Vallée de Bethmale

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Vallée de Bethmale
Vue depuis Arrien-en-Bethmale en direction du col de la Core.
Vue depuis Arrien-en-Bethmale en direction du col de la Core.
Massif Pyrénées
Pays Drapeau de la France France
Région Occitanie
Département Ariège
Communes Bethmale, Arrien-en-Bethmale
Coordonnées géographiques 42° 53′ 24″ nord, 1° 03′ 29″ est

Géolocalisation sur la carte : Ariège

(Voir situation sur carte : Ariège)
Vallée de Bethmale

Géolocalisation sur la carte : Pyrénées

(Voir situation sur carte : Pyrénées)
Vallée de Bethmale
Orientation nord-ouest
Longueur
Type
Écoulement Balamet
Voie d'accès principale D 17

La vallée de Bethmale est une vallée pyrénéenne située en Ariège (France). Elle fait partie du Castillonnais dans le Couserans.

Toponymie[modifier | modifier le code]

L'étymologie du nom de Bethmale provient sans doute du gascon Beth (« belle ») et Malh (« montagnes rocheuses »)[réf. nécessaire].

Géographie[modifier | modifier le code]

Par le col de la Core (1 395 m) sur la RD 17, elle communique avec le Haut-Salat par la vallée de l'Esbints. Elle rejoint à Bordes-Uchentein la vallée du Biros.

Le lac de Bethmale est d'origine karstique.

Histoire[modifier | modifier le code]

Riche de légendes, cette petite vallée a une identité très forte avec un particularisme marqué notamment par le costume traditionnel avec les sabots recourbés (toujours fabriqués à Samortein) et aujourd'hui porté et promu par le groupe Les Bethmalais. Depuis 1972, le hautbois du Couserans, instrument traditionnel en bois, est intégré dans les prestations du groupe qui se déroulent en France et à l'étranger. Les danses, chants et musiques issus du fonds bethmalais se sont transmis en continuité depuis 1906 par des groupes successifs et des recherches, enquêtes ou démarches de sauvegarde du patrimoine.

Démographie[modifier | modifier le code]

La vallée se compose de six villages répartis dans deux communes :

Commune de Bethmale
  • Village d'Ayet
  • Village de Samortein
Commune d'Arrien-en-Bethmale
  • Village d'Aret
  • Village d'Arrien
  • Village de Tournac
  • Village de Villargein


Liste des communes
Nom Code
Insee
Intercommunalité Superficie
(km2)
Population
(dernière pop. légale)
Densité
(hab./km2)
Arrien-en-Bethmale 09017 CC Couserans-Pyrénées 14,59 111 (2015) 8
Bethmale 09055 CC Couserans-Pyrénées 31,61 96 (2015) 3

Gastronomie[modifier | modifier le code]

Le bethmale, un fromage de vache qui a pris son nom de la vallée, figure parmi les plus réputés des Pyrénées.

Culture[modifier | modifier le code]

Depuis 1961, Les Bethmalais sont un groupe folklorique reconnu et porté par l'ensemble du Couserans. Ils organisent depuis 1991 les Rencontres internationales traditions et ethnies (RITE) à Saint-Girons et dans les vallées.

Une collection sur la vallée de Bethmale, assemblée de Jacques Bégouën, est exposée au musée départemental de l'Ariège installé au palais des Évêques à Saint-Lizier, à environ 30 km. Travail du textile, fabrication des produits laitiers, vie du berger et bien d'autres thèmes y sont évoqués ; c'est une plongée dans le passé à travers des objets rustiques et fonctionnels attestant des savoir-faire de cette vallée longuement isolée.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Philippe Bourges, Bethmale, témoignage d’une culture, 1991.
  • Jacques Begouën, La vallée de Bethmale

Notes et références[modifier | modifier le code]