Voiture volante

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Aerobile Waterman au musée de l'air et de l'espace Smithsonian de Dulles en Virginie .

Le terme voiture volante est utilisé pour désigner un véhicule hybride tenant à la fois de l'avion et de l'automobile.

Présentation[modifier | modifier le code]

l'Autocoptère de Jess Dixon, environ 1940

Dès les débuts de l'aviation, des pionniers ont pensé rassembler dans un même véhicule les avantages de l'un et de l'autre mode :

  • le mode automobile permet le porte à porte et l'accès à des zones d'habitat trop dense ou dépourvues d'aérodrome,
  • le mode avion permet de franchir des distances en principe supérieures dans de meilleures conditions de confort et de rapidité et également les zones maritimes ou dépourvues de routes.

Mais les défauts inhérents à chaque mode, souvent contradictoires, sont à prendre en compte :

  • le rapport poids/puissance d'une automobile est bien supérieur au rapport équivalent d'un avion : la motorisation du mode avion est sur-dimensionnée pour le mode auto,
  • un véhicule routier doit disposer d'une structure et d'une liaison au sol assurant sa sécurité, une bonne tenue de route et se conformer aux réglementations de circulation (taille, équipements),
  • la structure d'un avion, liée à sa voilure et à son dispositif de motorisation est sollicitée en vol et non au roulage,
  • la motorisation avion doit fonctionner à des altitudes et températures inconnues d'un véhicule automobile ordinaire qui lui-même doit disposer d'une motorisation souple, économe et silencieuse,
  • les réglementations, les connaissances et les capacités demandées à un conducteur et à un pilote sont très différentes,
  • etc.
L'Aerocar Taylor


Quelques réalisations[modifier | modifier le code]

La Transition de Terrafugia
  • l'Autoplane de Glenn Curtiss en 1917 qui ne vola jamais ;
  • l'Aerobile de Waterman en 1937 ;
  • l'Airphibian de R. Fulton en 1945 ;
  • l'Aerocar en 1949 qui fut la seule à avoir été construite en plusieurs exemplaires (6 exemplaires) ;
  • l'Aerauto PL.5C italienne en 1950 ;
  • l'Autoplane sur base de Vespa 400 de R. Lebouder en 1972 qui vola pendant plusieurs années ;
  • l'AVE Mizar à base de Ford Pinto, qui tua son concepteur en 1973 ;
  • le Parajet Skycar de type paramoteur qui a réalisé un raid Londres-Tombouctou en 2009 ;
  • le Terrafugia Transition qui a également fait son premier vol en 2009. Ce véhicule conçu par une entreprise américaine a obtenu les dérogations nécessaires (dépassement de 50 kilos la limite de poids autorisée par la FAA), indispensables à son homologation routière, en juin 2010. Ce modèle ayant reçu la certification FAA fin août 2010 dans la catégorie Light Sport Aircraft, son prix de vente 2013 est établi à 215 000€.
  • L'autre projet de la même firme Terrafugia TF-X se basant sur un modèle à décollage vertical n'existe pour l'instant qu'à l'état de maquette virtuelle[1].

D'autres concepts comme l'Aerocar 2000 ou l'iCar 101 Ultimate[2] français sont toujours à l'état de projets sur le papier.


Contrairement à ce que l'on trouve parfois écrit, le prototype américain Moller M400 Skycar n'est pas une voiture volante mais un engin ADAV qui serait incapable de circuler sur route.

En science-fiction[modifier | modifier le code]

La science-fiction a ainsi fréquemment présenté des voitures volantes permettant d'aller très rapidement d'un point à un autre et décollant dès que nécessaire : « voiture volante » du film « Retour vers le futur » ou des aventures de Harry Potter par exemple.

Dans les séries télévisées[modifier | modifier le code]

Films[modifier | modifier le code]


Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Terrafugia TF-X » (consulté en 2013-10-25)
  2. (en) « iCar 101 Ultimate », iCar-101.com (consulté en 2013-01-30)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Patrick J. Gyger, Les Voitures volantes, Favre éditions - 2005, (ISBN 2828908429)

Article connexe[modifier | modifier le code]