Under Armour

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Under Armour
logo de Under Armour

Création 1996
Fondateurs Kevin Plank
Personnages clés Kevin Plank (PDG)
Forme juridique Public corporation
Action NYSE : UA
Slogan Protect this house
Siège social Baltimore (Maryland)
Drapeau des États-Unis États-Unis
Direction Kevin Plank (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Activité Habillement
Produits Vêtements et équipements de sport
Site web underarmour.com/

Under Armour est une entreprise américaine spécialisée dans le secteur de l'habillement basée à Baltimore (Maryland, États-Unis). Elle a été fondée en 1996 par Kevin Plank, un ancien footballeur americain de l'Université du Maryland.

Elle produit notamment des t-shirts et des chaussures de basket-ball.

Historique[modifier | modifier le code]

Under Armour est créée à l'origine par Kevin Plank et un autre ancien sportif, Kip Fulks, également ancien de l'université du Maryland.

Les deux hommes établissent dans un premier temps leur quartier général au domicile de la grand-mère de Plank, à Washington, D.C.. La réputation de la marque se fait dans un premier temps du bouche à oreille, la jeune entreprise gagne pour sa première année environ 17 000 dollars de revenus. L'année suivante la production des t-shirt est délocalisée dans une usine en Ohio.

Le grand-public commence à la connaître lorsque le quarterback Jeff George apparaît en couverture du magazine USA Today avec un vêtement de l'équipementier. Dans la foulée, elle signe un contrat avec Georgia Tech pour 350 pièces destinées à l'équipe de football américain de l'université. Les retours des utilisateurs sont positifs et les commandes décollent. Depuis, la marque a continué son expansion aux États-Unis par contre sa diffusion en Europe reste plus confidentielle.

Au début de l'année 2011, elle annonce la création d'un maillot dit « intelligent », dénommé E39. Ce maillot est équipé d’un mini-ordinateur qui transmet sans fil toutes les informations nécessaires : rythme cardiaque, rythme respiratoire, température de la peau et vitesse d’accélération. Ce système, appelé the bug, a été produit par Zephyr, une entreprise spécialisée dans la miniaturisation d’ordinateur ultra performant. Disponible dans le commerce à partir de 2012, il équipera les joueurs de l'équipe de football de Tottenham.

Organisation[modifier | modifier le code]

Son siège social est situé à Baltimore, dans l'état du Maryland. Le siège social pour l'Europe est installé à Amsterdam, aux Pays-Bas, dans le stade olympique. Des implantations secondaires sont présentes à Hong Kong, Toronto (Canada), Denver (États-Unis) et Guangzhou (Chine).

Partenariats équipementiers clubs[modifier | modifier le code]

Under Armour est principalement active aux États-Unis où elle équipe plusieurs équipes de baseball, football (Auburn University, University of Delaware, University of Hawaii, University of Maryland, University of North Texas, University of South Carolina, University of South Florida, Southern Illinois University, Texas Tech University, University of New Hampshire and University of Utah) ou basketball locales. Elle commence toutefois à débarquer en Europe, puisqu'elle est l'équipementier de l'Équipe du pays de Galles de rugby à XV et est également celui de l'équipe de l'ASM Clermont Auvergne (jouant dans le Top 14) dès l'année 2010.

Le 22 février 2008, Under Armour et le club de Bundesliga Hanovre 96 annoncent un partenariat courant jusque 2011. L'équipementier américain devient le fournisseur de maillots et autres équipements (trainings, sacs…), ce à quoi s'ajoute divers spots publicitaires pour faire connaître la marque en Allemagne. À l'entame de la saison 2011-2012 le partenariat liant le club hanséatique et l'équipementier américain n'est pas renouvelé, Hanovre 96 se liant à l'allemand Jako. Under Armour équipe également le Borussia Dortmund en sous-vêtements techniques. Toujours en football les clubs de première division mexicaine Deportivo Toluca et Estudiantes Tecos ont signé en 2010 un contrat de partenariat avec Under Armour. On peut également ajouter le club japonais Omiya Ardija évoluant en J-league comme faisant partie des clubs équipés par Under Armour.

Under Armour poursuit sa politique d'investissement dans la football européen en signant un partenariat avec l'équipe anglaise de Tottenham Hotspur à partir de la saison 2012/2013 et ce pour une durée de cinq ans. Le président de Tottenham, Daniel Levy : “We are pleased that Under Armour will become the new technical partner from 2012 onwards. This is a very ambitious global aspirations mark, which makes them ideal partners for Tottenham Hotspur.”

Mi-2011 Under Armour conclut un partenariat avec le club israélien FC Maccabi Tel Aviv qui prend effet dès la saison 2011/2012.

Les clubs de football mexicain Cruz Azul et chilien Colo Colo sont eux aussi partenaires en 2014 de Under Armour.

Le légendaire club brésilien du Sao Paulo FC est devenu en 2015 l'un des ambassadeurs de Under Armour .

Sponsoring d'athlètes[modifier | modifier le code]

La snowboardeuse Lindsey Jacobellis

Under Armour a aussi, comme la plupart de ses concurrents, recours au sponsoring d'athlètes pour accroître sa visibilité médiatique et sa réputation. Ainsi, sont sous contrat Under Armour la championne olympique de ski Lindsey Vonn qui est apparue dans plusieurs clips publicitaires de la marque, les skieuses (free-style) Jennifer Hudak et Emily Cook ainsi que le skieur Jeremy Bloom. Toujours dans les sports d'hiver Under Armour équipe la patineuse artistique Kimmie Meissner et la snowboardeuse Lindsey Jacobellis. Autres porte-drapeau de la marque, le nageur olympique Michael Phelps ainsi que de nombreux joueurs de baseball et de football américain comme Jonathan Vilma ou le basketteur Brandon Jennings. Connu pour ses sorties médiatiques, ce dernier a d'ailleurs récemment déclaré dans les médias que s'il n'avait pas été appelé en équipe nationale pour disputer les championnats du monde, c'est parce qu'il n'était pas sous contrat avec Nike: «si vous y regardez attentivement, la moitié de l'équipe est en contrat avec Nike. Cette marque a beaucoup d'influence. Ils ne veulent pas faire de publicité à Under Armour avec un joueur extraverti comme moi.» Under Armour sponsorise également la sprinteuse américaine Monica Hargrove et le basketteur américain Stephen Curry .

Under Armour a également conclu un partenariat avec Georges St-Pierre, un pratiquant québécois de combat libre et de jiu-jitsu brésilien qui a été nommé trois années consécutives, en 2008, 2009 et 2010, athlète canadien de l'année par la chaîne de télévision sportive Rogers Sportsnet. Dernièrement Under Armour a signé un contrat de sponsoring avec le rugbyman toulousain Louis Picamoles, évoluant au poste de troisième ligne.

Si au niveau du sponsoring de footballeurs, Under Armour n'a pas la même notoriété que pour le basket, la firme de Baltimore possède néanmoins quelques joueurs sous contrat dont Bobby Zamora du F.C. Fulham, Cedric Hengbart du Kerala Blasters, Nicolas Plestan (ex-Schalke 04), ou encore le néerlandais Memphis Depay, évoluant à Lyon. Under Armour est également actif dans le football féminin, sponsorisant les américaines Lauren Cheney - défenseure des Boston Breakers et titulaire en équipe nationale - ainsi que Heather Mitts, également internationale.

Le 27 septembre 2011 le joueur de hockey sur glace canadien Carey Price qui évolue au Canadiens de Montréal rejoint les athlètes Under Armour[1]. Le partenariat est annoncé lors d'une conférence de presse tenue au Complexe sportif Bell à Brossard.

Cam Newton, football américain est une des stars UA.

En février 2013, Under Amour a signé un contrat de sponsoring avec le tout jeune pro Jordan Spieth, champion d'avenir de golf[2]. Deux ans plus tard, Spieth déjà N°2 mondial après sa victoire historique à Augusta, la marque renouvelle pour 10 ans.

Le top modèle brésilien Gisele Bundchen (femme de Tom Brady, lui-même chez Under armour) a signé un partenariat avec la marque en 2014. La danseuse classique Misty Copeland est elle aussi une des images féminines de la marque[3].

Under Armour s'est également lancée dans le monde du tennis : à partir de janvier 2015, le Britannique Andy Murray sera habillé par l'entreprise américaine[4].

Les icônes mythiques et légendaires Mohamed Ali et Bruce Lee sont eux aussi devenu des figures emblématiques de la marque en 2015.

Début 2017, le judoka Teddy Riner signe à son tour un contrat jusqu'au JO de 2020 avec la marque américaine[5].

Développement[modifier | modifier le code]

La marque occupe en 2010 la deuxième place en matière de parts de marché aux États-Unis, derrière Nike et après avoir détrôné Adidas et franchit le cap du milliard de chiffre d'affaires. Dans ce sens la marque souhaite multiplier par 2,5 son chiffre d'affaires d'ici 2013[6].Pour concurrencer Under Armour, Nike a notamment lancé une gamme de vêtements similaire à celle de la firme de Baltimore : Nike Pro. Désormais Under Armour ambitionne de se lancer à l'assaut du marché de la chaussure de sport ou la marque est largement surclassée par Nike en matière de volume de vente. Under Armour espère multiplier son chiffre d'affaires mondial.

Restée longtemps inconnu en Europe, Under Armour y débarque en 2006. Déjà correctement implanté en Allemagne, en Autriche ou en Angleterre, Under Armour visait les 600 à 700 points de vente multi-marques en France pour fin 2011. Deux formules sont adoptées par Under Armour pour son expansion européenne : soit la marque cède une licence pour la gestion commerciale de la marque comme c’est le cas en Italie et en Espagne, soit elle garde le contrôle comme en France, au Royaume-Uni, en Autriche, en Allemagne et en Irlande.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Vincent Brousseau-Pouliot, « Under Armour, nouveau coéquipier de Carey Price », lapresse.ca,
  2. (en) Liz Mullen, « Under Armour signs new pro golfer Spieth », sportsbusinessdaily.com,
  3. (en) Darren Rovell, « Under Armour bets big on a ballerina », ESPN.com,
  4. Andy Murray avec Under Armour - Source : L'Equipe, 30 décembre 2014.
  5. Under Armour s'offre Teddy Riner - Source : Les échos, 15 février 2017.
  6. Maxence Karoutchi, « Retour sur le développement d'Under Armour en France », sur www.sportbizinside.com, (consulté le 10 juin 2011)

Liens externes[modifier | modifier le code]