Vignoble de Constantia

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Bâtiment d'architecture nénerlandaise du Cap servant de Cave à vins à Groot Constantia

Le vignoble de Constantia se situe en Afrique du Sud dans le quartier de Constantia, une banlieue résidentielle de la ville du Cap dans la province du Cap-Occidental.

Historique[modifier | modifier le code]

Manoir de Groot Constantia
Domaine de Klein Constantia

Le domaine viticole originaire et principal est celui de Groot Constantia, fondé en 1685 par Simon van der Stel, le gouverneur de la colonie du Cap. Après sa mort, en 1712, la succession a été démantelée et vendue en trois parties : Groot Constantia, Klein Constantia et Bergvliet. Celui comprenant le manoir fut vendu à la famille Cloete qui poursuivit l'activité viticole du domaine.

En 1778, les Cloete, qui ont développé le vignoble, font appel à l'architecte Louis Michel Thibault pour rénover le manoir. Au XVIIIe siècle, le vin de dessert produit à Constantia se vendait à des prix faramineux et séduisait l’Europe entière. La crise du phylloxéra lui fut fatale. La maison est restée en la possession de la famille Cloete jusqu'en 1885.

En 1885, Groot Constantia fut acheté par le gouvernement du Cap de Bonne Espérance et a été utilisé comme un vignoble et domaine agricole expérimental[1]. À la suite d'un incendie désastreux en 1925 la maison a été entièrement restauré et inscrite à l'inventaire immobilier du patrimoine national en 1969[2].

Groot Constantia est devenu une partie du musée d'histoire culturelle sud-africaine et présente du mobilier sud-africain de style hollandais d'époque. L'exposition est gérée par le musée Iziko du Cap, et est plus particulièrement axé sur l'esclavage en milieu rural et la vie des esclaves pendant la période coloniale au début du Cap. En 1993, le domaine devint propriété du trust Fiducie de Groot Constantia.

Le domaine de Klein Constantia est lui aussi restauré et replanté en 1981. À partir de 1987, sa production progresse rapidement tout comme la qualité de ses vins.

Climat[modifier | modifier le code]

La vallée se caractérise par son climat de type méditerranéen. Les hivers (à savoir les étés de l'hémisphère nord) sont doux et humides, et les étés (en hiver dans l'hémisphère nord) sont chauds et secs. L'ensoleillement est important, les pluies courtes mais violentes.

Relevé météorologique de Le Cap(1961-1990)
Mois jan. fév. mars avril mai juin jui. août sep. oct. nov. déc. année
Température minimale moyenne (°C) 15,7 15,6 14,2 11,9 9,4 7,8 7 7,5 8,7 10,6 13,2 14,9 11,4
Température maximale moyenne (°C) 26,1 26,5 25,4 23 20,3 18,1 17,5 17,8 19,2 21,3 23,5 24,9 22
Ensoleillement (h) 337,9 299,9 291,4 234 204,6 174 192,2 210,8 225 279 309 334,8 3 092,2
Précipitations (mm) 15 17 20 41 69 93 82 77 40 30 14 17 515
Source : Hong Kong Observatory[3]


Structure des exploitations[modifier | modifier le code]

Plusieurs domaines se partagent la vallée située à 8 km du Cap. Ce sont ceux de Buitenverwachting, Constantia Glen, Constantia Uitsig, Eagles Nest Wines, Steenberg Wineyards, Groot Constantia, High Constantia, Klein Constantia, Silvermist Wine Estate et Beau Constanti.

Types de vin[modifier | modifier le code]

Le terroir viticole de la vallée de Constantia produit parmi les meilleurs vins blancs du pays à base de Sauvignon et de Sémillon. Le vin rouge de Groot Constantia est réputé pour sa grande qualité notamment pour sa Syrah et son Merlot. Depuis 2003, le domaine viticole recommence à produire des vins de dessert. Le cépage est le muscat blanc à petits grains.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. winepros.com.au (en) The Oxford Companion to Wine, « Constantia »
  2. (en) « History of Groot Constantia », Iziko Museums of Cape Town (consulté le 25 janvier 2009)
  3. (en) « Climatological Normals of Cape Town », Hong Kong Observatory (consulté le 23 mai 2010)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]