Variraptor

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Variraptor est un genre de dinosaure carnivore du Crétacé supérieur. Découvert en France dans la formation des Grès à reptiles[1] du Var d'où son nom qui signifie voleur du Var[2], il appartient à la famille des Dromaeosauridae.

Ce dinosaure mesurait 1,30 m de haut et 3 mètres de long maximum. Variraptor était semblable à Deinonychus mais ces deux carnivores habitaient deux continents différents. Manning a supposé que la griffe hypertrophiée en forme de faucille aurait été une arme d'attaque contre de gros herbivores, ou encore qu'elle ait pu servir à l'animal pour grimper aux arbres, mais Csiki pense que dans les deux cas elle aurait été difficile à décrocher (il eût fallu une musculation rétractile beaucoup plus solide) et qu'il est plus vraisemblable qu'elle ait servi à gratter le sol superficiel pour déterrer des pontes d'autres dinosaures, des mammifères, des tortues ou des amphibiens, ce qui correspond mieux à la modeste dentition de Variraptor[3].

Une seule espèce est connue : Variraptor mechinorum.

Le taxon est considéré comme valide mais la question de la synonymie entre Variraptor mechinorum et Pyroraptor olympius demeure non résolue (en 2009)[4],[5].

Article connexe[modifier | modifier le code]

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) David B. Weishampel, Peter Dodson, Halszka Osmólska et Halszka Osmolska, The Dinosauria, University of California Press, (ISBN 978-0-520-24209-8, lire en ligne)
  2. Le Loeuff, Jean, Buffetaut, Eric (1999) A new dromaeosaurid theropod from the Upper Cretaceous of Southern France. Oryctos 1, 105-112.
  3. Li Rihui, M. G. Lockley, P. J. Makovicky, M. Matsukawa, M. A. Norell, J. D. Harris et M. Liu : Behavioral and faunal implications of Early Cretaceous deinonychosaur trackways from China, Naturwissenschaften vol. 95, p. 185–191, 2007 sur [1] et Zoltan Csiki, M. Vremir, S. L. Brusatte et M. A. Norell : An aberrant island-dwelling theropod dinosaur from the Late Cretaceous of Romania, Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America no 107 - 35, p. 15357–15361 sur Supporting Information
  4. (en) Z. Csiki-Sava, « Island life in the Cretaceous - faunal composition, biogeography, evolution, and extinction of land-living vertebrates on the Late Cretaceous European archipelago. », Zookeys,‎ (lire en ligne)
  5. (en) Rubén Molina-Pérez, Asier Larramendi, David Connolly et Gonzalo Ángel Ramírez Cruz, Dinosaur Facts and Figures: The Theropods and Other Dinosauriformes, Princeton University Press, (ISBN 978-0-691-18031-1, lire en ligne)