Valérie André

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Valérie André
Médecin général inspecteur Valérie André
Médecin général inspecteur Valérie André

Naissance (95 ans)
Strasbourg
Origine Drapeau de la France France
Arme Service de santé des armées Logo Service de sante des armees.jpg SSA-poitrine.jpg
Grade médecin général inspecteur SSA-MEDECIN GENERAL HC.png
Années de service 1949-1981
Conflits Seconde Guerre mondiale
Guerre d'Indochine
Guerre d'Algérie
Distinctions Grand-croix de la Légion d'honneur Grand-croix de la Légion d'honneur
Grand-croix de l'ordre national du Mérite Grand-croix de l'ordre national du Mérite
Croix de Guerre 1939-1945
Croix de guerre des Théâtres d'opérations extérieurs Croix de guerre des Théâtres d'opérations extérieurs
Croix de la Valeur militaire Croix de la Valeur militaire
Médaille commémorative de la campagne d'Indochine
Médaille de l'Aéronautique Médaille de l'Aéronautique
Croix du combattant volontaire
Médaille de vermeil du service de santé
Legion of Merit
Autres fonctions Menbre de l'Académie de l'air et de l'espace
Famille épouse d'Alexis Santini et tante d'André Santini

Valérie André (née le à Strasbourg) est une aviatrice, générale et médecin français, combattante de la Résistance pendant la Seconde Guerre mondiale, médecin et pilote dans la ligne de front pendant les guerres en Indochine et en Algérie, auteure de deux livres autobiographiques. Elle a été la troisième femme à recevoir la dignité de grand-croix de la Légion d'honneur et la première femme à être élevée au rang de générale. Elle est membre fondateur de l'Académie de l'air et de l'espace de Toulouse.

Biographie[modifier | modifier le code]

Née à Strasbourg le , fille de Philibert et Valérie André[1]. Adolescente, elle était fascinée par le monde de l'aviation, et en 1939 elle a profité de la croissance de l'aviation populaire pour prendre des cours de pilotage à l'aéro-club de sa ville natale sur un avion Potez. Quand la Seconde Guerre mondiale a commencé, elle a dû quitter le cours.

Avec l'invasion allemande en mai-juin 1940, elle s'est rendue à Clermont-Ferrand, où fut transférée temporairement la Faculté de médecine de l'Université de Strasbourg. L'invasion de la France du Sud en novembre 1942 l'a forcée à échapper aux autorités allemandes qui cherchaient des étudiants alsaciens dans l'ancienne zone libre, pour atteindre Paris.

Après la guerre, elle a obtenu son diplôme en médecine de l'Université de Paris[1] pour l'année scolaire 1946-1947. En même temps, elle a suivi un cours comme parachutiste à Beynes [2]pour prendre son brevet au cours de l'année 1948 juste au moment où elle a commencé à devenir pilote et médecin militaire, des professions alors peu accessibles aux femmes en France.

En 1948, suite à une pénurie de médecins militaires, le doyen de la Faculté de médecine de Paris a proposé à des étudiants bénévoles de servir en Extrême-Orient. Elle a saisi l'occasion et a rejoint l'Indochine en tant que médecin militaire avec le grade de capitaine[3] pendant l'hiver 1948-1949[1]. Affectée au premier hôpital de Mỹ Tho, elle est devenue plus tard adjoint de neurochirurgie à l'hôpital de Saigon [4].

Après avoir appris qu'elle possédait le brevet de parachutiste, ses supérieurs l'amenèrent à suivre le cours en tant que chirurgien de guerre et à servir dans une zone frontalière entre l'Indochine et le Laos qui ne pouvait être atteinte que par parachutage.

Elle est retournée en France pour obtenir la licence de pilote d'hélicoptère à l'école de vol de Pontoise, car en Indochine elle avait pris conscience de la façon dont des endroits isolés ou couverts par la forêt étaient difficiles d'accès pour les avions au transport médical. De retour en Indochine, le 26 mai 1950, elle s'est spécialisée dans le service d'évacuation médicale de pilotage des hélicoptères Hiller 360 et Sikorsky S-51. Entre sa première mission, qui a eu lieu le 16 mars 1952, et son départ de l'Indochine en 1953, elle a effectué 129 vols d'exploitation assurant l'évacuation de 165 blessés vers des postes médicaux ou à l'hôpital le plus proche.

Le 11 décembre 1951, elle a participé à une mission d'évacuation immédiate de blessés de Tu Vu sur la rivière Noire. Le seul hélicoptère disponible, stationné près de Saigon, a été partiellement démonté et transporté à bord d'un avion Bristol Freighter, à Hanoi où il a été remonté. L'hélicoptère s'est ensuite envolé vers Tu Vu, malgré le brouillard et le feu antiaérien intense, où elle a soigné les blessés, évacués deux par deux à Hanoi[5].

De retour en France le [1], elle a été affecté au centre de vol expérimental de Brétigny-sur-Orge, qui a fourni une assistance médicale aux équipages. Elle a obtenu la qualification pour la conduite du Morane-Saulnier MS.733 Alcyon, du Nord 1101 hélicoptères Djinn Aerospatiale et Sikorsky S-55, en participant à différents vols expérimentaux. Dans cette période, elle a participé à la création du laboratoire de médecine aérospatiale.

De 1959 à 1962, elle a servi[1] en Algérie en tant que commandant adjoint du service médical à la base de Boufarik, et plus tard en tant que commandant de l'hélicoptère de service de sauvetage stationné sur la base de Reghaïa, Oran. Atteint[Quoi ?] pilote d'hélicoptère d'activation Aerospatiale SA-318 Alouette II [16], puis Sikorsky H-34, en trois ans de service elle a effectué plus de 350 missions. En 1961, elle a été nommée médecin-chef de l'ensemble de la base de Reghaïa. A la fin de la guerre en Algérie, elle revient en France et continue sa carrière d'officier du service de santé, promue lieutenant-colonel en 1965 et colonel en 1970. Elle est d'abord chirurgien sur la base aérienne 107 Villacoublay, puis nommée conseiller auprès du Commandement du transport aérien militaire (COTAM).

En avril 1976, elle a été la première femme à être élevée au rang de générale de brigade, et en 1981, promue médical général inspecteur, est devenue générale de division, mettant fin à sa carrière militaire en tant que directrice du département de santé de la 4e, puis la 2ème région Air[1]. À son crédit, elle avait 3 200 heures de vol et quatre citations ARMEE le jour[Quoi ?], alors que les sept autres citations a décoré sa croix de guerre.[Quoi ?]

Après son retour à la vie civile, elle est devenue chef du studio de design du Comité des femmes militaires, où elle a travaillé pour promouvoir l'emploi des femmes dans les forces armées. Le retour à la vie civile a été accompagné par de nombreux prix : en 1987, elle a été décorée de la Grand-Croix de l'Ordre National du Mérite, et en 1999, elle a reçu du Président de la République Jacques Chirac la dignité de Grand-Croix de l'Ordre de Légion d'honneur. Au cours d'une cérémonie spéciale, qui a eu lieu le 2 septembre 2010 sur la base aérienne 107 Villacoublay, elle a reçu le numéro de licence du pilote d'hélicoptère militaire n°001[6].

Une place à Brétigny-sur-Orge [7] et une autre à Dugny [8] portent son nom, comme une rue et une station de bus de Vélizy-Villacoublay, et une rue de Yutz en Moselle[9].

Elle est la veuve du pionnier des hélicoptères de l'armée de l'air, le colonel Alexis Santini (1914-1997), qui lui a appris à piloter un hélicoptère en Indochine, et la tante par alliance de l'homme politique André Santini.

Publications[modifier | modifier le code]

  • La Pathologie du parachutiste (thèse de doctorat de médecine), Paris, Imprimerie de R. Foulon, , 84 p. (notice BnF no FRBNF31720453)
  • Ici ventilateur ! Extraits d'un carnet de vol (souvenirs), Paris, Calmann-Lévy, , 229 p. (notice BnF no FRBNF31720454) — +planches, cartes et portrait couleur en couverture
  • Madame le général (souvenirs), Paris, Perrin, , 248 p. (notice BnF no FRBNF34938568) — +16 pages de planches

Décorations[modifier | modifier le code]

Legion Honneur GC ribbon.svg Ordre national du Merite GC ribbon.svg Croix de Guerre des Theatres d'Operations Exterieurs ribbon.svg Croix de la Valeur Militaire ribbon.svg
Medaille de l'Aeronautique ribbon.svg Croix du Combattant Volontaire 1939-1945 ribbon.svg Croix du Combattant (1930 France) ribbon.svg Medaille d'honneur du Service de Sante des Armees Vermeil ribbon.svg
Medaille commemorative de la Campagne d'Indochine ribbon.svg Medaille commemorative des Operations de securite et de Maintien de l'ordre ribbon.svg Us legion of merit rib.png Cross of Valour (Canada) ribbon bar2.png

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e et f Sleeman 2001, p. 19.
  2. « Un brevet, 54 ans après... », sur lemamouth.blogspot.fr (consulté le 16 mai 2017)
  3. Windrow et Chappell 2013, p. 46.
  4. « Valérie André Médecin Général Inspecteur du Service de Santé des Armées », sur www.aha-helico-air.asso.fr (consulté le 16 mai 2017)
  5. Jean Jacques Chevallier, « Valerie Andre », (consulté le 16 mai 2017)
  6. http://www.defense.gouv.fr/actualites/memoire-et-culture/une-heroine-de-guerre-a-l-honneur
  7. Telmedia, « Inauguration de la Place Valérie André Brétigny-sur-Orge », sur www.bretigny91.fr (consulté le 16 mai 2017)
  8. « Inauguration de la Place Valérie André à Dugny » (consulté le 3 août 2017)
  9. « Rue Valérie André, Yutz », sur www.cartogiraffe.com (consulté le 16 mai 2017)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]