Vera Michalski

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Vera Michalski en 2014

Vera Michalski-Hoffmann, née à Bâle le 5 novembre 1954, est la présidente de plusieurs maisons d'édition en Suisse, en France et en Pologne et de la Fondation Jan Michalski[1]. Ces maisons d'édition sont regroupées au sein la holding Libella SA basée à Lausanne[2].

Biographie[modifier | modifier le code]

Vera Hoffmann, d'origine suisse et autrichienne, a vécu jusqu'à l'âge de 16 ans en Camargue, à la station de recherche de la Tour du Valat, située à 28 km d'Arles. Cette station comprenait à l'époque une activité agricole et l'électricité y était fournie par un groupe électrogène. Cela tient au fait que son père, Luc Hoffmann (1923-2016), docteur en zoologie, consacre une grande partie de sa vie, de ses moyens financiers (il est le petit-fils de Fritz Hoffmann-La Roche, fondateur du groupe pharmaceutique Hoffmann-La Roche) et de ses réflexions à la cause de la nature[3]. Il a été, avec Peter Scott, le fils de l'explorateur du pôle Sud, le fondateur du World Wildlife Fund (WWF) en 1961. Ce lieu, protégé par la fondation familiale MAVA, est devenu un centre d'importance internationale pour la protection et l'étude des milieux humides méditerranéens[4].

La fondation, qui possède près de 2500 hectares, est chargée de la protection de ce lieu[5].

Durant l'enfance de Vera Hoffmann, de ses deux sœurs et de son frère, leurs parents ont créé une école agréée par l'Éducation nationale. L'école regroupait environ 14 enfants, principalement les enfants des collaborateurs de la station ornithologique et de quelques voisins[6].

Du côté de sa mère, Daria Razumovsky, Vera Hoffmann descend d'émigrés russes. Le récit de la jeunesse (de 1914 à 1919) de sa grand-mère, qui a fui la révolution russe, a été publié et traduit en 1990[7]. De même, le journal de sa mère et des deux sœurs de celle-ci a été publié en 2004[8].

Vera Michalski a étudié à l’Institut de hautes études internationales et du développement à Genève[9], où elle s'est lancée dans une thèse sur « Le phénomène des compagnons de route du communisme en France, de 1928 à 1939 »[10]. Elle a cependant interrompu son doctorat pour se consacrer à l'édition[11].

En 1983, elle épouse Jan Michalski (1953-2002), d'origine polonaise, qu'elle a rencontré sur les bancs de l'université de Genève[9].

Édition[modifier | modifier le code]

Vera Michalski crée, en 1986, les Éditions Noir sur Blanc à Montricher avec son mari Jan Michalski[2]. L'idée était de publier des écrivains prioritairement issus du monde slave, et d'offrir de la littérature (romans, nouvelles, théâtre, poésie), mais également des essais, des documents, des témoignages, des journaux et mémoires traduisant des moments forts de l'histoire de pays comme la Pologne ou la Russie[12].

Cet attrait pour cette littérature toute particulière est née lors de la rencontre avec son mari. Lui, qui était né en Pologne dans une famille victime de la terreur stalinienne, a toujours été très sensible à cet univers. Il s'agit d'un coup de foudre entre deux personnes qui ne viennent pas du même monde mais dont l'histoire les rapproche indéniablement. Le coup d'État en Pologne empêche l'étudiant de retourner dans son pays, son passeport ayant été déposé à l'ambassade en signe de non-allégeance au général Jaruzelski. C'est donc seule que Vera Michalski se rend à Varsovie, en 1982. Amoureuse de la Pologne, elle découvre alors la fragilité des ponts culturels en provenance de ce pays : « à part les éditions L'Âge d'Homme, qui publiaient quelques auteurs polonais, aucune maison d'édition n'avait de démarche organisée pour faire connaître cette littérature. Mon mari et moi avons senti que c'était la chose à faire à ce moment-là »[13].

Effectivement, après les éditions Gallimard, l'Age d'Homme, en seconde place, publie 7,6 % des traductions du polonais en France[14]. C'est ainsi qu'elle va suivre son mari dans ses idéaux : diffuser cette littérature bloquée au niveau du rideau de fer. À partir de ce moment-là, il s'agira d'établir « une passerelle entre l'Est et l'Ouest [convaincus] qu'une Europe digne de ce nom est celle où les peuples partagent les richesses de leurs cultures ».

Par la suite, le couple a racheté plusieurs maisons d'édition qui ont ensuite été réunies au sein du Groupe Libella dont la holding se situe à Lausanne[2]. Ce groupe réunit, entre autres, les maisons d'édition : Noir sur Blanc (Suisse), les éditions Phébus, Buchet Chastel, Le Temps Apprivoisé.

En Pologne Vera Michalski possède Oficyna Literacka (Noir sur Blanc) à Varsovie[15] et Wydawnictwo Literackie à Cracovie[16].

En 1991, elle rachète également la Librairie polonaise de Paris[10].

Bien que Vera Michalski soit héritière d'une grande fortune, elle déclare veiller à différencier ses activités d'édition, qui visent la rentabilité et ses activités de mécénat.

Elle affirme toutefois pouvoir prendre des risques éditoriaux que des maisons moins solides financièrement, ne peuvent pas se permettre et ainsi publier des ouvrages pointus. Toutefois, tous les projets éditoriaux visent la rentabilité, même si pour certains, il s'agit de bouées lancées à long terme[17].

Vera Michalski, à travers ses activités d'éditrice, se veut une passeuse entre les cultures de l'Est et de l'Ouest, ses activités, commencées avec son mari, ont débuté en 1986, avant la chute du mur, alors que les échanges étaient difficiles. Elle parle couramment cinq langues, français, allemand, anglais, espagnol et polonais. Elle déclare en outre maîtriser imparfaitement le russe.

Mécénat culturel[modifier | modifier le code]

En automne 2007, Vera Michalski a annoncé la création de la Fondation Jan Michalski à Montricher[18] qu'elle préside depuis 2009[19]. Cette activité occupe 20% de son temps[1].

Cette fondation a acquis une ancienne colonie de vacances qui a été transformée en lieu d'accueil pour écrivains, il est possible d'y accueillir plusieurs écrivains en même temps. Le séjour pourra varier, mais il sera au maximum d'un an. Il est prévu d'y adjoindre une salle d'exposition, un auditorium qui pourra accueillir des concerts, des colloques, des lectures ou des projections, ainsi qu'une bibliothèque[20].

La fondation offre des bourses à des écrivains, elle soutient ponctuellement des projets d'édition.

Vera Michalski a aussi créé le Prix international de littérature Jan Michalski, qui a pour but de récompenser un ouvrage, tous genres confondus (récit, roman, essai, livre d'art, etc.). Le prix est doté de 50 000 francs suisses[21].

Prix et distinctions[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b « Vera Michalski, la mécène apprivoisée », Le temps,‎ (lire en ligne)
  2. a, b et c (en) « Extrait du Registre du Commerce Suisse », Registre du Commerce du Canton de Vaud
  3. (en) « Gouvernance de la Fondation Mava », Mava
  4. « Mava - Fondation pour la nature », MAVA Foundation,‎ (lire en ligne)
  5. (en) « Fondation Mava », Mava
  6. (en) « Des cabanes d’Écriture suspendues », L'Extension,‎ (lire en ligne)
  7. La Fin de ma Russie, de Catherine Sayn-Wittgenstein, traduit de l'allemand par Vera Michalski et paru aux éditions Noir sur Blanc en 1990, est aujourd'hui publié en poche chez Phébus, coll. Libretto
  8. Nos journaux cachés, de Maria, Daria et Olga Razumovsky, édition Noir sur Blanc, 2004
  9. a et b http://graduateinstitute.ch/alumni/home_alumni/parcours/michalski_fr.html
  10. a et b (en) « Noir sur Blanc », Bibliomonde
  11. (en) « «L'été? La lecture à l'ombre» », L'Hebdo,‎ (lire en ligne)
  12. (en) « Historique, Les Editions Noir sur Blanc », Les Éditions Noir sur Blanc
  13. Marine Landrot, « Vera Michalski, une éditrice fervente et réservée », disponible sur <http://www.telerama.fr/livre/21953-1_h__riti__re.php>.
  14. Gisèle Sapiro (dir.), « Importer en provenance d'espaces périphériques. L’accueil éditorial des littératures d'Europe de l'Est en France (1970-2000) », Les contradictions de la globalisation éditoriale, Nouveau Monde, 2009.
  15. (en) « Oficyna Literacka (Noir sur Blanc) », Oficyna Literacka (Noir sur Blanc)
  16. (en) « Wydawnictwo Literackie », Wydawnictwo Literackie
  17. Des cabanes d’écriture suspendues, Lextension.com, 22.10.2009 http://www.lextension.com/index.php?page=actu&actionActu=det&id_actu=14010&col=slp
  18. (en) « Lancement de la Fondation », Fondation Jan Michalski
  19. (en) « Conseil de Fondation »
  20. interview de Vera Michalski: http://www.culturactif.ch/invite/michalski.htm)
  21. Swissinfo.ch, 20.10.2009, Littérature: création en Suisse romande d'un prix richement doté http://www.swissinfo.ch/fre/culture/agences/Litterature_creation_en_Suisse_romande_d_un_prix_richement_dote.html?siteSect=233&sid=11379885&cKey=1256064374000&ty=ti&positionT=10
  22. Prix Lilas de l'Éditrice 2010 http://www.livreshebdo.fr/prix/actualites/vera-michalski-prix-lilas-de-l-editrice/4286.aspx)
  23. http://paris.mfa.gov.pl/fr/actualites/25e_noir_sur_blanc?printMode=true
  24. « Honorée par l'Uni », 24 heures,‎

Liens externes[modifier | modifier le code]