamdi[trad 19]

Jarrah changea de tactique à 9 h 59 min 52 s et balança alors l'avion d'avant en arrière mais les passagers continuèrent à forcer la porte du cockpit, avant de la briser. Jarrah stabilisa l'appareil à 10 h 00 min 03 s. Cinq secondes plus tard, il demanda à Ghamdi :

« Est-ce le moment ? Dois-je finir maintenant ? — Non, pas maintenant, quand ils viendront ici, tu termineras. »
— Conversation entre Jarrah et Ghamdi[trad 20]

À 10 h 00, l'autopilote de l'avion fut coupé.

À 10 h 00 min 26 s, un passager à l'extérieur du cockpit dit : « Dans le cockpit, sinon nous allons tous mourir ! » Jarrah stoppa ses manœuvres à 10 h 01 et commença à prononcer des « Allāhu Akbar ! » Il demanda à Ghamdi s'il devait faire s'écraser l'avion ; ce dernier lui ordonna de le faire.

Les passagers réussirent à briser la porte du cockpit à 10 h 02 avec le chariot de nourriture et bataillèrent avec les terroristes pour reprendre le contrôle du cockpit. Dans la confusion, le transpondeur du vol 93 fut rallumé, permettant plus tard aux contrôleurs aériens de déterminer son lieu de crash.

Au même moment, le vice-président Dick Cheney fut informé que le vol 93 se dirigeait vers Washington.

La Commission nationale sur les attaques terroristes contre les États-Unis a noté dans son rapport que « les terroristes restèrent aux commandes de l'avion mais avaient compris que les passagers étaient à quelques secondes de les maîtriser. »

Le dernier enregistrement phonique eut lieu à 10 h 03 min 09 s. Le dernier enregistrement de paramètres eut lieu à 10 h 03 min 10 s.

Crash[modifier | modifier le code]

Le site du crash du vol 93

À 10 h 03 min 11 s, Jarrah fit s'écraser délibérément le vol 93 dans un champ, près de Shanksville, à une vitesse estimée à 933 km/h, afin d'empêcher les passagers d'en reprendre le contrôle.

À 10 h 04, le centre du 911 du comté du Westmoreland informa le comté du Somerset qu'ils avaient reçu un appel d'un passager (probablement Edward Felt) de l'avion qui venait de s'écraser. Cet appel signalait que l'avion était détourné.

À 10 h 04 min 48 s, Steven O’Brien, pilote d'un avion cargo C-130 Hercules non-armé de la National Guard, qui recherchait le vol 93, confirma au contrôle aérien de Washington qu'il voyait de la fumée au-dessus de Shanksville.

À 10 h 07, le Cleveland Center prévint le NEADS du détournement du vol 93. Le NEADS ne localisera jamais le vol 93 qui s'était déjà écrasé. Dans sa chronologie des attentats délivrée le 18 septembre, le NORAD affirmera avoir été informé du détournement à 9 h 16. La Commission Kean réfutera cette affirmation en confirmant l'heure d'avertissement à 10 h 07.

L'appareil s'écrasa avec un angle de 44 degrés, laissant un cratère de 3 mètres de profondeur et 12 mètres de large[1]. Il n'y eut aucun survivant.

Cratère formé par le crash du vol 93

Selon les récits de témoins, l'avion a piqué brusquement du nez, est tombé comme une pierre et s’est pulvérisé au sol, le kérosène explosant en une boule de feu. Le profond cratère dessinant l’empreinte de l'avion dans le sol meuble de cette ancienne mine à ciel ouvert manifeste la verticalité de l'impact. Par ailleurs, deux ensembles de débris retrouvés au sud de l'Indian Lake et à New Baltimore, à 3 et 12 km de l'impact, se trouvent alignés avec un moteur (unique pièce de taille notable retrouvée, à 600 mètres de l'impact). L'impact principal est à faible distance de cet alignement, signalant peut-être une dérive des débris après leur séparation d'avec l'avion[2].

Débris de l'appareil

Ed Ballinger envoya au vol 93 un dernier message ACARS à 10 h 10 :

« Ne vous dirigez pas en direction de [Washington] DC. C'est un ordre. »
— Ed Ballinger[trad 21]

Le Herndon Command Center alerta à 10 h 13 la FAA que le vol 93 s'était écrasé. Le NEADS fut également informé peu après.

À 10 h 37, le correspondant de CNN Aaron Brown, qui couvrait l'effondrement des tours du World Trade Center, annonça :

« Nous recevons de nombreux rapports et nous voulons être prudents en vous informant qu'un rapport nous indique qu'un Boeing 747 s'est écrasé en Pennsylvanie et tout reste non confirmé pour l'instant. »
— Aaron Brown[trad 22]

À 10 h 49, il précisa :

« Nous avons un rapport qu'un grand avion s'est écrasé ce matin, près de l'aéroport du comté de Somerset, en Pennsylvanie, pas très loin de Pittsburgh, un Boeing 767. On ne sait pas à qui il appartenait et nous n'avons pas plus de rapports que ceux que nous venons de vous donner. »
— Aaron Brown[trad 23]

Dans la confusion des attaques, Brown rapporta également par erreur qu'un autre avion présumé détourné se dirigeait vers Washington et qu'une voiture piégée avait explosé près du Pentagone.

Témoignages[modifier | modifier le code]

Vers 10 h 00, Bill Wright, qui pilotait un petit monomoteur Piper, se trouva en vue du vol 93, à une distance de 5 km environ. L'avion était en train de se balancer. Il informa à 10 h 01 le quartier-général de la Federal Aviation Administration de la situation et reçut alors l'ordre de s'éloigner le plus rapidement possible et d'atterrir au plus proche aéroport.[3]. Il déclara ensuite sur une chaîne TV de Pittsburgh :

« Une des premières choses à m'avoir traversé l'esprit quand ils nous ont dit de nous éloigner au maximum et le plus vite possible [de l'avion], c'est qu’ils s'attendaient à ce qu’il explose, ou qu’ils allaient l’abattre depuis le sol. Mais c’est de la pure spéculation. »
— Bill Wright[4],[trad 24]

Kelly Leverknight, une habitante de Shanksville, regardait les informations lorsque l'avion s'est écrasé.

« J'ai entendu voler l'avion, je suis sorti et j'ai vu l'avion s'écraser. Je l'ai vu se diriger vers l'école, ce qui m'a terrifié, parce que mes trois enfants y étaient. J'ai ensuite entendu l'explosion, j'ai ressenti le souffle et j'ai vu de la fumée et du feu. »
— Kelly Leverknight[trad 25]

Un autre témoin, Eric Peterson, a vu précisément le crash :

« Il volait vraiment bas. [...] On voyait plus le dos que le ventre de l'appareil. Il était retourné. Il y a eu une grande explosion et on pouvait voir les flammes. C'était une très grande explosion. De la fumée et des flammes et ensuite un énorme nuage en champignon. »
— Eric Peterson[trad 26]

Val McClatchey regardait également les informations lorsque l'avion s'est écrasé. Elle l'a vu brièvement, puis a entendu l'impact. Le crash a coupé l'électricité. McClatchey s'est emparé de son appareil photo et a pris la seule photo du nuage en champignon.

Heure exacte de la chute[modifier | modifier le code]

L'heure exacte de l'impact au sol fait l'objet d'une controverse avec le 9/11 Truth Movement. Les médias avaient initialement donné comme horaire 10 h 06 ou 10 h 10. Une analyse des enregistrements sismiques réalisés par les stations d'observation environnantes[5], l'instant précis de la perte de l'écho par le contrôle aérien de Cleveland[6], les témoignages locaux recueillis par la presse[7],[8], les enregistrements radars[9] publiés par la FAA, indiquent 10 h 06. La Commission Kean, qui reprend la chronologie du NORAD (10 h 03), rejette cet horaire en se référant à des données non accessibles (enregistrements FDR, CVR, ATC et radar).

Présence de la chasse[modifier | modifier le code]

À 9 h 36, le Cleveland Center signala à la FAA Command Center qu'il suivait toujours sur radar le vol 93 et lui demanda si l'armée avait été prévenue afin d'intercepter l'avion.

À 9 h 49, le FAA Command Center suggéra au quartier général de la FAA de demander un appui militaire pour le vol 93.

Peu après le crash de l'avion, autour de 10 h 20, Dick Cheney eut une conversation avec George W. Bush, en vol sur Air Force One vers la base aérienne de Barksdale en Louisiane, et la décision d'autoriser la chasse d'abattre les vols civils détournés fut prise. Lors de son audition devant la commission Kean, le général Arnold confirma que le NORAD n'avait pas reçu cet ordre avant 10 h 31.

F-16 semblable à ceux déployés le 11 septembre

Lors de son audition du 13 septembre, le général Myers, chef de l'état-major interarmes, expliqua que les avions de chasse mobilisés avec mission d'intercepter et autorisation d'abattre les avions piratés étaient arrivés tardivement à proximité du vol 93 — quelques instants avant qu'il ne s'écrase — et qu'ils ne l'avaient pas abattu. En annexe du film inspiré des événements, une note précise que le président a fini par autoriser les avions de chasse à abattre les avions détournés, mais que des officiers n'ont pas transmis l'ordre par peur d’abattre par erreur des avions non détournés.

Le NORAD a insisté lors de son audition devant la commission du 11 septembre que ses avions de chasse auraient intercepté le vol 93 avant qu'il ne rejoigne Washington, mais la commission conteste ses dires, affirmant que « le NORAD ne savait même pas que l'avion avait été détourné avant qu'il ne s'écrase » et que si l'avion ne s'était pas écrasé, il serait arrivé à Washington aux alentours de 10 h 23, ce qui aurait laissé au NORAD peu de temps pour intervenir.

Conséquences[modifier | modifier le code]

Cible de l'appareil[modifier | modifier le code]

Lorsqu'il s'est écrasé à Shanksville, le vol 93 était à 20 minutes de vol de Washington. N'ayant jamais été atteinte, la cible du vol 93 reste donc un mystère.

Avant les attentats, Oussama ben Laden, Khalid Cheikh Mohammed et Mohammed Atef avaient développé une liste de cibles potentielles. Ben Laden voulait détruire la Maison-Blanche et le Pentagone. Cheikh Mohammed voulait détruire le World Trade Center. Les trois voulaient également détruire le Capitole. Personne d'autre ne fut mis au courant du choix des cibles.

Ben Laden demanda à Ramzi bin al-Shibh de dire à Mohammed Atta qu'il préférait comme cible la Maison-Blanche au Capitole. Atta avertit bin al-Shibh qu'il était plus compliqué de localiser la Maison-Blanche depuis les airs mais il l'ajouta quand même aux plans. Il garda néanmoins le Capitole en alternative. Finalement, Atta informa bin al-Shibh que Jarrah voulait détruire le Capitole. Atta proposa comme autre solution de détruire des centrales nucléaires mais renonça après l'opposition d'Hani Hanjour, pirate pilote du vol 77. D'après un échange entre Atta et bin al-Shibh le 9 septembre 2001, la Maison-Blanche serait la première cible du vol 93 et le Capitole la seconde en cas d'impossibilité.

Le Capitole, cible possible du vol 93

D'après un témoignage du membre d'Al-Qaïda Abu Zubaydah (capturé en 2002 au Pakistan), les autorités officielles des États-Unis pensaient que la cible était la Maison-Blanche. Une interview fut réalisée par Al-Jazeera fin 2001 avec ben Laden et bin al-Shibh qui déclaraient que le vol 93 devait s'écraser dans le Capitole.

Immédiatement après les attaques, les médias pensèrent que la cible était Camp David. Le rapport de la commission nationale sur les attaques terroristes contre les États-Unis décrit les passagers et l'équipage du vol 93 comme ayant sauvé la Maison-Blanche ou le Capitole.

Les « boîtes noires »[modifier | modifier le code]

L'enregistreur de cabine du vol 93.

L'enregistreur de cabine (CVR) a été retrouvé, d'apparence normale. Pour ce qui est de son exploitation, il a été d'abord fait état d'un endommagement ayant rendu sa lecture impossible (ABC News). Mais selon Newsweek[10], qui se réfère à la transcription partielle transmise par « une source officielle anonyme », l'enregistrement laisse entendre une lutte, des jurons et des « Allahu akbar » [réf. nécessaire] (Dieu est grand). Le New York Times avait, deux mois auparavant, fait état d'une lutte sauvage et désespérée dans la cabine de pilotage en citant le même type de source. Il y était ajouté que l'enregistrement ne donnait pas une image claire des événements. Aux dernières paroles prononcées succédait un bruit de succion, suggérant une décompression de l'habitacle.

Aucune mention n'a été faite de la seconde boîte noire localisée dans la queue de l'appareil (FDR). Pourtant, un rapport du NTSB, datant du début 2002 et rendu public par les Archives nationales de sécurité en août 2006, présente une reconstitution partielle du parcours du vol 93 mentionnant les enregistrements de cette « boîte noire ».

Théorie du complot[modifier | modifier le code]

Les réponses tardives ont alimenté les spéculations selon lesquelles l'armée aurait abattu le vol 93, y compris de la part de médias ne remettant pas en cause la responsabilité d'Al-Qaïda[11].

Les partisans des théories du complot à propos des attentats du 11 septembre 2001 citent souvent les propos du secrétaire de la Défense Donald Rumsfeld, qui, dans un entretien avec le général de brigade James Marks le 24 décembre 2004 réalisé par CNN, stigmatisait « les gens qui ont attaqué les États-Unis à New York, ont abattu l'avion au-dessus de la Pennsylvanie et attaqué le Pentagone »[12].

Nationalités des personnes à bord[modifier | modifier le code]

Note : Cette liste ne comprend la nationalité des quatre terroristes à bord.

Nationalité Passagers Équipage Total
Drapeau des États-Unis États-Unis 30 7 37
Drapeau de l'Allemagne Allemagne 1 0 1
Drapeau du Japon Japon 1 0 1
Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande 1 0 1
Total 33 7 40

Hommages[modifier | modifier le code]

Le vice-président Dick Cheney, réfugié dans un bunker sous la Maison-Blanche, aurait déclaré peu après le crash :

« Je crois qu'un acte d'héroïsme s'est produit à bord de cet avion. »
— Dick Cheney[trad 27]

Le 20 septembre 2001, le président George W. Bush s'adresse aux deux chambres du congrès des États-Unis réunies au Capitole, où il accuse le groupe terroriste Al-Qaïda, avec à sa tête Oussama ben Laden, d'avoir organisé les attentats du 11 septembre. Dès le début de son discours, il rend hommage à Todd Beamer, l'un des passagers du vol, qu'il qualifie d’« homme exceptionnel », et demande à l'assistance d'accueillir sa femme, Lisa Beamer, présente dans l'enceinte[13],[14],[15]. Dans un livre intitulé en français Instants décisifs[16], il estime que l'acte de courage des passagers du vol 93 constitue « l'un des plus hauts faits d'armes de l'histoire américaine ».

Michelle Obama et Laura Bush, le 11 septembre 2010, sur le site du crash.

Site transformé en mémorial[modifier | modifier le code]

Bancs avec les noms des victimes

Une zone de 8,90 km² autour du lieu du crash a été transformée en mémorial en 2002, le Flight 93 National Memorial, géré par le National Park Service, et classé en catégorie V par l'Union internationale pour la conservation de la nature. Il est inauguré le 11 septembre 2011[17].

Décoration[modifier | modifier le code]

Tous les passagers ont reçu la médaille d'or du Congrès à titre posthume, comme toutes les victimes des attentats du 11 septembre 2001[18].

Adaptations à la télévision et au cinéma[modifier | modifier le code]

  • 2005 : Les Révoltés du vol 93, réalisé par Brian Lopping et Phil Graig (États-Unis, Grande-Bretagne, France)
  • 2006 : United 93 (Vol 93)
  • 2006 : Flight 93 de Peter Markle, avec Jeffrey Nordling, Ty Olsson et Kendall Cross

Notes et références[modifier | modifier le code]

Citations originales[modifier | modifier le code]

  1. « Beware any cockpit intrusion—two a/c [aircraft] hit World Trade Center. »
  2. « Ed, confirm latest mssg plz —Jason »
  3. « Mayday! Mayday! Get out! »
  4. « Somebody called Cleveland ? »
  5. « Mayday! Mayday! Get out of here! We're all gonna die here! »
  6. « The guy they knifed is dead… I tried to help him, but I couldn’t get a pulse. »
  7. « Ladies and gentlemen: here the captain. Please sit down, keep remaining seating. We have a bomb on board. So sit. »
  8. « Uh, this is the captain. I would like you all to remain seated. We have a bomb on board and are going back to the airport, and to have our demands, so please remain quiet. »
  9. « Everything is fine. I finished. »
  10. « Heard report of incident. Plz confirm all is normal. »
  11. « Oh my God. It's a suicide mission. [...] Don't worry, we're going to do something. »
  12. « Jack, pick up sweetie, can you hear me? Okay. I just want to tell you, there's a little problem with the plane. I'm fine. I'm totally fine. I just want to tell you how much I love you. »
  13. « If I don't make it, please call my family and let them know how much I love them. »
  14. « She said, 'We're gonna. They're gonna kill us, you know, We're gonna die.' And I told her, 'Don't worry, they hijacked the plane, they're gonna take you for a ride, you go to their country, and you come back. You stay there for vacation.' You don't know what to say—what are you gonna say? I kept on saying the same things, 'Be calm.' And she was crying and—you know—more or less crying and screaming and yelling. »
  15. « Everyone is running up to first class. I've got to go. Bye. »
  16. « I have to go. They're breaking into the cockpit. I love you. »
  17. « Are you guys ready? Okay. Let's roll! »
  18. « Is there something? A fight? »
  19. « They want to get in here. Hold, hold from the inside. Hold from the inside. Hold. »
  20. « Is that it? Shall we finish it off? — No. Not yet. When they all come, we finish it off. »
  21. « Don't divert to DC. Not an option. »
  22. « We are getting reports and we are getting lots of reports and we want to be careful to tell you when we have confirmed them and not, but we have a report that a 747 is down in Pennsylvania, and that remains unconfirmed at this point. »
  23. « We have a report now that a large plane crashed this morning, north of the Somerset County Airport, which is in western Pennsylvania, not too terribly far from Pittsburgh, about 80 miles or so, a Boeing 767 jet. Don't know whose airline it was, whose airplane it was, and we don't have any details beyond that which I have just given you. »
  24. « That's one of the first things that went through my mind when they told us to get as far away from it as fast as we could," Wright later told a Pittsburgh TV station, "that either they were expecting it to blow up or they were going to shoot it down – but that's pure speculation. »
  25. « I heard the plane going over and I went out the front door and I saw the plane going down. It was headed toward the school, which panicked me, because all three of my kids were there. Then you heard the explosion and felt the blast and saw the fire and smoke. »
  26. « It was low enough, I thought you could probably count the rivets. You could see more of the roof of the plane than you could the belly. It was on its side. There was a great explosion and you could see the flames. It was a massive, massive explosion. Flames and then smoke and then a massive, massive mushroom cloud. »
  27. « I think an act of heroism just took place on that plane. »

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Flight Path Study UA93 »(ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?) (consulté le 5 février 2015), ntsb.gov [PDF]
  2. (en) « Carte », sur 911research.wtc7.net (consulté le 4 décembre 2010)
  3. Mirror.co.uk, 12 Sept.2002 WHAT DID HAPPEN TO FLIGHT 93? - RICHARD WALLACE, US Editor, examines riddle of hijacked jet as he visits crash site
  4. Independant.co.uk, 13Nov.2002 Unanswered questions: The mystery of Flight 93
  5. Won-Young Kim et G.R. Baum, Seismic Observations during September 11, 2001, Terrorist Attack, rapport au département des ressources naturelles du Maryland
  6. (en)dépêche du 28/10/2001 parue sur post-gazette, Flight 93: Forty lives, one destiny
  7. (en) « Investigators locate 'black box' from Flight 93; widen search area in Somerset crash », sur post-gazette.com (consulté le 4 décembre 2010)
  8. (en) « What did happen ti flight 93 », sur www.mirror.co.uk (consulté en )
  9. What was the danger to city? Doomed United Flight 93 passed just south of Pittsburgh
  10. Novembre 2001.
  11. (en) Courrier international, ÉTATS-UNIS • 11 septembre : douze questions sans réponse
  12. (en) Transcription de l'entretien sur le site de CNN
  13. (en) Texte en anglais du discours du 20 septembre 2001, presidentialrhetoric.com
  14. (en) Vidéo du discours du 20 septembre 2001, c-spanvideo.org
  15. (fr) Traduction en français du discours du 20 septembre 2001
  16. 2010 : George W. Bush, Decision Points. Virgin Books, (ISBN 978-0-7535-3966-8)>
  17. (en) Site du mémorial par le NPS
  18. « Flight 93 Congressional Gold Medal »

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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