Victor Frédéric Chassériau

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Victor Frédéric Chassériau
Le général baron Victor Frédéric Chassériau en grand uniforme du Conseil supérieur de l'île de Saint Domingue.
Le général baron Victor Frédéric Chassériau en grand uniforme du Conseil supérieur de l'île de Saint Domingue.

Naissance 21 septembre 1774[1]
La Rochelle
Décès 18 juin 1815 (à 41 ans)
Bataille de Waterloo
Mort au combat
Origine Française
Allégeance Drapeau de la France République française
Drapeau de l'Empire français Empire français
Arme Infanterie
Cavalerie
Grade Général de brigade
Années de service 1791-1815
Conflits Guerres de la Révolution française
Guerres napoléoniennes
Faits d'armes Waterloo
Distinctions Baron de l'Empire
Ordre de la Légion d'honneur
Ordre royal et militaire de Saint-Louis

Victor Frédéric Chassériau est un général français de la Révolution et de l'Empire, né le 19 octobre 1774 à La Rochelle et mort le 18 juin 1815 à la bataille de Waterloo. Il est à deux reprises le chef d’état-major du général de division Jean-Baptiste Milhaud.

Biographie[modifier | modifier le code]

Sous la Révolution et le Consulat[modifier | modifier le code]

Né à La Rochelle le , Chassériau entre au service le 12 septembre 1791. Il est sous-lieutenant au régiment de Berwick le 15 septembre 1791, puis lieutenant le 10 novembre 1791. Il part en 1792 à Saint-Domingue comme lieutenant dans le second bataillon du régiment de Berwick au cours de la première expédition. Il est nommé capitaine le 23 mars 1793 à la suite de l'affaire des Platous.

Cette même année, les commissaires Étienne Polverel et Léger-Félicité Sonthonax destituent et emprisonnent les officiers supérieurs du régiment. Sans aucune forme de jugement, ils destituent et condamnent également à la déportation Chassériau et les six autres officiers du corps. Ces derniers refusent de quitter l'île dans la crainte de tomber sous le pouvoir anglais. Chassériau est le seul officier a en réchapper vivant. Il s'évade de la prison après huit mois de détention et regagne le continent américain avant de rejoindre la France. Il est nommé capitaine commandant les grenadiers au 66e régiment le 15 frimaire an XII.

De l'Espagne à la Belgique[modifier | modifier le code]

Il devient aide de camp du général John Harty, alias O'Harty, le 13 septembre 1806 puis est attaché à l'état-major général du maréchal Joachim Murat à l'armée d'Espagne le 9 avril 1808. Tombée dans une embuscade dans les gorges de la Sierra espagnole, Chassériau fut donné pour mort par le ministère de la Guerre qui en avertit sa famille. Sa mort est toutefois démentie quelque temps après lors d'un échange de prisonniers dans lequel se trouve Chassériau. Ce dernier devient ensuite chef d'escadron dans les dragons d'Espagne et est attaché à l'état-major du général comte Belliard le 23 janvier 1811.

Il est nommé adjoint à l'état-major du général baron Daultanne, puis chef d'état-major de l'armée du Centre de septembre 1811 au 15 mai 1812. Le 13 juin 1813, Chassériau est chef d'état-major du général Beaumont, commandant la cavalerie légère du 12e corps, avant d'être promu adjudant-commandant le 18 juin 1813 et de devenir le chef d'état-major général du comte Jean-Baptiste Milhaud, commandant en chef le 4e corps de cavalerie de réserve, le 6 novembre 1813.

D'après les renseignements donnés à sa famille à la suite de la campagne de Belgique, Chassériau aurait été nommé général de brigade le 16 juin 1815. Il est tué d'une balle dans la tempe le au cours de la dernière charge sur le Mont-Saint-Jean, le soir de la bataille de Waterloo, à la tête des cuirassiers du général Milhaud dont il est toujours le chef d'état-major. Son corps n'a pas été retrouvé mais une tombe existe en son souvenir à Vars-sur-Roseix.

Famille[modifier | modifier le code]

Le général Chassériau avait épousé, en 1798, Elisabeth Ranson originaire de Saint-Domingue qui appartenait à une grande famille d'armateurs protestants de La Rochelle. De leur mariage sont nés 3 enfants qui pupilles de la Nation furent admis au lycée Napoléon et à la Maison d'éducation de la Légion d'honneur.

  • Louis Arthur Chassériau, contrôleur général de la liste civile de maison impériale de Napoléon III et colonel de la garde nationale en juin 1848
  • Charles Frédéric Chassériau, architecte en chef de la ville d’Alger
  • Elisabeth Chassériau (1806-1861) admise officieusement comme orpheline de Légion d’honneur

Blessures et distinctions[modifier | modifier le code]

Il reçoit un coup de feu à la cuisse droite à Saint-Domingue lors de la prise du camp retranché des Platons en 1793 ; blessé en Espagne le 8 janvier 1809 au combat de Belris, il est atteint d'un coup de feu à la main droite lors de la bataille de Leipzig le 18 octobre 1813.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Document utilisé pour la rédaction de l’article : document utilisé comme source pour la rédaction de cet article.

  • Jean-Pierre Quéguiner, « Victor Frédéric Chassériau, La Rochelle 1774 — Waterloo 1815 », Ecrits d'Ouest : cahiers d'Histoire régionale, d'art et de littérature, La Rochelle, Société rochelaise d'Histoire moderne et contemporaine, no 14,‎ , p. 11 à 23. Document utilisé pour la rédaction de l’article

Références[modifier | modifier le code]

  1. « Leonore », Leonore (consulté le 31 mai 2015).