Vespa mandarinia

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Vespa mandarinia, aussi connu sous le nom de frelon-géant, est la plus grosse espèce de frelons au monde. Elle est aussi la plus grande espèce d'insectes sociaux connue. Décrite au XIXe siècle par l'anglais Frederick Smith, cette espèce a la particularité de parfois chasser en groupe. Lorsque le nid est suffisamment développé, plusieurs frelons peuvent partir chasser ensemble, c'est-à-dire éradiquer la population d'un nid d'un autre hyménoptère social (abeille, guêpe ou frelons d'une espèce plus petite) pour se servir, après l'attaque, de ce nid comme d'un garde-manger, avec les ouvrières décimées, mais aussi et surtout le couvain de larves.

Cinq fois plus gros qu'une abeille, le frelon-géant est capable d'en tuer 300 en moins d'une heure[1]. Selon Jean Haxaire du MNHN il est cent fois plus féroce que Vespa velutina.

Répartition[modifier | modifier le code]

Cette espèce est essentiellement présente en Asie : Inde, Birmanie, Thaïlande, Laos, Viêt Nam, Cambodge, Chine, Corée du Sud et Japon. Néanmoins, ces espèces ont aussi été aperçues en Europe (notamment en Allemagne). Leur présence sur le continent européen est principalement dû aux échanges internationaux aériens[2].

Anatomie[modifier | modifier le code]

Ce frelon-géant peut mesurer jusqu'à 10 cm de long pour 2 cm de large à l'âge adulte. Il provoque un bourdonnement intense.

Liste des sous-espèces[modifier | modifier le code]

  • Vespa mandarinia subsp. bellona Smith, 1871
  • Vespa mandarinia subsp. magnifica Smith, 1852
  • Vespa mandarinia subsp. nobilis Sonan, 1929
  • Vespa mandarinia subsp. japonica

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (fr) [vidéo] LE FRELON GEANT de 5cm, sur Dailymotion (à 3 minutes 7 secondes)
  2. (en). Food and Agriculture Organization of the United Nation, « Honey bee diseases and pests: a practical guide », in Agricultural and food Engineering Technical Report no 4, 2006, 42 pages, (ISSN 1814-1137) Lire en ligne (page 20)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

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