Vann Molyvann

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Vann Molyvann
Fonction
Ministre de la Culture (en)
Biographie
Naissance
Décès
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Siem ReapVoir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
Formation
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New Khmer Architecture (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Œuvres principales
Stade olympique de Phnom Penh, Monument de l'indépendance, Phnom Penh (d), Théâtre Chaktomouk (d), Institut des langues étrangères, Phnom Penh (d), Université royale de Phnom PenhVoir et modifier les données sur Wikidata

Vann Molyvann, né le 23 novembre 1926 à Ream (en), dans la province de Sihanoukville et mort le à Siem Reap (province homonyme)[1], est un architecte et un ministre cambodgien.

À la tête de l’aménagement du territoire au temps du Sangkum Reastr Niyum, il marquera de son empreinte et de manière notable le visage du Phnom Penh de cette époque après l'indépendence (1953-1970).

Biographie[modifier | modifier le code]

Fils de Vann Uk et Quam Pik, Vann Molyvann nait le 23 novembre 1926 à Ream, alors dans la province de Kampot[2]. En 1946, il obtient une bourse pour aller étudier le droit en France. À la fin de sa première année, il échoue à l’épreuve de latin ; il s’oriente alors vers l’architecture et intègre l’école nationale supérieure des beaux-arts de Paris[3]. Il s’initie aux œuvres des brutalistes tels Paul Rudolph ou Le Corbusier dont ses futurs travaux s’inspireront[4].

Il rentre au Cambodge en 1956. Norodom Sihanouk le nomme architecte en chef de l’État et le charge de la direction des travaux publics du Royaume. À ce titre il participe à l’élaboration du plan directeur de l’extension de Phnom Penh et à la réalisation de la ville portuaire de Kampong Saom, future Sihanoukville[5].

Il partage alors avec le monarque une vision de son pays qui vient d’accéder à l’indépendance et à qui il veut donner une identité qui concilie tradition et modernité. Il va contribuer à transformer l’ancien protectorat endormi en un des pays asiatiques les plus étonnants sur le plan économique où l'architecture et les arts contribuent au développement économique. Il multiplie les réalisations qui vont caractériser la période du Sangkum, considérée comme un âge d’or du Cambodge[6].

En 1961 il rend visite à l'hôpital à un expert urbaniste des Nations Unies, Gérald Hanning, qui était tombé malade. Dans le couloir de l'hopital Moly croise la déléguée des Nations Unies au Royaume du Cambodge, venue également rendre visite au patient. Elle s'appelle Trudy Amberg. Elle est d’origine suisse. C'est le coup de foudre. Ils se marieront peu de temps après et auront trois filles et un fils. Moly, était déjà père de deux fils de son premier mariage, dont le plus âgé décèdera avant lui[7].

Gérald Hanning a joué un rôle considérable entre 1960 et 1965 dans le développement urbain de Phnom Penh, Sihanoukville, les besoins en logement du pays, et la réalisation du Complexe Sportif National chef d'oeuvre d'architecture reconnu sur un plan mondial. Molyvann racontait, comment, en plus de son rôle dans la rencontre de la femme de sa vie, Hanning lui a fait découvrir le système de proportion le Modulor de Le Corbusier[8] et comment il l'a utilisé comme outil de proportion dans tous ses projets. En effet, Hanning avait activement contribué à cette publication. Molyvann avait une grande amitié pour lui, disant qu'il avait compté énormément dans son épanouissement personnel au point d'être "mon maître"[9].

En 1967, une délégation de Singapour vient visiter Phnom Penh et le premier ministre Lee Kuan Yew demande à Norodom Sihanouk l’aide de Vann pour construire les nouveaux quartiers de sa ville, mais le prince refuse de laisser partir son architecte en chef[2]

En 1970, lorsque Norodom Sihanouk est déposé, Vann Molyvann, qui aura été son principal ministre de l’Éducation nationale (en)[10] est assigné à résidence et son passeport est confisqué. Il lui sera toutefois provisoirement restitué pour se rendre à une conférence en Israël. Mais l’ambassadeur de ce pays lui conseille, malgré sa famille restée à Phnom Penh tenue en hôtage, de ne pas y retourner, ayant eu connaissance des menaces quant à sa sécurité. Pendant ce temps, Trudy qui bénéficie d'un passeport diplomatique des Nations Unis, ce que Lon Nol a oublié, réussit à prendre le large et quitte le Cambodge avec ses enfants pour la Suisse où Molyvann les rejoindra. C'est comme ca que Vann Molyvann, Trudy et ses enfants ont évité le pire[7].

Il travaille pendant une dizaine d’années au programme des Nations unies pour les établissements humains (ONU-Habitat), notamment à Nairobi et à Vientiane. Il se familiarise avec la gestion des problèmes environnementaux et de développement social[5].

Il retourne au Cambodge en 1991 où il sera successivement Président du conseil des ministres dans le Gouvernement Hun Sen, instigateur dans le classement du site d'Angkor comme patrimoine mondial de l'humanité par l'UNESCO, et Président de l'autorité APSARA, (Autorité pour la Protection du Site et l'Aménagement de la Région d’Angkor) qui gère le site d'Angkor. La maison qu’il s'était construit en 1966 sur le boulevard Mao Tsé Toung[11] et qu’il avait dû abandonner au début des années 1970, était restée inoccupée jusqu’en 1979, année où elle est réquisitionnée par le gouvernement de la république populaire du Kampuchéa pour abriter le service du cadastre. Il pourra toutefois la récupérer en 1992. Tous les meubles et affaires personnelles de la famille Vann ont disparu sauf un ski nautique retrouvé dans un placard[7].

A Apsara Vann tente alors de résister aux pressions foncières à Siem Réap et aux projets de construction d’hôtels à proximité immédiate des temples, mais accusé de vouloir faire obstacle au développement de l’activité touristique, il sera poussé à la démission en 2001[12].

Il multiplie également les entretiens qu’il accorde à la presse et dans lesquels il fustige le développement anarchique de Phnom Penh qui privilégie les constructions de résidences de luxe qui rognent sur les espaces publics et ses réalisations de l’époque du Sangkum[13],[14].

En 2006, après six ans de recherche soutenue par la Fondation Toyota, Helen Grant Ross, Architecte, et Darryl Collins, Historien, publient Building Cambodia 'New Khmer Architecture': 1953-1970 qui documente l'oeuvre du Sangkum Reastr Niyum et les milliers de bâtiments, projets d'urbanisme et d'infrastructure réalisés sous l'impulsion du Chef de l'Etat Prince Sihanouk. Pour la première fois les Cambodgiens et le monde découvrent comment ce pays après l'indépéndence, mais avant la guerre, avait inclus l'architecture et l'urbanisme dans sa politique de développement économique. Le septième chapitre entièrement dédié à Vann Molyvann illustre comment cet architecte de génie avait mené de front la réalisation d'une centaine d'oeuvres architecturales remarquables et de nombreuses fonctions publiques depuis Ministre d'Etat à Doyen fondateur d'Université.

En 2008, il obtient un doctorat en organisation et développement des cités asiatiques avec une thèse intitulée les villes modernes khmères[15].

En 2009, l’architecte canadien Bill Greaves et Geoff Pyle, fondateur d’une organisation proposant des circuits de découverte des principaux bâtiments de Phnom Penh, créent le Vann Molyvann project destiné à promouvoir l’œuvre de cet architecte. Un premier souci a été de recréer les plans de ces réalisations pour la plupart disparus pendant les différents épisodes de guerres civiles[16].

En 2014, Vann Molyvann décide de quitter Phnom Penh pour passer les dernières années de sa vie à Siem Reap[17]. Il y décède le 28 septembre 2017[18].

Réalisations[modifier | modifier le code]

Après l'indépendence, le Cambodge s'engage dans une expérience de développement économique prenant appui sur les arts et l'infrastructure. L'architecture y joue un rôle important, et encouragé par "le Prince" un movement que Helen Grant Ross et Darryl Collins ont nommé "New Khmer Architecture", verra le jour. Tous les architectes et ingénieurs du pays sont appelés à contribuer au Sangkum Reastr Niyum; mais Molyvann est sans conteste le principal talent. Son travail allie tradition et modernité. A partir de 1956 il participe à la construction de centaines d’édifices dont plusieurs symboles de Phnom Penh, tels Chaktomuk Salle de Conférence (1961) le Complexe Sportif National construit aux normes olympiques inauguré en 1964, le Palais d'Etat (actuel Sénat). Il supervise la construction de la ville nouvelle portuaire de Sihanoukville et y réalise plusieurs oeuvres importantes dont la Brasserie SKD (1968) et la Banque Nationale du Cambodge et les logements du personnel (1968).

En 1975, le bâtiment de la banque nationale à Sihanoukville[19] résiste à une tentative de dynamitage opérée par les Khmers Rouges. Dans le même temps, le stade olympique est utilisé pour des déportations de masse et des manifestations politiques[12].

Mais alors qu’elles avaient survécu aux décennies de guerres civiles, les œuvres de Vann sont victimes de la frénésie immobilière qui s’empare du Cambodge depuis le début du XXIe siècle. En 2001, le site du stade olympique est ainsi vendu à un groupe d’investisseurs taïwanais qui comblent le système de drainage pour y construire des immeubles, provoquant des inondations à répétitions dès que la capitale a à subir de fortes pluies. Son théâtre national et le siège du conseil des ministres ont par la suite été démolis en 2008[16] alors qu’en 2015, il est question de faire subir le même sort au building blanc (en), un ensemble de logements destinés à l’origine aux personnes à faible revenus et devenu insalubre[20].

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Helen Grant Ross et Darryl Leon Collins, Building Cambodia : 'New Khmer Architecture' 1953-1970, Bangkok, The Key Publisher, , 360 p. (ISBN 974934121X), chap. 7 (le chapitre est entièrement consacré à Vann Molyvann)

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Jenni Reid, « Breaking: Architect Vann Molyvann dies in Siem Reap at 90 », Phnom Penh Post,‎ (lire en ligne, consulté le 28 septembre 2017)
  2. a et b (en) Tom Fawthrop, « Vann Molyvann obituary », The Guardian,‎ (lire en ligne)
  3. (en) David Eimer, « Vann Molyvann : the unsung hero of Phnom Penh architecture », South China Morning Post,‎ (lire en ligne)
  4. (en) Alexander Doerr, « The Sudden Death of Cambodias Homegrown Modernism », sur Failed Architecture, (consulté le 3 décembre 2017)
  5. a et b Brian McGrath et Jean-Philippe Hugron, « Vann Molyvann, la condition urbaine au Cambodge », Le courrier de l'architecte,‎ (lire en ligne)
  6. Frédéric Burnand, « Vann Molyvann matérialise l’âge d’or du Cambodge », Swissinfo,‎ (lire en ligne)
  7. a b et c témoignage oral de Trudy Vann recueilli par Helen Grant Ross en 2003 à Phnom Penh.
  8. Le Corbusier, Le Modulor Essai sur une mesure harmonique à l'échelle humaine applicable universellement à l'architecture et à la mécanique,, Basle, Suisse, Birkhaüser, , pp36-43
  9. témoignage oral de Vann Molyvann recueilli par Helen Grant Ross en 2003 à Phnom Penh.
  10. (en) David M Ayers, Anatomy of a Crisis : Education, Development, and the State in Cambodia, 1953-1998, University of Hawai'i Press, , 304 p. (ISBN 9780824822385, présentation en ligne), p. 100
  11. (en) Grant Ross, Helen, « "The House that Vann Molyvann built" », JSEAA 9, Journal of South East Asian Architecture, Singapore University Press,‎
  12. a et b (en) Matt Steinglass, « The City He Built », The New York Times,‎ (lire en ligne)
  13. (en) Bo Hill, « Cambodian architect's legacy the focus of a new documentary », Australian Broadcasting Corporation,‎ (lire en ligne)
  14. (en) Michelle Vachon, « Visionary Architect Urges Action to Prevent Urban Chaos », The Cambodia Daily,‎ (lire en ligne)
  15. (en) Claire Knox, « Vann Molyvann : my legacy will disappear », Phnom Penh Post,‎ (lire en ligne)
  16. a et b (en) Dustin Roasa, « Vann Molyvann : Cambodia's forgotten architect », Los Angeles Times,‎ (lire en ligne)
  17. (en) Haig Balian, « The man who built Cambodia : Vann Molyvann's 1964 National Stadium », sur Uncube magazine, (consulté le 29 novembre 2017)
  18. (en) Khouth Sophak Chakrya et Erin Handley, « Breaking : Architect Vann Molyvann dies in Siem Reap at 90 », Phnom Penh Post,‎ (lire en ligne)
  19. Gilles, François et Grant Ross, Helen, « L'urbanisme du Sangkum Reastr Niyum III "la BNC à Sihanoukville; un coffre-fort esthétique" », Cambodge Soir,‎
  20. (en) « The last days of Phnom Penh's iconic White Building », BBC News,‎ (lire en ligne)