Unité de mesure japonaise

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Le Japon utilise le Système international d'unités (SI) depuis 1891.

Auparavant, son système était fondé sur les proportions du corps humain, tels que le pied (shaku) ou la main (tsuka). Ces unités sont très proches des unités occidentales. Les différences sont en relation directe avec la proportion du corps humain dont les valeurs moyennes sont differentes en Europe et en Asie orientale.

Les unités de longueur[modifier | modifier le code]

Le shaku et le sun[modifier | modifier le code]

Anciennes unités de mesure japonaise encore utilisées dans l'artisanat traditionnel, comme les sabres (katana) et les arcs (yumi) :

  • 1 shaku 尺 est une unité de base qui correspond à 30,3036 cm, soit environ 1 pied. Le shaku est divisé en dix unités appelées sun.

Le hiro correspond, à l'envergure, hiro d'une personne. C'est une unité de profondeur, l'equivalent de la brasse.

  • 1 hiro 尋 = 6 shaku 尺 , soit 181,82 cm.

Autre unités :

  • 1 丈 = 10 shaku 尺 = 100 sun 寸 = 1 000 bu 分 = 10 000 rin 厘 = 100 000 毛 / 毫.
  • 1 chō 町 = 360 shaku 尺.
  • 1 ri 里 = 12 960 shaku 尺.

Le ken[modifier | modifier le code]

Pendant la seconde moitié de l'époque médiévale[Quand ?], une autre unité fait son apparition, le ken 間. Son utilisation s'est développée surtout pour la construction et l'urbanisme. Le ken correspond à la dimension standard entre les piliers d'une construction. 1 ken = 6 shaku, soit 1,8182 m. On peut noter le rapprochement troublant entre le ken et le modulor de l'architecte Le Corbusier. Le ken 間 est aussi en rapport avec le corps humain, mais son rapport avec les autres unités n'est pas décimal.

Les unités de surface[modifier | modifier le code]

Le tsubo[modifier | modifier le code]

1 tsubo 坪 = 1 ken², soit 1,818 m x 1,818 m ou 3,305 m2.

Le tatami, le [modifier | modifier le code]

L'unité de surface actuellement utilisée pour la surface d'une pièce est le 畳, correspondant à la surface d'un tatami (d'où son nom) dont la dimension standard (91 cm x 182 cm soit 1,6562 m2), qui doit toujours conserver le rapport de 1:2, sert à couvrir le sol des pièces. Cependant, la dimension du tatami peut varier suivant les régions : à Tokyo, par exemple (où l'immobilier est le plus cher), sa dimension n’est que de 88 cm x 176 cm. Le tatami est basiquement la surface minimale pour une personne allongée ou deux personnes assises.

1 畳= 1 tatami standard = 6 shaku 尺 x 3 shaku 尺 (181,82 cm x 90,91 cm) = 1,653 m2.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Heino Engel, Measure and Construction of the Japanese House, Tuttle Publishing, 1989 (ISBN 978-0804814928).