Vanessa Bell

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Vanessa Bell, selon le portrait de Roger Fry, 1916

Vanessa Bell (Londres, 30 mai 1879Charleston Farmhouse, Sussex, 7 avril 1961) était une peintre et architecte d'intérieur britannique. Elle appartenait au Bloomsbury Group et était la sœur aînée de l'écrivain Virginia Woolf.

Biographie[modifier | modifier le code]

Née Vanessa Stephen, elle était la sœur aînée de l'écrivain Virginia Woolf et la fille de Leslie Stephen. Sa sœur fait allusion dans ses essais autobiographiques "A Sketch of the Past" et "22 Hyde Park Gate" des abus sexuels qu'elles ont subis de leurs demi-frères George et Gerald Duckworth. Après la mort de leurs parents, les deux sœurs vécurent dans le quartier londonien de Bloomsbury, où elles firent la connaissance de ceux qui feront partie de leur célèbre cercle d'amis. Vanessa étudia l'art avec Sir Arthur Cope puis, après la mort de ce dernier en 1901, à l'école supérieure d'art de la Royal Academy. La rencontre avec Roger Fry, célèbre critique d'art, et l'exposition controversée des post-impressionnistes, bouleversa sa vision de l'art et insuffla à sa peinture une véritable libération. Vers 1910, elle simplifie sa conception de la peinture et est l'un des premiers artistes anglais à aborder la peinture abstraite (Abstract painting, vers 1914, Tate (galerie))[1], mais elle revient à un style plus figuratif quelques années plus tard.

En 1907, elle épousa Clive Bell, avec qui elle eut rapidement deux fils, le poète Julian Bell et le peintre et critique d'art Quentin Bell. Mais ils se séparèrent peu avant la Première Guerre mondiale et Vanessa partit avec le peintre bisexuel Duncan Grant et son ami David Garnett; elle resta cependant liée d'amitié avec son mari. Avec Grant, elle a eu une fille en 1918, Angelica, qui plus tard a épousé David Garnett, ce qui provoqua un scandale.

Vanessa et Duncan travaillaient étroitement ensemble dans sa maison de Charleston Farmhouse, dans le Sussex.

Le fils aîné de Vanessa, Julian, mourut pendant la guerre d'Espagne en 1937.

Sa relation avec Clive Bell demeura amicale tout au long de sa vie bien qu'elle ait eu de nombreuses relations extraconjugales avec d'autres hommes. Elle forma un tandem artistique avec Duncan Grant, chacun peignant dans le même studio ou dans des studios adjacents, et commentant les œuvres de l'autre. Il a longtemps été supposé, sans que cela soit confirmé, que Vanessa Bell était bisexuelle. Elle entretint avec sa sœur des rapports d'une proximité parfois considérée comme ambiguë[2]. Récemment, deux actrices l'ont incarné au cinéma :

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Biographie de Vanessa Bell sur Tate.org.
  2. (en) ASMSA : Vanessa Bell (1879-1961)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Frances Spalding, Vanessa Bell, 1983
  • (fr) Jane Dunn, Vanessa Bell et Virginia Woolf, une très intime conspiration, Autrement/Littératures, 2005
  • (en) Quentin Bell, Bloomsbury, Futura Publications, 1974
  • (en) Quentin Bell, Bloomsbury Recalled, Columbia University Press, New York, 1996
  • (fr) Angelica Garnett, Trompeuse Gentillesse, Christian Bourgois, 1986
  • (en) Carolyn G. Heilbrun, The Garnett Family, 1961

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]