Unagi (cuisine)

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Unagi
Lieu d’origine Japon
Ingrédients Anguille

Unagi est le terme japonais désignant l'anguille et plus précisément l'anguille du Japon, très appréciée dans la cuisine japonaise.

Sa première mention dans un texte japonais remonte au célèbre recueil de poèmes Manyôshû (759), sous le terme de "Munagi". C'est dans la deuxième moitié de l'époque Heian (XI-XIIe) que la prononciation changera en "Unagi".

L'anguille du Japon fait partie des poissons largement consommés dans l'archipel, à niveau de 110 000 tonnes par an. Bien que depuis la seconde moitié du XXe siècle, des techniques d'élevage ainsi que l'importation se soient développées, l'anguille sauvage reste toujours prisée.

L'élevage de l'anguille du Japon a pour la première fois été expérimentée dans la rivière Fukugawa (arrondissement de Kôtô) à Tôkyô en 1879. En 1891, un étang artificiel est aménagé pour cet élevage dans la ville de Kosai (Shizuoka), et 6 ans plus tard dans la ville de Hamamatsu, célèbre aujourd'hui encore pour ses plats d'anguille.

L'une des manières les plus classiques de préparer l'anguille au Japon est le kabayaki.