Valchevrière

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Valchevrière est un hameau du Vercors, situé sur le territoire de la commune de Villard de Lans (Isère), abandonné à la fin des années 1930, mais habité de façon sporadique jusqu'à la Seconde Guerre mondiale. Il fut totalement détruit lors de son incendie par les Allemands en juillet 1944.

Ce hameau se situe au sud du territoire communal, sur la route qui mène du bourg de Villard à Saint-Martin-en-Vercors, entre le hameau de Bois-Barbu et la forêt d'Herbouilly, dominant les gorges de la Bourne.

Histoire[modifier | modifier le code]

La Chapelle de Valchevrière, seul bâtiment épargné
La Chapelle de Valchevrière

Avant l'Entre-deux-guerres, ce hameau pratiquait de nombreux échanges commerciaux avec les villages et les hameaux voisins. Au moment du conflit, le hameau n'était plus régulièrement habité mais seulement occupé l'été par quelques agriculteurs ou gardiens avec leurs troupeaux. Au début de l'été 1944, Valchevrière servait de camp aux maquisards commandés par le lieutenant Chabal, lui-même placé sous l'autorité du capitaine Goderville, de son vrai nom Jean Prévost, écrivain et journaliste réputé habitant Sassenage et considéré comme un des rares intellectuels français à avoir pris directement les armes contre l'occupant nazi.

C'est lors de l'attaque allemande des 22 et 23 juillet 1944 que ce village fut détruit par les Allemands. Postés sur le belvédère dominant le village, le lieutenant Chabal et ses hommes se sont sacrifiés pour retarder l'avance ennemie et sont morts les armes à la main. Les maisons furent ensuite incendiées par l'ennemi. Le village est resté en l'état, avec ses poutres calcinées, ses pierres à nu et noircies.

Après la bataille de Valchevrière, le Vercors est à genoux. Huet, alias Hervieux, dernier chef de ce maquis, donne l'ordre de dispersion. Le 27 juillet, l'ennemi ratisse le massif et extermine les « terroristes ». Les rescapés tenteront de s'échapper par les forêts, notamment celle de Lente.

Valchevrière est un des symboles de l'héroïsme des résistants français.

Aujourd'hui, les ruines du hameau ont été débroussaillées et consolidées afin de permettre un cheminement de mémoire particulièrement émouvant car ils témoignent de la dureté des combats. La chapelle au bas du village est le seul bâtiment ayant échappé à la destruction.

Le calvaire[modifier | modifier le code]

Le calvaire de Valchevrière est un calvaire (chemin de croix jalonné par les quatorze stations traditionnelles) qui va du bourg de Villard-de-Lans au hameau en ruine et à la chapelle restée intacte. Edifié à la suite d'un vœu du chanoine Jacques Douillet, ce calvaire est accessible à tous depuis la route grâce à un chemin pédestre spécialement aménagé pour les visiteurs.

Liens internes[modifier | modifier le code]

Liens et documents externes, sources[modifier | modifier le code]