Vichap

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Vichap sur les pentes de l'Aragats, Arménie.

Un vichap ou vichab (en arménien Վիշապ, višap) est un type de mégalithe en forme de poisson datant de la période néolithique à l'âge du bronze, que l'on retrouve à proximité des rivières du haut-plateau arménien. Par extension, le nom désigne également les dragons ou serpents du paganisme arménien.

Mégalithe[modifier | modifier le code]

Ces menhirs datent de la période néolithique à l'âge du bronze[1]. Ils sont antérieurs aux Arméniens, qui les ont parfois ornés de croix (ce qui les rapproche des khatchkars[2], même s'il n'y a pas de lien apparent avec ceux-ci[3]), voire aux Urartéens, qui les ont parfois gravés de cunéiformes[2]. On les retrouve à proximité des rivières du haut-plateau arménien[2]. En Arménie même, on en recense une trentaine[1], dans le Gegham et sur les pentes de l'Aragats[3].

La forme du vichap est décrite comme celle d'un grand poisson[3], d'une baleine[1] ou d'un cigare[2]. Il est gravé d'idéogrammes[3] et de représentations de poissons et de taureaux[2]. La pierre est souvent d'une taille supérieure à 10 pieds[2],[Note 1].

Ces pierres sont liées à un culte de l'eau[1], et notamment à celui de la déesse arménienne Astghig Derketo[3]. Elles avaient vraisemblablement une fonction apotropaïque destinée à éloigner les monstres des rivières[2].


Vichaps découverts dans le Gegham, expédition Marr-Smirnov, 1909[4].

Créature fabuleuse[modifier | modifier le code]

Vahagn étranglant un vichap, Erevan.

Ces vestiges de cultes pré-arméniens[5] ont intégré le paganisme arménien, dans lequel les vichaps sont des animaux fabuleux, dragons ou serpents[6]. Ces créatures très malveillantes, responsables de tempêtes[2], sont chassées par le dieu Vahagn, le vichapakagh (« étrangleur de dragons »)[5] ; les légendes rapportent ainsi que ce dernier tue tout vichap du lac de Van ayant tellement grandi qu'il pourrait dévorer le monde[2]. Certains de ces vichaps peuvent prendre apparence humaine, comme le « roi dragon » ou « roi serpent » Ajdahak (qui est chez l'historien arménien médiéval Movsès Khorenatsi l'équivalent arménien d'Astyage, roi des Mèdes)[7].

Ces vichaps sont par ailleurs devenus un motif traditionnel des tapis arméniens[6].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes
  1. Soit plus de 3 mètres.
Références
  1. a b c et d Hewsen 2001, p. 22.
  2. a b c d e f g h et i Russell 2000, p. 47.
  3. a b c d et e Azarian 1978, p. 27.
  4. Avakian 1994, p. 128.
  5. a et b Chaumont et Traina 2007, p. 107.
  6. a et b Donabédian et Thierry 1987, p. 613.
  7. Khorène 1993, livre I, ch. 24, note 5, p. 338-339.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]