Verre plat

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Le verre plat est un verre fabriqué sous forme de feuilles[1]. Il est principalement utilisé pour la fabrication des vitres et des miroirs. Les verres plats, constituent avec les verres creux, les fibres de verre et les verres cellulaires, les principales familles de verre[2].

Le verre plat constitue une bonne part de la production industrielle verrière au XXIe siècle. Cet article décrit les procédés de fabrication de celui-ci.

Procédés et caractéristiques de fabrication[modifier | modifier le code]

Procédés artisanaux[modifier | modifier le code]

Fenêtre de la Maison des Têtes de Colmar, 1609. Verres losangés obtenus par soufflage en couronne, la méthode dite « normande »

Procédés industriels[modifier | modifier le code]

Procédé Type de verre Définition Exemples
Étirage (procédés Fourcault, Pittsburgh, Colburn, Libbey-Owens, étirage vers le bas) Verre étiré (ancien verre à vitre)
Laminage (procédés Bichereux, PPG) Verre laminé (appelé verre coulé) Le verre fondu est passé entre deux cylindres lamineurs Verres imprimés, verres armés, verres spéciaux pour des applications particulières.
Flottage Verre flotté ou float glass Le verre fondu est versé sur un bain d'étain liquide et s'y étale en formant un ruban continu[4] La majorité des verre plats

Alors que le verre à vitre, produit suivant des technologies traditionnelles, telles que le procédé d'étirage peut être considéré comme faisant partie de l’histoire du verre, d’autres verres imprimés et spéciaux sont produits essentiellement par laminage pour des marchés particuliers assez limités. De nos jours, plus de 80 % du verre plat produit dans le monde est du verre de type « float » produit par flottage.

En fait, le terme « float » se réfère en même temps à la technologie la plus récente pour produire du verre plat avec un certain niveau de qualité. Ce procédé consiste à verser le verre en fusion sur une couche de métal liquide, puis à le refroidir lorsque le verre formé est suffisamment stabilisé du point de vue physique et dimensionnel. Ce principe a été découvert au milieu du XIXe siècle par Henry Bessemer. Différents brevets ont été déposés aux États-Unis lorsque certains verriers, comme PPG ont commencé à expérimenter le procédé « float », mais la découverte capitale dans la technologie du verre « float » a été faite par Pilkington Brothers (PB) dans les années 1950. À partir d’un objectif clair et bien défini, celui de polir naturellement le verre laminé sur une couche de métal, évitant ainsi les opérations de meulage et de polissage, ils ont pu mettre au point le premier procédé de fabrication de verre « float » commercialement réussi. Sept années d’efforts intensifs et de dépenses considérables ont été nécessaires pour la mise au point.

À présent, la technologie « float » est utilisée pour la production de verre plat dans différentes applications :

avec différents niveaux de qualité dans une large gamme d’épaisseurs allant de 2 à 12 mm en restant dans le domaine standard. L’ensemble de ces qualités et les caractéristiques dimensionnelles et physiques correspondantes sont détaillées dans deux documents de référence : la spécification standard US pour verre plat C-1036-691 et la norme française / européenne NF-EN 572-2.

Entreprises de l'industrie du verre plat[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Info vitrail : http://www.infovitrail.com/index.php/fr/glossaire-vitrail/lettre-v/71-definition-des-verres-plats
  2. James Barton et Claude Guillemet, " Le verre : Science et technologie ", EDP, 2005
  3. Serge Ètienne, Laurent David, Émilie Gaudry, Philippe Lagrange, Julian Ledieu et Jean Steinmetz, « Les matériaux de A à Z - 400 entrées et des exemples pour comprendre », Dunod, 2008
  4. Dictionnaire Larousse : http://www.larousse.fr/dictionnaires/francais/flottage/34230?q=flottage#34167

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]