Vaisseau lymphatique

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En anatomie, les vaisseaux lymphatiques sont des structures valvulées à parois minces, composées de lymphangions, qui transportent la lymphe à partir des tissus, via les ganglions lymphatiques, vers la circulation sanguine. Ils sont, pour cela, analogues aux veines et veinules.

Réseau lymphatique[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Système lymphatique.

Le réseau lymphatique est présent dans tout l'organisme à l'exception du système nerveux central et des tissus non vascularisés. Il est composé de deux circuits distincts : un pour le quart supérieur droit du corps, un pour le reste. Il débute par des capillaires extrêmement ténus, les capillaires lymphatiques, disposés en réseau. Aux capillaires lymphatiques font suite des vaisseaux plus gros, les canaux lymphatiques, ou troncs lymphatiques. Les canaux lymphatiques se réunissent entre eux pour former des vaisseaux lymphatiques de plus en plus volumineux. Au point de jonction de plusieurs canaux lymphatiques se trouvent les ganglions lymphatiques, qui peuvent être isolés ou groupés en amas dans des zones de carrefour, notamment à la racine de la cuisse et au creux axillaire.

La lymphe est finalement drainée par deux collecteurs volumineux et terminaux :

  1. le canal lymphatique droit. Long de 2 cm, il draine la lymphe du quart supérieur droit du corps : la moitié droite de la tête, du cou et du thorax et le membre supérieur droit. Il se jette dans la veine sous-clavière droite à la base du cou.
  2. le canal thoracique. Mesurant 40 cm, il recueille la lymphe du restant du corps : membres inférieurs, pelvis, abdomen ainsi que le quart supérieur gauche du corps. Il naît dans l'abdomen par un renflement, la citerne de chyle, traverse le thorax et vient se jeter à la base du cou dans la veine sous-clavière gauche.

Toutes les voies lymphatiques aboutissent donc au système veineux cave supérieur par deux circuits distincts.

Vaisseaux chylifères[modifier | modifier le code]

Les canaux lymphatiques de l'intestin grêle portent le nom de chylifères. Ils transportent une lymphe très riche en lipides (triglycérides) qu'ils ont absorbés au niveau de la muqueuse des intestins au moment de la digestion ; cette lymphe particulière est le chyle.

Pathologie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]