Valérie André

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Valérie André
Valérie André
Médecin général inspecteur Valérie André.

Naissance (96 ans)
Strasbourg
Origine Drapeau de la France France
Arme Service de santé des armées Logo Service de sante des armees.jpg SSA-poitrine.jpg
Grade médecin général inspecteur SSA-MEDECIN GENERAL HC.png
Années de service 1949-1981
Conflits Seconde Guerre mondiale
Guerre d'Indochine
Guerre d'Algérie
Distinctions Grand-croix de la Légion d'honneur Grand-croix de la Légion d'honneur
Grand-croix de l'ordre national du Mérite Grand-croix de l'ordre national du Mérite
Croix de guerre 1939-1945
Croix de guerre des Théâtres d'opérations extérieurs Croix de guerre des Théâtres d'opérations extérieurs
Croix de la Valeur militaire Croix de la Valeur militaire
Médaille commémorative de la campagne d'Indochine
Médaille de l'Aéronautique Médaille de l'Aéronautique
Croix du combattant volontaire
Médaille de vermeil du service de santé
Legion of Merit
Autres fonctions Membre de l'Académie de l'air et de l'espace
Famille épouse d'Alexis Santini et tante d'André Santini

Valérie André (née le à Strasbourg) est une aviatrice, général et médecin français, combattante de la Résistance pendant la Seconde Guerre mondiale, médecin et pilote dans la ligne de front pendant les guerres en Indochine et en Algérie, auteure de deux livres autobiographiques. Elle a été la troisième femme à recevoir la dignité de grand-croix de la Légion d'honneur et la première à être élevée au rang de général. Elle est membre fondateur de l'académie de l'air et de l'espace de Toulouse.

Biographie[modifier | modifier le code]

Jeunesse[modifier | modifier le code]

Née à Strasbourg le , Valérie André est la fille de Philibert et Valérie André[1]. Adolescente, elle est fascinée par le monde de l'aviation, et, en 1939, profite de la croissance de l'aviation populaire pour prendre des cours de pilotage à l'aéroclub de sa ville natale sur un avion Potez. Quand la Seconde Guerre mondiale commence, elle doit quitter le cours.

Avec l'invasion allemande en mai-juin 1940, elle se rend à Clermont-Ferrand, où est transférée temporairement la faculté de médecine de l'université de Strasbourg. L'invasion de la France du Sud en novembre 1942 la force à échapper aux autorités allemandes, qui cherchent des étudiants alsaciens dans la zone occupée pour atteindre Paris.

En Indochine[modifier | modifier le code]

Après la guerre, Valérie André obtient son diplôme de médecine de l'université de Paris[1] pour l'année scolaire 1946-1947. En même temps, elle suit un cours de parachutisme à Beynes[2] pour prendre son brevet au cours de l'année 1948, juste au moment où elle commence à devenir pilote et médecin militaire, des professions alors peu accessibles aux femmes en France.

En 1948, suite à une pénurie de médecins militaires, le doyen de la faculté de médecine de Paris propose aux étudiants qui le veulent de servir en Extrême-Orient. Elle saisit l'occasion et rejoint l'Indochine en tant que médecin militaire avec le grade de capitaine[3] pendant l'hiver 1948-1949[1]. Affectée au premier hôpital de Mỹ Tho, elle devient plus tard adjointe de neurochirurgie à l'hôpital de Saigon[4].

Après avoir appris qu'elle possédait le brevet de parachutiste, ses supérieurs l'amènent à suivre le cours de chirurgien de guerre et à servir dans une zone frontalière entre l'Indochine et le Laos qui ne pouvait être atteinte que par parachutage.

Elle retourne en France pour obtenir la licence de pilote d'hélicoptère à l'école de vol de Pontoise. En Indochine en effet, elle s'était rendu compte à quel point des endroits isolés ou couverts par la forêt sont difficiles d'accès pour les avions du transport médical. De retour en Indochine, le , elle se spécialise dans le service d'évacuation médicale de pilotage des hélicoptères Hiller 360 et Sikorsky S-51. Entre sa première mission, le , et son départ de l'Indochine en 1953, elle effectue 129 vols d'exploitation, assurant l'évacuation de 165 blessés vers des postes médicaux ou l'hôpital le plus proche.

Le , elle participe à une mission d'évacuation immédiate de blessés de Tu Vu sur la rivière Noire. Le seul hélicoptère disponible, stationné près de Saigon, est partiellement démonté, puis transporté à bord d'un avion Bristol Freighter à Hanoï, où il est remonté. Il s'envole ensuite vers Tu Vu, malgré le brouillard et le feu antiaérien intense ; elle y soigne les blessés, évacués deux par deux à Hanoi[5].

En France et en Algérie[modifier | modifier le code]

Le [1], elle est affectée au centre de vol expérimental de Brétigny-sur-Orge, qui fournit une assistance médicale aux équipages. Elle obtient la qualification pour la conduite du Morane-Saulnier MS.733 Alcyon, du Nord 1101 hélicoptères Djinn Aerospatiale et Sikorsky S-55, en participant à différents vols expérimentaux. Dans cette période, elle participe à la création du laboratoire de médecine aérospatiale.

De 1959 à 1962, elle sert[1] en Algérie en tant que commandant adjoint du service médical à la base de Boufarik, puis en tant que commandant de l'hélicoptère de service de sauvetage stationné sur la base de Réghaïa, Oran. Devenue pilote d'hélicoptère d'activation Aérospatiale SA-318 Alouette II, puis Sikorsky H-34, en trois ans de service, elle effectue plus de 350 missions. En 1961, elle est nommée médecin-chef de l'ensemble de la base de Reghaïa. À la fin de la guerre en Algérie, elle revient en France et continue sa carrière d'officier du service de santé, promue lieutenant-colonel en 1965 et colonel en 1970. Elle est d'abord chirurgienne sur la base aérienne 107 Villacoublay, puis conseillère auprès du Commandement du transport aérien militaire (COTAM).

En avril 1976, elle est la première femme à être élevée au rang de général de brigade. En 1981 elle est promue médecin inspecteur médical général. Elle devient ensuite général de division, mettant fin à sa carrière militaire en tant que directrice du département de santé de la 4e, puis la 2e région Air[1].

Retraite[modifier | modifier le code]

Après son retour à la vie civile, Valérie André est devenue chef du studio de design du Comité des femmes militaires, où elle a travaillé pour promouvoir l'emploi des femmes dans les forces armées. Le retour à la vie civile a été accompagné par de nombreux prix : en 1987, elle a été décorée de la Grand-Croix de l'Ordre National du Mérite, et en 1999, elle a reçu du Président de la République Jacques Chirac la dignité de Grand-Croix de l'Ordre national de la Légion d'honneur. Au cours d'une cérémonie spéciale, qui a eu lieu le sur la base aérienne 107 Villacoublay, elle a reçu le numéro de licence du pilote d'hélicoptère militaire no 001[6].

Elle est la veuve du pionnier des hélicoptères de l'armée de l'air, le colonel Alexis Santini (1914-1997), qui lui a appris à piloter un hélicoptère en Indochine, et la tante par alliance de l'homme politique André Santini.

Publications[modifier | modifier le code]

  • La pathologie du parachutiste (thèse de doctorat de médecine), Paris, Imprimerie de R. Foulon, , 84 p. (notice BnF no FRBNF31720453)
  • Ici ventilateur ! Extraits d'un carnet de vol (souvenirs), Paris, Calmann-Lévy, , 229 p. (notice BnF no FRBNF31720454) — Avec planches, cartes et portrait couleur en couverture.
  • Madame le général (souvenirs), Paris, Perrin, , 248 p. (notice BnF no FRBNF34938568, lire en ligne) — Préface de Jean Lartéguy. Avec 16 pages de planches.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Compléments[modifier | modifier le code]

Honneurs[modifier | modifier le code]

Décorations[modifier | modifier le code]

Legion Honneur GC ribbon.svg Ordre national du Merite GC ribbon.svg Croix de Guerre des Theatres d'Operations Exterieurs ribbon.svg Croix de la Valeur Militaire ribbon.svg
Medaille de l'Aeronautique ribbon.svg Croix du Combattant Volontaire 1939-1945 ribbon.svg Croix du Combattant (1930 France) ribbon.svg Medaille d'honneur du Service de Sante des Armees Vermeil ribbon.svg
Medaille commemorative de la Campagne d'Indochine ribbon.svg Medaille commemorative des Operations de securite et de Maintien de l'ordre ribbon.svg Us legion of merit rib.png Cross of Valour (Canada) ribbon bar2.png

Toponymie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a b c d e et f Sleeman 2001, p. 19.
  2. « Un brevet, 54 ans après… », sur lemamouth.blogspot.fr (consulté le 16 mai 2017).
  3. Windrow et Chappell 2013, p. 46.
  4. « Valérie André, médecin général inspecteur du Service de santé des armées », sur www.aha-helico-air.asso.fr (consulté le 16 mai 2017).
  5. Jean Jacques Chevallier, « Valerie Andre », (consulté le 16 mai 2017).
  6. https://www.defense.gouv.fr/actualites/memoire-et-culture/une-heroine-de-guerre-a-l-honneur.
  7. Telmedia, « Inauguration de la place Valérie-André Brétigny-sur-Orge », sur www.bretigny91.fr (consulté le 16 mai 2017).
  8. « Inauguration de la Place Valérie André à Dugny » (consulté le 3 août 2017).
  9. « Rue Valérie André, Yutz », sur www.cartogiraffe.com (consulté le 16 mai 2017).

Liens externes[modifier | modifier le code]