Velupillai Prabhakaran

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Velupillai Prabhakaran (en tamoul: வேலுப்பிள்ளை பிரபாகரன் ; né le 26 novembre 1954 à Valvettithurai et mort le 17 mai 2009[1],[2]) parfois appelé V. Prabhakaran ou Pirabaharan, était le dirigeant des Tigres de libération de l'Eelam tamoul, la principale organisation combattant pour l'indépendance des Tamouls dans la province Nord-Est du Sri Lanka.

Jeunesse[modifier | modifier le code]

Velupillai Prabhakaran est un enfant timide, élevé par des parents hindouistes, qui suivaient l'enseignement de Gandhi et sa doctrine de non-violence. Lecteur des biographies des grands conquérants, il admire Subhash Chandra Bose, un indépendantiste indien qui était partisan du conflit armé contre le Royaume-Uni et d'une alliance avec les Nazis.

Il commence sa première guerre contre le gouvernement srilankais en 1973 en attaquant le commissariat et en faisant exploser une Jeep de l'armée srilankaise. En 1975 il abat le maire de Jaffna[3].

Chef de guerre[modifier | modifier le code]

Après la création des LTTE, en 1976, il élimine les dirigeants des autres groupes tamouls, qu'il trouve trop modéré, qui souhaitaient une issue pacifique au conflit. Ces derniers travaillaient avec des juristes cingalais à l'élaboration d'une solution constitutionnelle, laquelle aurait tenu compte des aspirations des Tamouls.[réf. souhaitée] Il est un des premiers chefs de guerre à se servir de l'attentat suicide : sous ses ordres on instruit des jeunes filles à cacher des ceintures d'explosif sous leurs robes[3]. Amateur de films d'action hollywoodiens, ses troupes s'en inspirent pour lancer des attaques, sans grand succès[4]. Il prétend aussi se promener avec une capsule de cyanure et planifie des échappatoires en sous-marin[3].

Il fut en guerre pendant un total de 26 années[3]. Sous son commandement, les Tigres contrôleront jusqu'au tiers de l'île[3]. Grâce à un financement reposant sur le racket et l'exploitation des exilés ainsi que le trafic d'armes, il avait créé une ébauche d'armée régulière, avec ses secteurs aérien et naval[3].

Défaite[modifier | modifier le code]

Sa force militaire a été très entamée quand Karuna, son commandant militaire le plus puissant dans la province orientale de l'île, s'est retourné contre lui[5].

Il est abattu par des militaires Sri Lankais le 18 mai 2009 alors qu'il tentait de s'enfuir de la zone des combats[6].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Sri Lanka: les Tigres tamouls reconnaissent la mort de leur chef suprême, AFP, 24 mai 2009.
  2. (en) Tamil Tigers admit leader is dead, BBC News, 24 mai 2009.
  3. a, b, c, d, e et f (en) The Economist, 23-29 mai 2009, obituary p.84
  4. On pourra se reporter à l'ouvrage de William Dalrymple, L'âge de Kali : A la rencontre du sous-continent pour un témoignage de cette influence.
  5. La sanglante dérive de Prabhakaran, dirigeant mystique des Tigres; 19 mai 2009
  6. Le chef des Tigres tamouls serait mort

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Raj Mehta, Lost victory : the rise & fall of LTTE supremo, V. Prabhakaran, Pentagon Security International, New Delhi, 431 p. (ISBN 978-81-8274443-1)