Velum (architecture)

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Velum représenté dans la toile Ave Caesar Morituri te Salutant de Jean-Léon Gérôme (1859).
Maquette du Colisée avec son velarium au Musée de la Civilisation romaine.
Pollice verso (« Bas les pouces ! », par Jean-Léon Gérôme, 1872) montre les rais de lumières qui passent entre les bandes du velum.
Parc d'attraction du Puy du fou en Vendée - Les arènes avec le vélum replié.
Parc d'attraction du Puy du fou en Vendée - Les arènes avec le vélum déployé.


Un velum, appelé aussi velarium, est une grande pièce de tissu généralement en lin, en guise de plafond utilisée entre autres dans les théâtres et arènes romains.

Description[modifier | modifier le code]

Il faudrait parler au pluriel de vela plutôt que de velum, car un seul voile n'aurait pas suffi à couvrir une surface importante[1].

Le velum qui pouvait être coloré de teintes vives (rouge, jaune ou vert) devait créer un effet visuel sur le public lors du déploiement de sa toile : par sa fonction de filtre colorant, il donnait ses teintes aux toges blanches, aux gradins, au marbre et créait une ambiance feutrée, faisant partie intégrante du spectacle[2].

Utilisation[modifier | modifier le code]

Un velum était utilisé dans les arènes romaines pour protéger les spectateurs des ardeurs du soleil, mais pas de la pluie qui aurait rendu trop lourd la toile. Un anneau de cordes central, déposé sur l'arène, était tendu par des cordages et des treuils au sommet de l'édifice. Un ensemble de voiles était ensuite déployé sur cet anneau. Des mâts en bois suffisamment hauts (afin que le tissu ne touche pas le chemin de ronde et l'entablement au sommet de l'édifice) étaient disposés sur la périphérie pour supporter par des cordages l'ensemble de voiles coulissantes formant une sorte de toit rétractable[3].

Pour illustrer la cruauté de l'empereur Caligula, Suétone rapporte qu'il lui arrivait de faire retirer le velum sous un soleil ardent et d'interdire aux spectateurs de quitter leurs places[4].

Il était également utilisé lors d’exécutions capitales non publiques pour éviter que celles-ci ne soient vues par le public[réf. souhaitée].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Gilbert 2013, p. 34
  2. Lucrèce, De natura rerum, 4, 75.
  3. Restitution virtuelle de l'animation du velum du Colisée, selon Sophie Madeleine, ingénieur de Recherche au CIREVE (Centre Interdisciplinaire de Réalité Virtuelle) de l'Université de Caen Basse-Normandie.
  4. Suétone, Caligula, XXVI, 8

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • François Gilbert, Gladiateurs, chasseurs et condamnés à mort. Le spectacle du sang dans l'amphithéâtre, Éditions Archéologie Nouvelle,

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]