Vacoa

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Pandanus utilis

Le vacoa (Pandanus utilis) est une plante de la famille des Pandanacées. Il s'agit d'une angiosperme monocotylédone de taille relativement importante, bien qu'elle ne soit pas un arbre. Ce n'est pas un palmier, contrairement à certaines appellations (palmier à vis)  : les palmiers sont également des monocotylédones, mais appartenant à la famille des arécacées. Le vacoa peut atteindre 7 m de hauteur. Elle présente des racines adventives aériennes et une infrutescence caractéristique, dont la forme peut rappeler l'ananas.

Les feuilles sont insérées en spirales au bout de chacune des ramifications. Elles sont lancéolées, coriaces, légèrement épineuses sur les bords et peuvent atteindre 1,5 m de longueur.

Autres noms vernaculaires[modifier | modifier le code]

Vacois, vaquois, baquois, palmier à vis, pimpin (à La Réunion)

Le mot vacoa seul désigne le plus souvent la plante Pandanus utilis. Plusieurs autres espèces du genre Pandanus peuvent également être appelées vacoas, avec généralement un complément de nom : vacoa des hauts (Pandanus purpurescens), vacoa des montagnes (Pandanus montanus), petit vacoa (Pandanus sylvestris), vacao parasol (Pandanus heterocarpus), etc.

La ville de Vacoas-Phœnix à Maurice a été baptisée ainsi en raison de la présence à l'origine de peuplement naturels de diverses espèces indigènes de vacoas, de même que le lac de cratère dit la Mare aux Vacoas.

Origine et distribution[modifier | modifier le code]

Le vacoa est originaire des rivages de l'océan Indien. On ne sait pas très bien s'il a été amené par les peuples austronésiens lors de leurs migrations depuis l'actuelle Indonésie jusqu'à Madagascar, puis par les premiers arrivants malgaches à l'île de la Réunion ou s'il était déjà présent naturellement sur ces îles.
On le trouve aujourd'hui planté dans toutes les régions tropicales, en Afrique, dans les îles du Pacifique Sud et dans les Caraïbes et jusqu'au sud de l'Espagne (Malaga).

Habitat, écologie[modifier | modifier le code]

C'est une plante qui pousse sur les sols drainants. On la trouve le plus souvent en bordure de rivage.

Utilisations[modifier | modifier le code]

Le vacoa était à l'origine planté pour son utilité alimentaire et artisanale.

Les fruits, nommés choux de vacoa ou pimpins à La Réunion, sont comestibles et riches. Ils sont toujours consommés dans le sud-est asiatique ainsi qu'à La Réunion, où ils peuvent par exemple servir à préparer des achards.Il est très bon dans le boucané. Le cœur des bourgeons terminaux râpé et blanchi à la vapeur peut également être préparé en salades.

Les feuilles sont utilisées pour la couverture des toits ou pour la vannerie. Pour cela, elles sont séchées, ramollies dans l'eau puis exposées au soleil. À La Réunion, le sac à dos traditionnel (le bertel) est fabriqué en feuilles de vacoa. Pour perpétuer cette pratique, des ateliers de tressage du vacoa sont organisés sur toute l'île, notamment au phare de Sainte-Suzanne par l'office de tourisme Nord, par l'association Autour du Vacoa à Saint-André ou encore l'association des pêcheurs de la rivière des roches à Saint-Benoit dans l'est et à Saint-Joseph par l'association Sud Vacoa.

Galerie[modifier | modifier le code]

Informations complémentaires[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

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