Variraptor

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Variraptor est un genre de dinosaure carnivore du Crétacé supérieur. Découvert en France dans le Var d'où son nom qui signifie voleur du Var[1], il appartient à la famille des Dromaeosauridae. Ce dinosaure mesurait 1,30 m de haut et 3 mètres de long maximum. Variraptor était semblable à Deinonychus mais ces deux carnivores habitaient deux continents différents. Manning a supposé que la griffe hypertrophiée en forme de faucille aurait été une arme d'attaque contre de gros herbivores, ou encore qu'elle ait pu servir à l'animal pour grimper aux arbres, mais Csiki pense que dans les deux cas elle aurait été difficile à décrocher (il eût fallu une musculation rétractile beaucoup plus solide) et qu'il est plus vraisemblable qu'elle ait servi à gratter le sol superficiel pour déterrer des pontes d'autres dinosaures, des mammifères, des tortues ou des amphibiens, ce qui correspond mieux à la modeste dentition de Variraptor[2].

Une seule espèce est connue : Variraptor mechinorum.

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Le Loeuff, Jean, Buffetaut, Eric (1999) A new dromaeosaurid theropod from the Upper Cretaceous of Southern France. Oryctos 1, 105-112.
  2. Li Rihui, M. G. Lockley, P. J. Makovicky, M. Matsukawa, M. A. Norell, J. D. Harris et M. Liu : Behavioral and faunal implications of Early Cretaceous deinonychosaur trackways from China, Naturwissenschaften vol. 95, p. 185–191, 2007 sur [1] et Zoltan Csiki, M. Vremir, S. L. Brusatte et M. A. Norell : An aberrant island-dwelling theropod dinosaur from the Late Cretaceous of Romania, Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America no 107 - 35, p. 15357–15361 sur Supporting Information