Vernanimalcula

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Vernanimalcula guizhouena

Vernanimalcula est un genre éteint de vers, considéré comme le plus ancien représentant du sous-règne des animaux à symétrie bilatérale. Il a vécu au cours de l'Édiacarien, il y a environ entre 635 et 540 Ma (millions d'années)[1].

Une seule espèce est rattachée au genre : Vernanimalcula guizhouena[1].

Distribution[modifier | modifier le code]

Il a été découvert dans la Formation de Doushantuo au Guizhou en Chine.

Description[modifier | modifier le code]

Il ressemblait à un ver de 180 µm de long et se nourrissait de microbes vivant sur le plancher océanique.

Controverse[modifier | modifier le code]

La description réalisée par les inventeurs de ce taxon en 2004, et leur conclusion sur sa symétrie bilatérale[1], ont été largement contestées. Deux publications de S. Bengtson et G. Budd en 2004 et 2012 concluent que la morphologie de Vernanimalcula serait due à des cristallisations de phosphates au sein de microfossiles arrondis de type acritarches (palynomorphes) et qu'ainsi Vernanimalcula ne serait pas un animal[2],[3]. Cependant, en 2013, une nouvelle étude basée sur des fossiles ressemblant à des Vernanimalcula, conduit V. Petryshyn et son équipe à indiquer qu'ils sont « probablement de nature organique »[4].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c et d (en) Chen, Bottjer, Oliveri, Dornbos, Gao, Ruffins, Chi, Li & Davidson, 2004 : Small bilaterian fossils from 40 to 55 million years before the Cambrian. Science, vol. 305, n. 5681, p. 218-222
  2. (en) Bengtson, S. et Budd, G., « Comment on ‘‘small bilaterian fossils from 40 to 55 million years before the Cambrian.’’ », Science, vol. 306, no 5700,‎ , p. 1291a (PMID 15550644, DOI 10.1126/science.1101338, lire en ligne)
  3. (en) Bengtson, S., Donoghue, P. C. J., Cunningham, J. A. et Yin, C., « A merciful death for the 'earliest bilaterian,' Vernanimalcula, », Evolution & Development, vol. 14,‎ , p. 421–427 (PMID 22947315, DOI 10.1111/j.1525-142X.2012.00562.x)
  4. (en) Victoria A. Petryshyn, David J. Bottjer, Jun-Yuan Chen et Feng Gao, « Petrographic analysis of new specimens of the putative microfossil Vernanimalcula guizhouena (Doushantuo Formation, South China) », Precambrian Research, vol. 225,‎ , p. 58–66 (DOI 10.1016/j.precamres.2011.08.003, lire en ligne)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]