Vittersbourg

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Vittersbourg
Église Saint-Georges.
Église Saint-Georges.
Blason de Vittersbourg
Héraldique
Administration
Pays Drapeau de la France France
Région Grand Est
Département Moselle
Arrondissement Sarrebourg-Château-Salins
Canton Le Saulnois
Intercommunalité Communauté de communes du Saulnois
Maire
Mandat
Gilbert Rostoucher
2014-2020
Code postal 57670
Code commune 57725
Démographie
Population
municipale
363 hab. (2014)
Densité 51 hab./km2
Géographie
Coordonnées 48° 57′ 03″ nord, 6° 55′ 46″ est
Altitude Min. 218 m
Max. 253 m
Superficie 7,13 km2
Localisation

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Vittersbourg est une commune française située dans le département de la Moselle, en région Grand Est.

Géographie[modifier | modifier le code]

Le village de Vittersbourg est situé en Lorraine germanophone dans la vallée de l'Albe, non loin de la frontière linguistique mosellane, à 6 km au nord-est d’Albestroff, chef-lieu du canton.

Toponymie[modifier | modifier le code]

  • Witerborch (1343), Vitersberg et Vittersberg (1559), Witersburg (1594), Vitersbourg (1793), Witersbourg (1801), Wittersburg (1871-1918).

Histoire[modifier | modifier le code]

Des origines à la fin du duché de Lorraine en 1766[modifier | modifier le code]

L’origine du village n’est pas connue. Selon Lepage[1], la plus ancienne mention du village se trouve dans une charte de 1343.

Vittersbourg fit sans doute initialement partie du comté de Marimont (Mörsberg)[2].

Du Moyen Âge au XVIIIe siècle, Vittersbourg fit partie du duché de Lorraine, État souverain relevant du Saint-Empire romain germanique. Le village dépendait de la prévôté d’Insming[3] et de la châtellenie de Marimont dans le bailliage d'Allemagne[4].

La guerre de Trente Ans qui dévasta toute la Lorraine n’épargna pas le village de Vittersbourg, qui semble avoir été entièrement détruit en 1633[3].

Sur le plan religieux, Vittersbourg resta pendant des siècles une simple annexe de la paroisse catholique d’Insming. Après des décennies de négociations, les habitants de Vittersbourg obtinrent enfin que leur église soit érigée en paroisse en 1747.

L’annexion à la France (1766-1871)[modifier | modifier le code]

Conformément aux dispositions du traité de Vienne de 1738, le duché de Lorraine perd son indépendance et est annexé au royaume de France en 1766 après le décès du duc Stanislas Leszczyński. Le village de Vittersbourg devient français et est alors rattaché à la province de Lorraine, née de la fusion des Trois-Évêchés (annexés de facto au royaume depuis 1552) et des anciens duchés nouvellement acquis.

Le découpage de la province de Lorraine en départements en 1790 fait fi aussi bien des liens historiques de ses territoires que de la frontière linguistique mosellane. Le vœu formulé par l’assemblée de réduction de Sarreguemines de créer un département lorrain de langue allemande n’a pas été retenu[5]. La commune se voit ainsi rattachée au canton d'Albestroff, autrefois siège d’une châtellenie épiscopale, dans le département de la Meurthe, qui était majoritairement francophone.

L’annexion à l’Allemagne et le Reichsland (1871-1919)[modifier | modifier le code]

En 1871, Vittersbourg est annexée à Empire allemand en vertu du traité de Francfort. Le village fait alors partie du Bezirk Lothringen, l’un des trois districts administratifs du Reichsland Elsass-Lothringen et adopte l’orthographe allemande Wittersburg.

En 1914, la mobilisation des soldats du Reichsland s’opéra dans l’ordre et le calme, les défections furent rares ; seuls quelques centaines de mobilisables proches de la frontière s’enfuirent en France plutôt que de se battre pour le Kaiser[6]. Le drame de ces Malgré-nous de la Grande-Guerre, dont beaucoup perdirent la vie sur les champs de bataille, est rarement évoqué.

Le rattachement à la France et la Seconde Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

Conformément à l’article 27 du traité de Versailles, Vittersbourg est réunie à la France en 1919. Le village reprend son orthographie française et est rattaché au nouveau département de la Moselle qui adopte les limites administratives du Bezirk Lothringen.

À la suite de l'offensive allemande à l’Ouest du 10 mai 1940, les habitants sont évacués en toute hâte le 29 mai 1940 à Châteldon dans le Puy-de-Dôme[7] et forcés d’abandonner sur place leurs biens et leur bétail.

À leur retour en septembre 1940, les réfugiés retrouvent un village dévasté et pillé. L'église, dont le clocher pouvait servir d'observatoire, a été détruite par des bombes incendiaires allemandes les 12 et 13 juin 1940[8]. Le département de la Moselle a été entre temps occupé par l’Allemagne et annexé de facto au troisième Reich qui l’a incorporé au Gau Westmark.

Le 19 août 1942, le Gauleiter Josef Bürckel promulgua l’ordonnance instituant le service militaire obligatoire pour les Mosellans, en violation du droit international. La situation était cependant bien différente de celle de 1914 et nombreux furent les jeunes Alsaciens-Lorrains qui refusèrent de se battre pour le troisième Reich.

En 1943 quatorze jeunes réfractaires et déserteurs Malgré-nous de Vittersbourg rejoignirent une cinquantaine de prisonniers russes et serbes évadés d’un camp de Sarralbe et se réfugièrent dans la forêt du Muhlwald[9].

Le 10 juin 1944 le village fut une première fois fouillé sans succès par une unité allemande. Une deuxième fouille, encore plus brutale, menée le 18 juillet 1944 ne permit pas davantage de retrouver les réfractaires, mais par mesure de représailles onze parents de ces Malgré-nous furent internés au camp de la Brême d’Or à Sarrebruck. Ce n'était que la première étape d’un long calvaire qui devait se poursuivre à partir de début septembre 1944 à Sachsenhausen pour les hommes et à Ravensbrück puis Oranienburg-Sachsenhausen pour les femmes[10].

Alors que la bataille de Metz venait de commencer, les Allemands lancent du 21 au 23 septembre 1944 une nouvelle action[11]. Lors d'une battue dans la forêt le 22 septembre, un des jeunes maquisards, Eugène Blanchard, fut abattu. Les treize survivants ne purent cependant être capturés. Dans la nuit du 22 au 23 septembre, les maquisards du Muhlwald commirent un attentat près d’Insming sur la ligne de chemin de fer de Bénestroff à Sarralbe. Les Allemands menacèrent alors de pendre dix otages et d'incendier les maisons du village s’ils refusaient de se rendre. Devant cette menace, les treize maquisards sortirent de leurs cachettes le 28 septembre et se rendirent à l’occupant. Transférés à la prison militaire de Torgau, ils furent jugés par un tribunal militaire et condamnés à de lourdes peines. Deux d'entre eux moururent peu après leur libération en mai et juin 1945.

Deux mois plus tard, en novembre 1944, la commune fut enfin libérée par les troupes américaines. Sur les vingt sept habitants du village qui avaient été au total déportés ou emprisonnés, sept n'ont pas survécu. Il faut ajouter à ces victimes de la déportation les cinq habitants du village tués par faits de guerre et le fusillé de la forêt du Muhlwald[12]. Village martyr, la commune est citée à l'Ordre de la Nation le 1er juillet 1940.

Héraldique[modifier | modifier le code]

Blason de Vittersbourg Blason D'or à la tour donjonnée de gueules, issant d'une champagne crénelée du même, et sommée d'un étendard d'argent à la fasce de gueules.
Détails Le statut officiel du blason reste à déterminer.

Politique et administration[modifier | modifier le code]

Liste des maires successifs
Période Identité Étiquette Qualité
mars 1993 mars 2001 Armand Blang    
mars 2001 mars 2008 Éric Schmitt    
mars 2008   Gilbert Rostoucher    
Les données manquantes sont à compléter.

Démographie[modifier | modifier le code]

L'évolution du nombre d'habitants est connue à travers les recensements de la population effectués dans la commune depuis 1793. À partir du , les populations légales des communes sont publiées annuellement dans le cadre d'un recensement qui repose désormais sur une collecte d'information annuelle, concernant successivement tous les territoires communaux au cours d'une période de cinq ans. Pour les communes de moins de 10 000 habitants, une enquête de recensement portant sur toute la population est réalisée tous les cinq ans, les populations légales des années intermédiaires étant quant à elles estimées par interpolation ou extrapolation[13]. Pour la commune, le premier recensement exhaustif entrant dans le cadre du nouveau dispositif a été réalisé en 2008[14],[Note 1].

En 2014, la commune comptait 363 habitants, en augmentation de 9,01 % par rapport à 2009 (Moselle : 0,02 % , France hors Mayotte : 2,49 %)

           Évolution de la population  [modifier]
1793 1800 1806 1821 1831 1836 1841 1846 1851
500 429 546 424 580 614 603 592 539
1856 1861 1871 1875 1880 1885 1890 1895 1900
502 533 519 521 503 503 482 483 463
1905 1910 1921 1926 1931 1936 1946 1954 1962
451 423 363 368 376 344 320 300 330
1968 1975 1982 1990 1999 2008 2013 2014 -
322 310 309 296 287 330 358 363 -
De 1962 à 1999 : population sans doubles comptes ; pour les dates suivantes : population municipale.
(Sources : Ldh/EHESS/Cassini jusqu'en 1999[15] puis Insee à partir de 2006[16].)
Histogramme de l'évolution démographique

Lieux et monuments[modifier | modifier le code]

Ferme à pans de bois datant du XVIIIe siècle.

Édifices religieux[modifier | modifier le code]

  • Église Saint-Georges 1747, détruite en 1940, remplacée par une église 1955 : clocher 1847.
  • Grotte de Lourdes édifiée par les habitants de la commune en 1930. Fête religieuse célébrée tous les ans en l'honneur de la nativité de la Sainte Vierge, le premier dimanche de septembre avec retraite aux flambeaux à travers les rues du village.

Personnalités liées à la commune[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Par convention dans Wikipédia, le principe a été retenu de n’afficher dans le tableau des recensements et le graphique, pour les populations légales postérieures à 1999, que les populations correspondant à une enquête exhaustive de recensement pour les communes de moins de 10 000 habitants, et que les populations des années 2006, 2011, 2016, etc. pour les communes de plus de 10 000 habitants, ainsi que la dernière population légale publiée par l’Insee pour l'ensemble des communes.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Henri Lepage, Dictionnaire topographique du département de la Meurthe, Paris, 1862.
  2. (de) Die Alten Territorien des Bezirkes Lothringen nach dem Stande vom 1. Jan. 1648. I. Theil, Strasbourg, 1909, p. 241.
  3. a et b Jean Houpert, La Prévôté d’Insming : repeuplement et restauration d’un canton lorrain après la guerre de Trente ans, Éditions Naaman, Sherbrooke, 1975.
  4. Henri Hiegel, Le bailliage d’Allemagne de 1600 à 1632. Tome 1. L’administration, la justice, les finances et l’organisation militaire, Sarreguemines, Éditions Pierron, 1961.
  5. Jean-Louis Masson, Histoire administrative de la Lorraine, Éditions Fernand Lanore, Paris, 1982, p. 139.
  6. François Roth, Alsace Lorraine histoire d’un « pays perdu » de 1870 à nos jours, Place Stanislas Éditions, 2010, (ISBN 978-2-355-78050-9).
  7. Henri Hiegel, La drôle de guerre en Moselle Tome I, Éditions Pierron, 1983, (ISBN 2-7085-0019-8).
  8. Jean Gerault, Fernand Wilhelm, 1940. L'église de Vittersbourg victime de la guerre, Le pays d'Albe, revue de la société d'histoire régionale les amis du pays d'Albe, N° 40, 2010.
  9. Henri Hiegel, L’enrôlement des Mosellans dans le R.A.D. et la Wehrmacht de 1940 à 1945, Académie nationale de Metz, 1982.
  10. Témoignage de Marthe Gaertner, déportée.
  11. Cédric Neveu, La Gestapo en Moselle, éditions Serpenoise, Metz 2012, p. 264-265, (ISBN 978-2-87692-921-0).
  12. Erika Wagner, Vittersbourg sous l'occupation allemande, Le pays d'Albe, revue de la société d'histoire régionale les amis du pays d'Albe, N° 42, 2012.
  13. L'organisation du recensement, sur le site de l'Insee.
  14. Calendrier départemental des recensements, sur le site de l'Insee.
  15. Des villages de Cassini aux communes d'aujourd'hui sur le site de l'École des hautes études en sciences sociales.
  16. Fiches Insee - Populations légales de la commune pour les années 20062007 2008 2009 2010 2011201220132014 .