Vélarisation

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En phonétique articulatoire, la vélarisation désigne l'articulation secondaire d'une consonne au cours de laquelle la partie postérieure de la langue se rapproche du voile du palais.

Le français moderne ne comporte pas de consonne vélarisée, mais la forme plurielle des mots comme « cheval» - « chevaux » montre que dans certains cas la prononciation de la lettre « l » après les voyelles en ancien français a connu une vélarisation si forte qu'elle est prononcée comme [u] (tandis que la diphtongue [au] est devenue plus tard une monophtongue [o] d'aujourd'hui). L'anglais connaît une consonne spirante latérale alvéolaire vélarisée, appelée dark l (milk, « lait », réalisé [mɪɫk]), qui est un allophone de /l/.

Dans de nombreuses langues, dont l'irlandais et le russe, les consonnes vélarisée contrastent phonémiquement avec les consonnes palatalisées. La différence entre vélaire et palatale est souvent désignée par des noms vernaculaires propres à l'enseignement : en irlandais on emploie souvent les termes « mince » (palatale) et « large » (vélarisée), en russe « mou » (palatal) et « dur » (vélarisée).

En API, on peut noter la vélarisation de plusieurs manières :

  • En inscrivant un tilde dans la lettre représentant la consonne vélarisée, comme [ɫ] ([l] vélarisé) ;
  • En plaçant un gamma en exposant après la lettre représentant la consonne vélarisée, comme [tˠ] ([t] vélarisé).

Voir aussi[modifier | modifier le code]