United States Army Rangers

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United States Army Rangers
Image illustrative de l'article United States Army Rangers

Création Début du XVIIe siècle
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
Branche United States Army
Type Régiment d'infanterie légère
Rôle Infanterie légère d'opérations spéciales
Fait partie de US Army Special Operations Command (USASOC)
Surnom Rangers, US Army Rangers
Devise Rangers lead the way (« Les rangers ouvrent la voie »)
Batailles Guerre du Roi Philip
Guerre de la Conquête
Guerre d'indépendance des États-Unis
Guerre de Sécession
Seconde Guerre mondiale
Guerre de Corée
Guerre du Viêt Nam
Opération Eagle Claw
Invasion de la Grenade
Opération Just Cause
Tempête du désert
Opération Gothic Serpent
Opération Liberté Immuable
Opération liberté irakienne

L'unité des United States Army Rangers (en français, « Rangers de l'Armée des États-Unis ») est l'une des forces spéciales de l'armée de terre des États-Unis.

Ce régiment constitue une unité d'infanterie légère dédiée aux opérations spéciales flexible, très entraînée et rapidement déployable. Cette unité est riche de son héritage et de ses traditions. Le 75th Ranger Regiment est la seule unité de rangers existant actuellement dans les Forces armées des États-Unis.

Historique[modifier | modifier le code]

Période coloniale[modifier | modifier le code]

Officier Benjamin Church.

Les rangers en Amérique du Nord ont servi dans les guerres des XVIIe et XVIIIe siècles entre les colons et des tribus amérindiennes. Les troupes régulières britanniques n'étaient pas habitués à la guerre frontalière et c'est ainsi que des compagnies de rangers ont été développés. Les rangers étaient des soldats à temps plein employés par les gouvernements coloniaux pour patrouiller entre les fortifications fixées aux frontières afin d'alerter rapidement lors de tentative de raids. Dans les opérations offensives, ils ont été éclaireurs et guides, localisant des villages et d'autres cibles pour les forces opérationnelles tirées de la milice ou d'autres troupes coloniales.

Article détaillé : Gorham's Rangers.

La guerre d'indépendance américaine[modifier | modifier le code]

Des vétérans des rangers de Rogers, dont le général d'armée Israël Putnam et les généraux de brigade John Stark et Moses Hazen, eurent un rôle majeur dans l'armée continentale pendant la guerre d'indépendance américaine. L'utilisation traditionnelle du terme militaire « ranger » eut une application limitée pendant cette guerre. Divers États employèrent des unités de rangers pour la sécurité de leurs frontières, mais l'armée continentale en forma très peu, en partie parce que George Washington considérait que la sécurité des frontières était une responsabilité des autorités locales, et concentra les forces armées nationales contre les armées régulières britannique et allemande.

À part les régiments et compagnies de fusiliers séparés de Pennsylvanie et des États du Sud (appelés officiellement ou communément rangers mais qui combattirent plus comme infanterie légère que comme infanterie ranger), l'Armée Continentale ne forma que deux unités rangers : les « rangers de Knowlton » et les « rangers de Whitcomb ».

Les « rangers de Knowlton » étaient une unité provisoire de trois compagnies de volontaires venant des régiments d'infanterie de ligne du Connecticut et du Massachusetts, commandée par le Lieutenant Colonel Thomas Knowlton et créée à la fin de l'été 1776 à New York City. Ils combattirent avec excellence comme infanterie légère à la bataille de Harlem Heights le , au cours de laquelle Knowlton fut mortellement blessé. Deux mois plus tard, les restes de l'unité tombèrent aux mains des Britanniques lors de la reddition de Fort Washington. Parmi les « rangers de Knowlton », Nathan Hale devint célèbre comme espion.

Les « rangers de Whitcomb » furent à l'origine similaires aux précédents, constituant une unité ranger provisoire sur le front du lac Champlain en 1776. Elle devint une unité permanente composée de deux compagnies le 15 octobre de la même année, et fut chargée de la reconnaissance pour le Département du Nord jusqu'à sa dissolution le à Coos (New Hampshire) lors de la réorganisation générale de l'Armée Continentale. La plupart des « rangers de Whitcomb » venaient du New Hampshire et du Hampshire Grants (devenu le Vermont depuis).

La guerre de sécession[modifier | modifier le code]

Les plus célèbres rangers de la guerre de Sécession combattirent dans l'armée des États confédérés.

En janvier 1863, le commandement du 43 rd Battalion, Partisan Ranger fut attribué à John Singleton Mosby. Les « rangers de Mosby » devinrent tristement célèbres parmi les soldats de l'Union pour leurs fréquents raids sur les trains de ravitaillement et les courriers. Leur réputation augmenta considérablement lorsqu'ils effectuèrent un raid loin à l'intérieur du territoire de l'Union et capturèrent trois officiers de haut rang, dont le général de brigade Edwin H. Stoughton. Dans les semaines suivant la reddition de l'armée confédérée, Mosby dissout son unité plutôt que d'en apporter la reddition.

Les attaques les plus réussies contre les rangers de Mosby furent menées par les « rangers de Mean ». Ceux-ci étaient devenus célèbres pour avoir capturé le train de munitions du général James Longstreet. Par la suite, ils combattirent et capturèrent une partie de la force de Mosby.

Un autre officier confédéré célèbre, Turner Ashby, commanda une compagnie de cavalerie surnommée les « Mountain Rangers », qui devint célèbre pour son harcèlement des unités de l'Union.

Pendant la Seconde Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

En mai 1942, le 1st Ranger Battalion fut fondé et ses recrues (dont 80 % venaient de la 34e division d'infanterie américaine) commencèrent à être entraînées en Écosse par les commandos britanniques. Lors de l'opération Jubilee, en août 1942, 120 soldats du 1st Ranger Battalion débarquèrent aux côtés des Canadiens sur la plage de Berneval-le-Grand. Sous le commandement William O. Darby, ce bataillon combattit aux côtés des 3rd et 4th Ranger Battalions en Afrique du Nord puis en Italie, jusqu'à la bataille de Cisterna (en) (29 janvier 1944) où la plupart des rangers des 1er et 3e bataillons furent tués ou capturés. Les survivants de cette bataille furent versés dans le 1st Special Service Force[1].

Lors du débarquement de Normandie, le 2nd Ranger Battalion s'illustre lors du célèbre assaut de la pointe du Hoc[2], et le 5th Ranger Battalion débarque à Omaha Beach, dans le secteur Dog White, où il gagne la devise « Rangers lead the way! »

Dans le Pacifique, le 98e bataillon d'artillerie de campagne, formé le à Fort Lewis, fut transformé en unité d'infanterie légère et devint le 6th Ranger Battalion le . Le 6e bataillon participa à l'invasion des Philippines et effectua le raid audacieux sur Cabanatuan. Il fut désactivé au Japon le .

Après la première conférence de Québec (1943), la 5307th Composite Unit (Provisional) fut créée sous le commandement de Frank Merrill, d'où son surnom Merrill's Marauders (« les Maraudeurs de Merrill »). Composée de six équipes de combat célèbres pour se reconnaître par un code de couleurs, l'unité commença l'entraînement en Inde le 31 octobre 1943 avant de prendre part à la campagne de Birmanie. En février 1944, les « Maraudeurs » entamèrent un marche de 1 600 km à travers l'Himalaya et la jungle birmane pour attaquer l'arrière des lignes japonaises. En mars, ils isolèrent les forces nippones à Maingkwan et coupèrent leurs lignes de ravitaillement dans la vallée de Hukawng. Le 17 mai, la 5307e et des forces chinoises capturèrent l'aéroport de Myitkyina, le seul aéroport birman fonctionnel toute l'année. Les « Maraudeurs » se distinguèrent comme une unité exceptionnelle et furent l'une des très rares unités dont tous les membres aient été médaillés de la Bronze Star. Bien que cette unité n'ait pas été appelée ranger à l'époque, elle a été par la suite considérée comme l'ancêtre d'unités rangers ultérieures.

À la fin de la guerre, les unités de rangers furent dissoutes, mais le programme d'entraînement ranger fut établi, bien que réservé aux sous-officiers supérieurs et aux officiers.

Guerre de Corée[modifier | modifier le code]

Au commencement de la guerre de Corée, une unité ranger unique fut créée. Commandée par le Second Lieutenant Ralph Puckett, la Eighth Army Ranger Company (« compagnie ranger de la VIIIe armée ») fut créée en août 1950 et servit de modèle pour les unités rangers à venir. Au lieu d'être organisée en bataillons, les compagnies ranger des guerres de Corée puis du Viêt Nam étaient des unités spéciales attachées à des unités classiques plus grandes (armées et divisions).

Au total, seize compagnies rangers supplémentaires furent formées dans les sept mois qui suivirent : la Eighth Army Raider Company et 15 compagnies rangers. Le chef d'état-major de l'US Army assigna le programme d'entraînement ranger à Fort Benning au colonel John Gibson Van Houten. Ce programme fut par la suite divisé en deux pour comprendre un entraînement en Corée.

Ainsi, le 28 octobre suivant, les 1st, 2nd, 3rd et 4th Ranger Companies (compagnies de rangers) furent formées. Des soldats du 505e régiment aéroporté et du 80e bataillon d'artillerie antiaérienne de la 82e division aéroportée composèrent la 2nd Ranger Company, la seule unité ranger composée uniquement de Noirs ayant jamais existé. Le 20 novembre 1950, après que les quatre premières compagnies rangers eurent commencé leur entraînement, les 5th, 6th, 7th et 8th Ranger Companies les rejoignirent. Les 3e et 7e compagnies rangers furent assignées à l'entraînement des autres rangers.

Pendant la guerre, les rangers agirent comme unité de reconnaissance, d'éclairage et d'opérations surprises sur les arrières de forces chinoises et nord-coréennes. Au cours d'un audacieux raid nocturne, la 1st Rangers détruisit les quartiers-généraux de la 12e division nord-coréenne. Les 2nd et 4th Rangers effectuèrent un assaut aéroporté près de Munsan, au nord du 38e parallèle. La 2nd Rangers comblèrent le vide laissé par les forces alliées en retraite, la 5th Rangers aida à arrêter la 5e phase de l'offensive chinoise. À la fin du conflit, comme pour la Seconde Guerre mondiale, les unités de rangers furent dissoutes.

Compagnies rangers de la guerre de Corée
Compagnie Unité d'attache Compagnie Unité d'attache
Eight Army Ranger Company 25th Infantry Division/IX Corps 8th Ranger Company 24th Infantry Division/IX Corps
Eight Army Raider Company 3rd Infantry Division/Special Activities Group 9th Ranger Company 3rd Army
1st Ranger Company 2nd Infantry Division 10th Ranger Company 45th Infantry Division
2nd Ranger Company 7th Infantry Division/187 ARCT 11th Ranger Company 40th Infantry Division
3rd Ranger Company Ranger Training Command/3rd Infantry Division/I Corps 12th Ranger Company 5th Army
4th Ranger Company 1st Cavalry Division/187 ARCT/1st Marine Division 13th Ranger Company 2nd Army
5th Ranger Company 25th Infantry Division/I Corps 14th Ranger Company 4th Infantry Division
6th Ranger Company 7th Army 15th Ranger Company 3rd Army
7th Ranger Company Ranger Training Command

Guerre du Viêt Nam[modifier | modifier le code]

Le 75th Ranger Regiment[modifier | modifier le code]

Rangers durant l'opération Just Cause au Panama en 1989.
La compagnie Bravo, 3e bataillon, 75th Ranger Regiment en Somalie en 1993.
Rangers au combat, .

À la suite du désengagement des États-Unis de la guerre du Viêt Nam, les officiers supérieurs de l'US Army perçurent le besoin d'une unité d'infanterie légère d'élite pouvant être déployée rapidement. En conséquence, le général Creighton Abrams créa le 1st Battalion (Ranger) du 75th Infantry Regiment le 28 janvier 1974 à Fort Benning, qui déménagea à Fort Steward le 1er juillet suivant. Trois mois plus tard, le 1er octobre 1974, le 2nd Ranger Battalion était créé à Fort Lewis. Dix ans plus tard, le 3 octobre 1984, le 3rd Ranger Battalion et le quartier-général du régiment étaient activés à Fort Benning[3]. Le 17 avril 1986, le régiment fut renommé 75th Ranger Regiment et reçut l'autorisation de tracer sa généalogie officielle des unités de rangers ayant existé depuis les « rangers de Darby » (qui faisaient jusqu'alors partie de la généalogie officielle des Special Forces).

Des hommes du 75th Ranger Regiment parachuté sur La Grenade en 1983.

Les 4th, 5th et 6th Ranger Battalions furent également réactivés par la suite, formant la Ranger Training Brigade encadrant la Ranger School. Ces bataillons font partie de l'école du Training and Doctrine Command (TRADOC) de l'US Army, et ne font pas partie du 75th Ranger Regiment.

Les bataillons de rangers ont participé à toutes les opérations militaires d'envergure depuis 1974, y compris l'opération Eagle Claw, les invasions de la Grenade et du Panama, l'opération Tempête du désert, l'opération Gothic Serpent en Somalie qui s'acheva par les combats de Mogadiscio des 3 et 4 octobre 1993 au cours desquels six rangers furent tués ; enfin, le 75th Ranger Regiment a également participé à la guerre d'Afghanistan, notamment aux raids sur Rhino et Gecko, et à celle de l'Irak.

Devises[modifier | modifier le code]

Devise des rangers en général[modifier | modifier le code]

Le , pendant le débarquement en Normandie, dans le secteur Dog White de la plage Omaha Beach, le général de brigade Norman Cota, assistant du commandant de la 29e division d'infanterie américaine, cherchant à sortir les unités débarquées de la plage, cria aux hommes du 5th Ranger Batallion : What outfit is this ? (« Qu'est-ce que c'est que cette bande ? »). On lui répondit : 5th Rangers !, ce à quoi Cota répondit : Well, Goddamn it then, Rangers, lead the way ! (« Eh bien, nom de Dieu, rangers, ouvrez-nous la voie ! »)

Depuis, Rangers lead the way ! (qui dans ce contexte se traduit plutôt par « Les rangers ouvrent la voie ! ») est la devise officielle des rangers.

Devise du 75th Ranger Regiment[modifier | modifier le code]

La devise du 75th Ranger Regiment est Sua Sponte, qui veut dire en latin « de leur propre accord ». Cette devise reflète le fait que les rangers actuels se sont portés volontaires à trois reprises pour pouvoir intégrer le 75th Ranger Regiment : d'abord pour s'engager dans l'US Army, ensuite pour être qualifié parachutiste, et enfin pour rejoindre le régiment.

Culture populaire[modifier | modifier le code]

Films[modifier | modifier le code]

Séries télévisées[modifier | modifier le code]

  • Dans la série Bones, l'agent Seeley Booth est un ancien sniper du 75e régiment de rangers.
  • Dans la série Chicago PD, Jay Halstead est un policier dans une unité spécialisée mais a servi en Afghanistan en tant que ranger du 75e régiment de rangers.
  • Dans Esprits Criminels, l'agent Luke Alves a servi dans la guerre en Irak auprès du 75e régiment de rangers.
  • Dans la cinquième saison d'Arrow, John Diggle, qui assistait jusque-là Green Arrow, se réengage au sein du second bataillon du 75e régiment de rangers.[a]

Jeux vidéo[modifier | modifier le code]

Les rangers apparaissent dans la série Call of Duty :

Ils apparaissent également dans la série Medal of Honor :

  • dans l'opus Débarquement Allié, la campagne se déroule du point de vue du lieutenant Powell, du 1er Bataillon de rangers ;
  • dans l'opus de 2010, plusieurs missions se déroulent du point de vue du 75e régiment de rangers.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Dans le deuxième épisode de la saison, on peut apercevoir l'insigne d'épaule caractéristique du second bataillon de rangers.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Erreur de référence : Balise <ref> incorrecte ; aucun texte n’a été fourni pour les références nommées Fredriksen_p.194-195.
  2. Small Unit Actions, Center of Military History, Washington DC, 1982
  3. dates et lieux selon http://www.soc.mil/sofinfo/history.html

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]