Vivienne Goonewardene

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Vivienne Goonewardene
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Vivienne Goonewardene (cinghalais: වයලට් විවියන් ගුන්වර්ධන, tamoul: வயலட் விவியென் கூனவர்தன; 18 septembre 1916 - 3 octobre 1996), communément connu sous le nom de «Vivi», était une militante anticolonialiste et politicienne sri-lankaise, l'une des premières femmes ministres au monde. Figure clé à la fois du mouvement indépendantiste indien et du mouvement indépendantiste sri-lankais, ses efforts sont célébrés chaque année le jour de l'indépendance du Sri Lanka. Elle était la première et, à ce jour, la seule femme Héros nationale du Sri Lanka.

Née dans une famille aisée d'un conservateur pro-monarchique, Goonewardene a fait ses études dans des écoles bouddhistes anglophones, parlant le cinghalais et l'hindi ainsi que l'anglais. Alors qu'elle était à l'école secondaire, Goonewardene s'est impliquée dans le mouvement anti-impérialiste Suriya-Mal, luttant contre les injustices perçues. Elle s'est portée volontaire pendant l'épidémie de paludisme de 1934, date à laquelle elle a été témoin de la malnutrition rampante des pauvres. Ses oncles maternels, Philip et Robert Gunawardena, étaient des dirigeants socialistes qui l'ont encouragée à poursuivre des études supérieures. Elle a rencontré son mari, Leslie Goonewardene, qui a fondé le premier parti politique du Sri Lanka, le Parti Lanka Sama Samaja en 1935, et en a été le secrétaire général de 1935 à 1977.

Au cours de sa carrière politique, elle a joué un rôle déterminant dans la montée du Parti Lanka Sama Samaja, le premier parti politique du Sri Lanka. Avec le début de la Seconde Guerre mondiale, Goonewardene a échappé à l'arrestation en fuyant vers l'Inde sous un faux nom. Là, elle s'est immergée dans le mouvement Quit India, qui a abouti à l'indépendance de l'Inde de la Grande-Bretagne en 1947. À son retour au Sri Lanka, elle a joué un rôle important dans l'indépendance du Sri Lanka de la Grande-Bretagne en 1948. Des années 40 aux années 60, le Parti Lanka Sama Samaja était le principal parti d'opposition du Sri Lanka. Goonewardene a été membre éminent du Parlement et présidente du Syndicat des travailleurs du gouvernement local de Ceylan de 1949 jusqu'à sa mort. Grâce à cela, Goonewardene a tenté de réformer l'ancienne colonie britannique de Ceylan en une république socialiste en nationalisant des organisations dans les secteurs bancaire, de l'éducation, de l'industrie, des médias et du commerce. Dans les années 1960, le parti a dirigé la coalition du Front uni et, grâce à son effondrement électoral, a amené la première femme chef d'État au pouvoir.

Goonewardene était un membre éminent sur la scène non alignée. Elle est restée une fervente partisane des Palestiniens dans le conflit israélo-arabe et a critiqué la diplomatie au Moyen-Orient parrainée par les États-Unis. Elle a dirigé le Comité de solidarité avec la Palestine, ainsi que le Groupe de solidarité arabo-Ceylan. À sa mort, Goonewardene était l'une des personnalités les plus dynamiques de la gauche et la figure féminine la plus importante du mouvement de gauche sri-lankais.

Début dans la vie et débuts politiques[modifier | modifier le code]

Goonewardene est née à Colombo le 18 septembre 1916 sous le nom de Violet Vivienne Goonetilleke. Elle était l'aînée de cinq enfants nés du Dr Don Allenson Goonetilleke, un conservateur pro-monarchie qui croyait au gouvernement britannique continu de Ceylan, et de sa femme Emily Angeline Gunawardena[1],[2]. En tant que médecin, son père était souvent transféré dans diverses régions de Ceylan[3],[4]. Elle a été nommée Vivienne en l'honneur de l'infirmière française qui avait aidé à l'accoucher[5]. Goonewardene a passé sa jeunesse à Tissamaharama, un village isolé dans lequel son père était en poste[6],[7].

Le grand-père maternel de Goonewardene, Don Jakolis Rupasinghe Gunawardena, était un riche propriétaire foncier ayant servi de chef de village sous la gouvernance coloniale[8]. Il était connu sous le nom de «Boralugoda Ralahamy» par les habitants; cela venait du fait qu'il était le chef, ou ralahamy, du village de Boralugoda[9]. Il a été un chef de file dans la renaissance bouddhiste du début du XXe siècle et a été l'un de ceux incarcérés par le gouverneur général, Robert Chalmers, sous prétexte d'être impliqué dans les émeutes cinghalo-musulmanes de 1915[10],[11],[12] . Ralahamy a été condamné à mort, en partie comme une tentative par Chalmers d'éliminer les dirigeants nationalistes régionaux et de supprimer un éventuel mouvement anti-britannique de jaillir des troubles. [13],[14],[12] Cette condamnation a ensuite été gracié par le gouverneur général suite à un tollé général, mais a conduit à la désapprobation renforcée de Ralahamy de British Colonial Règle ; celui qui a été projeté sur Vivienne[12]. La grand-mère maternelle de Goonewardene, Gunasekara Hamine de Siyane Korale, venait également d'une immense richesse et de la noblesse terrienne[15] . Hamine a eu une grande influence sur Vivienne dans sa jeunesse; malgré son statut, en raison du manque de professionnels de la santé, Hamine aiderait personnellement à la naissance de chaque enfant dans un bâtiment qu'elle avait financé[16],[17].

Éducation et activisme précoce[modifier | modifier le code]

Pour permettre à Vivienne d'accéder à une éducation solide, ses parents ont accepté de l'envoyer en internat[18] .Goonewardene a fait ses études au Musaeus College, une école privée de filles à Colombo[19] . Là, elle a été élue chef de file en 1933[20]. Malgré sa position à l'école, Vivienne était connue pour ses actes de défi à l'autorité[21]. C'est pendant ses études au Musaeus College que son intérêt pour la politique s'est développé[21].

Mouvement Suriya-Mal et épidémie de paludisme en 1934[modifier | modifier le code]

En tant que chef de file, elle s'est profondément impliquée dans le mouvement Suriya-Mal[22] . Ce mouvement était une protestation contre le produit des ventes de coquelicots le jour de l'armistice (11 novembre) utilisé au profit des ex-militaires britanniques au détriment des ex-militaires de Ceylan, l'un de ces derniers, M. Aelian Perera, avait commencé une vente rivale de fleurs de Suriya le même jour[23]. Le produit de chaque vente a été consacré à aider les anciens militaires de Ceylan dans le besoin[24],[25]. Alors que la vente de la fleur de Suriya avait commencé en 1931, en 1933, la vente de celle-ci à la place du coquelicot le 11 novembre a été lancée à l'initiative de la South Colombo Youth League[23],[26]. Le mouvement avait pour slogan "contre l'esclavage et la pauvreté et pour la liberté et la prospérité"[27].

Le jour du Souvenir 1934, Goonewardene a vendu la fleur de Suriya dans son école aux étudiants et aux enseignants. [28]Elle a noté que c'était un succès complet avec les étudiants, mais seulement un demi-succès avec l'ancienne génération[28].C'est à partir de cette campagne nationaliste de masse que le Parti Lanka Sama Samaja (LSSP) a été fondé plus tard[29].Vivienne est allée plus loin, amenant ses camarades à placer leurs boîtes d'instruments sur les tableaux noirs et à 11 heures du matin à les renverser, le bruit subséquent masquant celui du salut de cérémonie[30].

Le mouvement Suriya-Mal a fait beaucoup de bénévolat lors des catastrophes de 1934. Une sécheresse a provoqué une pénurie de riz, estimée à 3 millions de boisseaux[31] ; inondations, à partir d'octobre; et une épidémie de paludisme, affectant 1 000 000 de personnes avec au moins 125 000 morts, qui s'est poursuivie jusqu'en 1935, a gravement touché les pauvres. [32],[33] La résidence des Goonetilleke a été transformée en hôpital pour malades. [34] Les volontaires, dont Vivienne, ont observé une malnutrition généralisée parmi les pauvres, aggravée par la pénurie de riz, et qui réduisait la résistance à la maladie[35],[36].

Éducation ultérieure[modifier | modifier le code]

Le père de Goonewardene, en tant que traditionaliste, s'est opposé à l' éducation continue de Vivienne et a estimé qu'elle devrait être mariée à un autre homme riche[37]. Comme elle était au pensionnat et que son père voyageait souvent, son oncle Robert et sa tante Caroline ont été autorisés à retirer Vivienne de l'école[38]. Robert l'a aidée, contre la volonté de son père, à quitter l'école pour suivre des cours pour le Cambridge Matriculation Examination, qu'elle a réussi à 16 ans. [39]Alors qu'elle résidait toujours au Musaeus College, Gunawardene a été secrètement instruite par son professeur, Marjorie Davidson, pour se présenter à l' examen de bourse de l' Université[40] . Ici, elle a remporté une exposition lors de l'examen de bourse et une bourse pour étudier l' anglais avec distinction au University College de Colombo[41],[42] . En découvrant son acceptation à l'université, Goonetilleke a refusé de laisser Vivienne y étudier[43]. Malgré cela, ses oncles et les amis de son père l'ont persuadé de lui permettre d'étudier - elle a ensuite terminé ses études, grâce à ses efforts pour la gêner[44].

Au University College, Goonewardene a embarqué à l'auberge pour femmes sur Queen's Road. Comme son père n'a pas permis à Goonewardene de rejoindre la société de théâtre, elle s'est tournée vers le club de débat de l'université[45]. Ici, elle a fait face à beaucoup de discrimination pour son sexe de la part de l'opposition dans une activité largement masculine, mais a continué. Son partenaire de débat, Horace Perera, a rappelé un incident dans lequel cela a été affiché[46]:

Entrée dans le parti Lanka Sama Samaja[modifier | modifier le code]

Le Parti Lanka Sama Samaja (LSSP) a été fondé le 18 décembre 1935 en tant que premier parti politique du pays[47]. Il a été créé avec les objectifs généraux de l'indépendance de la domination britannique et du socialisme par un groupe de jeunes qui s'étaient réunis à cette fin[48]. Le groupe au début était au nombre de six, composé principalement d'étudiants qui étaient principalement revenus de l'éducation à l'étranger, profondément influencés par les idées de Karl Marx et de Lénine[49].

Notes et références[modifier | modifier le code]

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  6. (en) Pulsara Liyanage, Vivi: A Biography of Vivienne Goonewardena, Colombo, Women's Education and Research Centre, , 3 p. (ISBN 978-955-9261-07-0, lire en ligne)
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  43. (en) Charles A. Gunawardena, Encyclopedia of Sri Lanka, Sterling Publishers Pvt. Ltd, , 167 p. (ISBN 978-1-932705-48-5, lire en ligne)
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    « Background: Vivienne Goonewardena encountered patriarchy early in life within her own home, when her conservative father denied her permission to enter university on her scholarship. »

  45. (en) Wesley S. Muthiah, Selvy Thiruchandran et Sydney Wanasinghe, Socialist Women of Sri Lanka, Young Socialist Publication, , 75 p. (lire en ligne)
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Liens externes[modifier | modifier le code]