Unité centrale

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L'unité centrale (ou couramment UC ou ordinateur) est la partie du complexe effectuant les calculs. Plus précisément, cela peut être deux choses :

  • le boîtier d'un ordinateur et ses composants internes ;
  • une partie du processeur de l'ordinateur.

Unité centrale en tant que boîtier[modifier | modifier le code]

Article détaillé : tour (informatique).

Le boîtier d'un ordinateur de bureau contenant la carte mère, le processeur, la mémoire vive, l'alimentation, les périphériques de stockage (disque dur interne) peut se nommer unité centrale.

Cette unité est reliée à l'extérieur par des branchements et des voies d'insertion (disquettes, CD, DVD, etc).

Unité centrale en tant que partie de processeur[modifier | modifier le code]

Dans les années 2000, l' unité centrale occupait moins d'un millimètre cube. L' unité centrale n'est plus qu'une partie de la puce processeur, car entre-temps cette puce (en plus de s'être nettement complexifiée) a intégré d'autres composants autrefois séparés, voire inexistants tels que les caches L1 et L2, l'unité de gestion de la mémoire (qui sert de base au multitâche actuel)... Pour des raisons de performances, tous ces composants ont été intégrés dans la puce contenant l' unité centrale, mais ne font pas partie de l'unité centrale.

L' unité centrale est entourée de périphériques : disque dur, processeur graphique... auxquels l' unité centrale accède au travers de contrôleurs dédiés.