Václav Neumann

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Wiener Flötenuhr 1982

Václav Neumann, né le à Prague et mort le à Vienne, est un chef d'orchestre, violoniste et altiste tchèque.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il étudie au Conservatoire de Prague[1] avec Josef Micka (violon), Pavel Dědeček et Metod Doležil (direction d'orchestre). En 1943, il est l'un des co-fondateurs du Quatuor Smetana[1],d'abord en tant que premier violon puis en tant qu'altiste, avant de quitter le quatuor en 1947. À partir de cette date, il s'oriente vers la direction d'orchestre. À la suite du départ de Rafael Kubelik de l'Orchestre Philharmonique Tchèque, il est nommé chef principal en intérim avec Karel Šejna, jusqu'à la nomination de Karel Ancerl en 1950.

Durant les années 1950-60, il est l'invité régulier de l'Orchestre symphonique de Karlovy Vary, de l'Orchestre philharmonique de Brno et de l'Orchestre symphonique de Prague, il fut étroitement lié à la Komische Oper de Berlin de 1956 à 1962[1]. Il est nommé à la tête de l'Orchestre du Gewandhaus de Leipzig[1] de 1964 à 1968, puis Generalmusikdirektor de l'Opéra de Stuttgart de 1970 à 1972.

Lorsqu'en août 1968, les troupes du Pacte de Varsovie envahissent la Tchécoslovaquie, Neumann démissionne de son poste à Leipzig en signe de protestation. Il revient à Prague et succède ainsi à Karel Ancerl au pupitre de l'Orchestre philharmonique tchèque jusqu'en 1990. Par la suite, il est nommé chef honoraire de cet orchestre. Préoccupé par l'avenir politico-culturel de son pays, il dirigea notamment la Neuvième Symphonie de Beethoven à l'occasion de la Révolution de Velours de 1989. Invité particulièrement dans les pays germaniques, il a fait quelques apparitions à l'Opéra de Vienne (Rusalka notamment) et a dirigé de nombreuses tournées et enregistrements, obtenant de nombreux prix du disque.

Václav Neumann a reçu notamment la Médaille d'or de la Société Internationale Gustav Mahler en 1982 ainsi que le Prix national de la République démocratique allemande (Nationalpreis der DDR, ex-RDA)

Répertoire[modifier | modifier le code]

Neumann est particulièrement renommé en ce qui concerne la musique tchèque, avec des intégrales très réussies des symphonies de Dvořák ou Martinů[1] réalisées avec toute la palette de couleurs et d'expressivité propre à la philharmonie tchèque. Il a également défendu le répertoire tchèque du XXe siècle, notamment Miloslav Kabeláč, Vladimir Sommer...

Sans pour autant négliger les compositeurs classiques, il a notamment défendu avec ardeur la musique de Ludwig van Beethoven, ainsi que Gustav Mahler dont il fut l'un des plus brillants interprètes en Europe Centrale. Outre ses deux intégrales gravées avec l'Orchestre philharmonique tchèque (1976-1982 pour Supraphon, puis entre 1992 et 1995 pour la firme japonaise Canyon), il a gravé en studio les cinquième, sixième, septième et neuvième avec l'Orchestre du Gewandhaus de Leipzig. Une magnifique version de Das Lied von der Erde captée en 1983 par la Radio tchécoslovaque, avec Christa Ludwig, Thomas Moser et l'Orchestre philharmonique tchèque montre aussi les affinités que Neumann avait avec Mahler.

La firme Supraphon a également édité de nombreux enregistrements réalisés au début de sa carrière, essentiellement avec l'Orchestre symphonique de Prague et l'Orchestre philharmonique de Brno dans les années 1950-60. Neumann y dirige Tchaikovsky, Grieg, et des compositeurs inhabituels, tels Albert Roussel et Olivier Messiaen.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d et e Dictionnaire de la musique : sous la direction de Marc Vignal, Larousse, , 1516 p. (ISBN 978-2-035-86059-0), p. 964