Urien

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Urien ou Urien de Rheged , (mort vers 590) est un roi brittonique du royaume de Rheged au VIe siècle devenu un personnage de la légende arthurienne.

Histoire[modifier | modifier le code]

Urien, fils de Cynfarch Oer, était, vers 560-590, un roi breton du Rheged, l'un des petits royaumes bretons de ce que les Gallois appellent aujourd'hui le Hen Ogledd (le vieux nord), au nord de l'actuelle Angleterre et au sud de l'Écosse. Ce royaume résistait à l'invasion des Saxons, ou plus précisément des Angles du royaume voisin de Bernicie. Urien succède à son père peu après la Bataille d'Arfderydd, au cours de laquelle Gwenddolau ap Ceidiaw un autre dynaste brittonique est vaincu et tué par une coalition de princes des royaumes voisins de Strathclyde et de Gododdin. La défaite et la la mort de Peredur mab Eliffer d'York et de son frère laissent les royaumes d'York et de Catraeth (Catterick) vulnérables face au Angles. Urien prend alors la tête d'une ligue des princes constituée par Rhydderch Hael, Gwallawg et Morcant. Leurs armées traversent les monts Cheviot et descendent contre les Angles dont la place forte est située Bamburgh. Les princes bretons assiègent Lindisfarne et pendant le siège Morcant, jaloux des succès militaires d'Urien le fait tuer par l'un de ses hommes nommé Lovan ou Llofan Llaw Ddifro (c'est-à-dire: Lovan à la main apatride). Les victoires d'Urien sont célébrées par les bardes Taliesin et Llywarch Hen qui étaient attachés à sa cour pour chanter ses exploits. Il eut quatre fils : Owain, connu sous le nom de Owain mab Urien, Riwallawn, Rhun et Pascen qui lui succédèrent [1].

Personnage légendaire[modifier | modifier le code]

D’azur au lion d’or armé et lampassé de gueules :
blason imaginaire d'Urien
(Armorial des Chevaliers de la Table Ronde).
devise: A TOVT

Urien et son fils Owain, devenu le chevalier Yvain, ont été incorporés à la légende arthurienne.

Urien devient Urien de Gorre, royaume mythique, proche de ceux de ses frères les rois Loth ou Lot d'Orcanie et Auguselus d'Écosse. Sous le règne d'Uther Pendragon, il épouse la sœur d'Arthur (il s'agit parfois de la fée Morgane, parfois d'une autre sœur). Il s'oppose d'abord à l'accession d'Arthur au trône après la mort d'Uther, se révolte avec d'autres rois voisins, et après sa défaite, devient son vassal et allié. Dans l'Historia Regum Britanniae, Urien est roi de Moray et frère d'Augusel.

Selon les légendes son mariage avec Morgane n'est pas des plus heureux, et dans l'une d'elles, la fée complote pour s'emparer de l'épée Excalibur, tuer Urien et Arthur, et monter sur le trône en compagnie de son amant Accolon.

Il serait également père d'Ywain le Bastard ou l'Avoutre, qu'il aurait eu de la femme de son sénéchal. D'après certains textes gallois, il aurait également eu une fille nommée Morfydd.

Thomas Malory, compilateur du roman Le Morte d'Arthur, a écrit parfois son nom Urience, ce qui a pu mener certains, comme le poète Tennyson, à le confondre avec le roi Rience.

Dans les armoriaux imaginaires des chevaliers de la Table Ronde qui fleurissent à partir du XVe siècle, Urien se voit attribuer comme blason d'azur au lion d'or, armé et lampassé de gueules (un lion jaune à la langue et aux griffes rouges, sur fond bleu). Son cimier est une tête de lion d'or, lampassée de gueules et ses supports présentent deux cygnes d'argent, becqués et membrés de sable (deux cygnes blancs, avec pattes et becs noirs). La devise qui lui est attribuée est « À tout »[2].

Nom de Bretagne[modifier | modifier le code]

Le nom Urien est aussi un nom de famille ancré dans le pays du Léon (Bro-Leon) et la Cornouaille (Bro-Kerne), comme en témoigne le nom de lieu Lannurien, également porté par une famille aristocratique.

Poitou[modifier | modifier le code]

Urien est aussi un héros, premier fils de la Fée Mélusine, qui devint roi de Chypre et était « en tout point bien formé, sauf qu'il avait un visage court et tout en largeur, un œil rouge et l'autre pers [bleu et vert], et les plus grandes oreilles qu'on ait jamais vues à un enfant ».

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Mike Ashley The Mammoth Book of British Kings & Queens Robinson (London 1998) (ISBN 1841190969) « Urien Rheged c570-590 » p. 104-105 généalogie 2 Celts (2) Men of the North p. 96
  2. Michel Pastoureau, Les chevaliers de la Table Ronde, Lathuile, Éditions du Gui, 2006, (ISBN 9782951741751), no 229, p. 232-235 (Urien).

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) David Williamson Brewer's British Royalties. A phrase and fable dictionary. Cassel London, 1998 (ISBN 030434933X) « Urien Rheged, King of Rheged (d.c.585) » p. 328.
  • (en) Mike Ashley The Mammoth Book of British Kings & Queens Robinson (London 1998) (ISBN 1841190969) « Urien Rheged c570-590 » p. 104-105 généalogie 2 Celts (2) Men of the North p. 96.

Article connexe[modifier | modifier le code]