Virimi Vakatawa

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Virimi Vakatawa
Description de l'image Virimi Vakatawa Racing Metro training 2012-03-13.jpg.
Fiche d'identité
Naissance (23 ans)
à Rangiora (Nouvelle-Zélande)
Taille 1,86m (92kg)
Surnom Poum-Poum[1]
Position centre, ailier
Carrière en senior
Période Équipe M (Pts)a
2010-2014 Racing Métro 92 44 (45)[2]
Carrière en équipe nationale
Période Équipe M (Pts)b
2014-
2016 -
Drapeau : France France sept
Drapeau : France France XV
89 (215)
1(5)

a Compétitions nationales et continentales officielles uniquement.
b Matchs officiels uniquement.
Dernière mise à jour le 4 février 2016.

Virimi Vakatawa, né le à Rangiora, est un joueur de rugby à sept et à XV franco-fidjien qui a évolué au poste de centre au sein de l'effectif du Racing 92 de 2010 à 2014. Depuis 2014, il est sous contrat avec la Fédération Française de Rugby pour intégrer l'équipe de France de rugby à sept avec laquelle il se qualifie pour les Jeux olympiques de Rio. Il devient également international de Rugby à XV en 2016 et possède la nationalité française.

Biographie[modifier | modifier le code]

Enfance et débuts dans le rugby à XIII au Fiji puis à XV au Racing Métro 92[modifier | modifier le code]

Virimi Vakatawa est né le 1er mai 1992 à Rangiora dans l'île du Sud de la Nouvelle-Zélande. Il quitte son lieu de naissance pour les Fidji, pays dont il possède la nationalité.

Virai Vakatawa commence le rugby par le rugby à XIII. C'est l'ailier fidjien du Racing Métro 92, Sireli Bobo, qui entend parler de Virimi Vakatawa dans l’édition en ligne du Fidji Times en 2009, car lui et son équipe « gagnaient toutes les semaines et les journalistes écrivaient mon nom » selon les propres mots de l'intéressé[3]. Sireli Bobo décide alors de contacter le jeune espoir de 17 ans afin de lui proposer d'intégrer le centre de formation du Racing. Virimi Vakatawa accepte la proposition de Sireli Bobo. Mais peu après son arrivée, Virimi Vakatawa se blesse, et va donc profiter de ce moment sans pouvoir courir pour faire de la musculation et prendre du poids[4].

Il commence sa carrière chez les professionnels la saison suivant son arrivée en région parisienne, en coupe d'Europe, le , face à l'ASM Clermont Auvergne[5]. Il est titularisé au poste de deuxième centre, mais ne peut empêcher son équipe de s'incliner au stade Marcel-Michelin sur le score de 28 à 17[6]. Il marque son premier essai la semaine suivante dans la même compétition face au Leinster au stade Yves-du-Manoir[7].

Virimi Vakatawa avec le Racing Métro 92 face aux Anglais des Harlequins en coupe d'Europe.

La saison suivante Virimi Vakatawa s'affirme au plus haut niveau dans le Top 14, disputant dix-neuf matchs avec le Racing Métro 92 pour quatre essais inscrits, mais aussi en coupe d'Europe où il dispute cinq matchs[2]. La saison suivante voit son temps de jeu diminuer, mais pas le nombre d'essais inscrits par le jeune espoir : il joue un total de onze matchs en Top 14 et deux en coupe d'Europe, barré par la forte concurrence de son poste, Juan Imhoff et Benjamin Fall, ou encore le centre Fabrice Estebanez, tous internationaux. La situation de Virimi Vkatawa ne s'améliore pas pour la saison 2013-2014, avec les arrivées des internationaux français Adrien Planté et Marc Andreu[8]. Il ne joue alors que cinq matchs toutes compétition confondues[2] et il décide donc de quitter le Racing Métro 92 la saison suivante.

Affirmation au haut niveau[modifier | modifier le code]

Contrat avec la FFR et élément important de l'équipe de France de rugby à sept[modifier | modifier le code]

Sollicité par l'encadrement de l'équipe de France de rugby à sept, il est appelé pour les derniers tournois de la saison 2014 des IRB Sevens World Series[9]. Avec des débuts convaincants, il se voit offrir par la Fédération française de rugby un contrat de deux ans[10]. La même année, Virimi Vakatawa obtient la nationalité française[11].

Au mois d'octobre 2014, il est retenu pour un stage de préparation de l'équipe de France de rugby à XV, Patrice Lagisquet précisant que sa présence est faite pour tester son comportement dans du jeu à quinze[12]. En juillet 2015, l'équipe de France de rugby à sept qui compte Virimi Vakatawa dans ses rangs se qualifie pour les Jeux olympiques de Rio en remportant le championnat d'Europe à Exeter après une campagne où elle reste invaincue en dix-huit rencontres[13].

Il continue par la suite à enchaîner de très grosses performances dans les tournois de rugby à 7, participant au tournoi du Cap en décembre 2015, où la France fini troisième au classement général après avoir battu les vainqueurs des dernières World Series, les Fidji[14]. La dernière fois que l'équipe de France avait fini sur le podium d'une des étapes du circuit mondial était en 2012[15].

Sélectionné dans le XV de France pour le Tournoi 2016[modifier | modifier le code]

Il est sélectionné par Guy Novès dans le groupe de l'Équipe de France de rugby à XV qui dispute le Tournoi des Six Nations 2016. Virimi Vakatawa est titulaire à l'aile pour une première sélection face à l'Italie le 6 février au Stade de France [16], où Il marque son premier essai international à XV dès la 15e minute. Il est d'ailleurs élu « Talent d'Or » de ce match[17]. Il est de nouveau titulaire au même poste pour affronter l'Irlande le 13 février à Saint-Denis[18].

Après les Jeux olympiques de Rio, Virimi Vakatawa souhaite quitter le rugby à sept pour retourner à quinze[19]. Le Racing 92 tente toujours de resigner son ancien joueur, mais d'autres clubs du Top 14 sont intéressés par son profil[19].

Statistiques[modifier | modifier le code]

Rugby à XV[modifier | modifier le code]

Club[modifier | modifier le code]

Statistiques détaillées au [2]
Saison Club Championnat Coupe d'Europe
Compétition M Ess. Compétition M Ess.
2010-2011 Drapeau : France Racing 92 Top 14 - - Coupe d'Europe 2 1
2011-2012 Top 14 19 4 Coupe d'Europe 5 0
2012-2013 Top 14 11 4 Coupe d'Europe 2 0
2013-2014 Top 14 4 0 Coupe d'Europe 1 0
Sous-total Top 14 34 8 Coupe d'Europe 10 1

Équipe de France[modifier | modifier le code]

Virimi Vakatawa compte une cape avec l'équipe de France de rugby à XV. Il obtient sa première sélection le à l'occasion du premier match du Tournoi des Six Nations 2016 face à l'Italie.

Il participe à une édition du tournoi, en 2016.

Liste des essais internationaux au 12 février 2016
Essai Adversaire Lieu Compétition Date Résultat Score
1 Drapeau : Italie Italie Stade de France, Paris Tournoi des Six Nations 6 février 2016 Victoire 23-21

Rugby à VII[modifier | modifier le code]

World Series[modifier | modifier le code]

Virimi Vakatawa participe avec l'équipe de France de rugby à 7 aux World Series.

Statistiques dans les World Series au [20]
Saison Statistiques Tournois
M Ess. Classement final Disputés médaille d'or Victoire médaille d'argent 2e place médaille de bronze 3e place
2013-2014 21 10 10e 4/9 0 0 0
2014-2015 33 25 11e 7/9 0 0 0
2015-2016 11 7 - 2/4 0 0 1

Drapeau : Afrique du Sud Le Cap

Total 65 42 - 13 0 0 1

Seven's Grand Prix Series[modifier | modifier le code]

Virimi Vakatwa dispute le championnat européen de rugby à 7 avec l'équipe de France.

Statistiques dans le Seven's Grand Prix Series au 12 février 2016[20]
Saison Statistiques Tournois
M Ess. Classement final Disputés médaille d'or Victoire médaille d'argent 2e place médaille de bronze 3e place
2014 18 13 1er 3/4 2

Drapeau : France Lyon et Drapeau : Roumanie Bucarest

1

Drapeau : Angleterre Manchester

0
2015 6 2 1er 1/3 1

Drapeau : Angleterre Exeter

0 0
Total 24 15 - 4 3 1 0

Palmarés[modifier | modifier le code]

Équipe de France[modifier | modifier le code]

Rugby à XV[modifier | modifier le code]

Virimi Vakatawa participe au tournoi des Six Nations.

Palmarès dans le tournoi des Six Nations
Édition Rang Résultats France Résultats V.Vakatawa Matchs V.Vakatawa
Tournoi des Six Nations 2016 - 1 v, 0 n, 0 d 1 v, 0 n, 0 d 1/5

Légende : v = victoire ; n = match nul ; d = défaite ; la ligne est en gras quand il y a grand chelem.

Rugby à VII[modifier | modifier le code]

Distinction personnel[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. http://sport24.lefigaro.fr/rugby/xv-de-france/actualites/vakatawa-fort-vent-de-fraicheur-venu-du-sud-790575
  2. a, b, c et d « Vakatawa Virimi », sur www.itsrugby.fr (consulté le 23 février 2015)
  3. « Vakatawa : fort vent de fraîcheur venu du Sud - XV de France - Rugby », sur Sport24,‎ (consulté le 12 février 2016)
  4. « Qui est Vakatawa, le «phénomène» du VII appelé en équipe de France ? - XV de France - Rugby », sur Sport24,‎ (consulté le 12 février 2016)
  5. « Rugby - Fiche joueur Vakatawa Virimi - Statistiques en club - Heineken Cup 2010 - Matchs joués », sur www.itsrugby.fr (consulté le 12 février 2016)
  6. « Clermont – Racing-Métro : 28-17 », sur rmcsport.bfmtv.com, = RMC Sport (consulté le 12 février 2016)
  7. « Rugby - Fiche joueur Vakatawa Virimi - Statistiques en club - Heineken Cup 2010 - Essais marqués », sur www.itsrugby.fr (consulté le 12 février 2016)
  8. « Racing-Metro 92: Un ogre qui s’assume », sur Rugbyrama,‎ (consulté le 12 février 2016)
  9. Thibault Perrin, « Top 14. Racing-Metro : Virimi Vakatawa rejoint l'équipe de France de rugby à 7 », sur lerugbynistere.fr,‎ .
  10. Bruno Poussard, « Virimi Vakatawa, la nouvelle attraction des Bleus du 7 », sur madeinrugby.com,‎ .
  11. (fr) « XV de France : l’étonnante trajectoire de Vakatawa », sur www.europe1.fr (consulté le 12 février 2016)
  12. « Rugby : un « septiste » à l'entraînement avec le XV de France »,‎ .
  13. « France 7 : Exeter Jour 2 - FFR » (consulté le 5 février 2016)
  14. Clément Dessin, « Le débraie des matches des Bleus : Pour Jean-Baptiste Gobelet, «Vakatawa est un extraterrestre» », sur lequipe.fr,‎
  15. « Rugby à VII - Avec une belle médaille de bronze, les Bleus ont bien franchi un cap ! », sur Rugbyrama,‎ (consulté le 12 février 2016)
  16. Fabien Pomiès, « Tournoi des 6 nations -Novès fait confiance à une charnière Bézy-Plisson et Vakatawa pour l'Italie », sur Rugbyrama,‎ (consulté le 4 février 2016)
  17. Vincent Péré-Lahaille, « 6 NATIONS - XV DE FRANCE - Virimi Vakatawa, "le Sonny Bill français" ! », sur Rugbyrama,‎ (consulté le 8 février 2016)
  18. Fabien Pomiès, « En l'absence de Picoles, c'est Damien Chouly qui a été choisi pour être numéro 8 contre l'Irlande », sur Rugbyrama,‎ (consulté le 12 février 2016)
  19. a et b (fr) « Vakatawa, très coeur bleu », sur lequipe.fr (consulté le 12 février 2016)
  20. a et b « Rugby - Fiche joueur Vakatawa Virimi - Statistiques internationales », sur itsrugby.fr (consulté le 12 février 2016)

Liens externes[modifier | modifier le code]