Urukagina

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Fragment d'un cône historique d'Urukagina découvert à Tello (ancienne Girsu), musée du Louvre
Cône d'Uru-KA-gina - Musée du Louvre (AO3149)

Urukagina, ou Uruinimgina, est un roi de Lagash, qui a régné à partir du milieu du XXIVe siècle av. J.-C..

On considère généralement qu'il s'agit d'un usurpateur, qui n'appartient pas à la dynastie royale qui régnait auparavant, même si cela reste sujet à caution. Son avènement s'effectue dans une période de troubles sociaux. Dans une célèbre série de six documents, le roi étale tous les abus auxquels il a mis un terme aussitôt monté sur le trône, et proclame avoir rétabli la paix sociale, ce que les chercheurs modernes qualifient de « réformes d'Urukagina » : révocation de percepteurs d'impôts trop nombreux et trop abusifs, restauration de la situation de pauvres opprimés par des riches. Ces inscriptions ont un caractère novateur, puisqu'il s'agit des plus anciennes traitant d'un sujet social et présentant la figure du roi juste, reprise par la suite entre autres par Hammurabi dans son célèbre code, et Cyrus II dans un cylindre retrouvé à Babylone.

Sur le plan militaire, l'armée de Lagash subit, la septième année de son règne, une terrible défaite infligée par celle d'Umma, son ennemi séculaire, dirigée par Lugal-zagesi, qui établit sa domination sur le pays de Sumer. Fait remarquable, Urukagina a fait graver une tablette (actuellement au Musée du Louvre) dans laquelle il énumère les pillages et destructions des lieux sacrés de Lagash et maudit son adversaire, ce qui constitue un cas unique de l'histoire de la Mésopotamie, généralement connue par les inscriptions des vainqueurs. Par la suite, Lugal-zagesi est vaincu par Sargon d'Akkad, qui crée le premier empire de l'histoire mésopotamienne en réunissant, pour plus d'un siècle, le sud de langue sumérienne au nord de langue sémitique. C'est alors que Lagash doit perdre son indépendance, et que le règne d'Urukagina s'achève.

Un personnage nommé Urukagina est plusieurs fois mentionné sur l'obélisque de Manishtushu, fils de Sargon : il s'agit peut-être de l'ancien roi de Lagash, réfugié ou exilé à Akkad.

Le règne d'Urukagina, le dernier de la Première dynastie de Lagash, est celui pour lequel nous disposons de la plus grande quantité d'archives cunéiformes provenant du site de Tello, l'antique Girsu, capitale religieuse du royaume. Le lot le plus important est celui des archives du temple de Bau, déesse locale, qui sont en fait les archives du domaine attribué à l'épouse d'Urukagina, la reine Sasag. En effet, durant une réforme effectuée par ce roi ou un de ses prédécesseurs direct, les domaines du roi, de la reine et du prince héritier étaient passés sous la propriété symbolique des dieux du royaume, dont les membres de la famille royale étaient les représentants sur Terre, et dont ils pouvaient donc disposer légitimement.

Bibliographie[modifier | modifier le code]