Ultima verba

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On appelle Ultima verba (en latin « derniers mots ») les dernières paroles d'un mourant.

Principe[modifier | modifier le code]

De nombreux ultima verba sont devenus célèbres, comme ceux de Jules César (« toi aussi, mon fils ! »), constituant au fil des siècles un genre littéraire à part entière, particulièrement illustré sous la Révolution française ou pendant la période romantique. Parfois imaginés par l'entourage du mourant ou soigneusement préparés des années à l'avance, les derniers mots de plusieurs grands intellectuels sont devenus des adages. Mark Twain ironisait « Les gens célèbres devraient toujours faire attention à leurs derniers mots. Les écrire sur un morceau de papier et les faire lire à leurs amis. Il ne faut certainement pas attendre la fin de sa vie pour ce genre de chose... ». Les condamnations à mort fournissent toutefois l'occasion d'ultima verba préparés et facilement authentifiables[1].

On notera que certains auteurs ont volontairement évité ce lieu commun, tel Karl Marx déclarant à sa femme de chambre qui lui proposait de noter ses dernières paroles « Allez, sortez !… Les dernières paroles sont pour les imbéciles qui n’en ont pas dit assez ».

Les ultima verba sont généralement courts et chargés de symbole (ils tiennent alors de l'apophtegme[1]), mais aussi parfois empreints d'humour, volontaire ou non.

Ultima verba célèbres[modifier | modifier le code]

Socrate, buvant le poison : « Criton, nous devons un coq à Esculape. Payez cette dette, ne soyez pas négligents. » (J-L. David, La Mort de Socrate, 1787).

Antiquité[modifier | modifier le code]

  • « Criton, nous devons un coq à Esculape. Payez cette dette, ne soyez pas négligents. » -- Socrate, condamné au suicide en -399.
  • « Ne dérange pas mes cercles ! » -- Archimède, réprimandant un soldat romain en -212.
  • « Toi aussi, mon fils ! » -- Jules César, assassiné par son fils adoptif en - 44 av. J.-C.
  • « La pièce est terminée, vous pouvez applaudir. » -- L'empereur Auguste, 14.
  • « Ça ne fait pas mal. » -- Arria, femme du sénateur romain Caecina Paetus condamné à se suicider, venant elle-même de se poignarder à mort pour encourager son mari à l'imiter sans peur, en 42.
  • « Quel grand artiste périt avec moi ! » -- L'empereur Néron, mort en 68.

Moyen-Âge[modifier | modifier le code]

  • « J’ai passé toute ma vie le sabre à la main, mais aujourd'hui je meurs dans mon lit, comme un chameau. » -- Khalid ibn al-Walid, général du prophète Mahomet, un des rares militaires historiques n'ayant jamais perdu une bataille de toute sa carrière. Mort en 642.

XVIe siècle[modifier | modifier le code]

  • « Je désire aller en enfer et pas au ciel. J’y apprécierai la compagnie des papes, des princes et des rois, alors qu’au ciel ne s’y trouvent que les mendiants, les moines et les apôtres. » -- Nicolas Machiavel, 1527.
  • « Je n’ai rien, je dois beaucoup, je lègue le reste aux pauvres … La farce est finie : tirez le rideau. » -- François Rabelais, 1553.
  • « Adieu, mes chers amis : je m’en vais le premier pour vous préparer la place. » -- Pierre de Ronsard, 1585.
  • « Ce n’est pas la mort que je crains, mais de mourir. » -- Michel de Montaigne, 1592.
  • « La bataille fait rage : portez mon armure et battez mon tambour de guerre ; n'annoncez pas ma mort. » -- Le général Yi Sun-sin, blessé à mort au combat en 1598.

XVIIe siècle[modifier | modifier le code]

XVIIIe siècle[modifier | modifier le code]

  • « Je m'en vais, mais l'État demeurera toujours. » -- Louis XIV, 1715.
  • « Ne pleurez pas pour moi : je vais là où la musique est née. » -- Jean-Sébastien Bach, 1750.
  • « Je ne sens autre chose qu’une difficulté d’être. Je ne croyais pas faire tant de façons pour mourir. » -- Fontenelle, mourant centenaire en 1757.
  • « Je meurs en adorant Dieu, en aimant mes amis, en ne haïssant pas mes ennemis, en détestant la superstition. » -- Voltaire, 1778.
    • Sacha Guitry lui prête d'autres mots : « Je m’arrêterais de mourir, s’il me venait un bon mot ou une bonne idée. »
  • « Vous voyez comme le ciel est pur et serein. J’y vais… » -- Jean-Jacques Rousseau, 1778.
  • « Je vois que vous avez fait trois fautes d'orthographe » -- Le marquis de Favras, lisant sa condamnation à mort en 1790.
  • « Pardonnez-moi, monsieur. Je ne l'ai pas fait exprès. » -- Marie-Antoinette d'Autriche, au bourreau dont elle venait de marcher sur le pied, en 1793.
  • « Peuple, je meurs innocent ! », puis aux bourreaux « Messieurs, je suis innocent de tout ce dont on m'inculpe. Je souhaite que mon sang puisse cimenter le bonheur des Français » -- Louis XVI, guillotiné en 1793.
  • « Hélas ! je n’ai rien fait pour la postérité ; et pourtant, j’avais quelque chose là... » -- André Chénier, se frappant le front en montant à l'échafaud, 1794.

XIXe siècle[modifier | modifier le code]

  • « C'est bien. » -- Emmanuel Kant, 1804.
  • « Je sens que je quitte la terre et non la vie. » -- Bernardin de Saint-Pierre, 1814.
  • « Je ne veux rien, à part la mort. » -- Jane Austen, 1817.
  • « Au ciel, j'entendrai. » -- Beethoven, souffrant de surdité depuis de longues années, 1832.
  • « Plus de lumière ! » (« Mehr Licht ! ») -- Goethe, 1832.
  • « Encore cinq ans et je serais devenu un grand artiste. » -- Hokusaï, 1849.
  • « Maintenant, je suis à la source du bonheur. » -- Frédéric Chopin, 1849.
  • « Appelez Bianchon ! Seul Bianchon peut me sauver ! » -- Honoré de Balzac, citant le nom du médecin qu'il avait imaginé dans ses romans. Mort en 1850.
    • Robert Sabatier lui prête d'autres mots : « Huit jours avec de la fièvre ! J’aurais encore eu le temps d’écrire un livre. »
  • « Le soleil est Dieu. » -- le peintre Joseph Mallord William Turner, mort en 1851.
  • « C'est ici le combat du jour et de la nuit… Je vois de la lumière noire. » -- Victor Hugo, mort en 1885.
  • « J’irai sous la terre et toi, tu marcheras dans le soleil. » -- Arthur Rimbaud, mort en 1891.
  • « Ou c'est ce papier peint qui disparaît, ou c'est moi. » -- Oscar Wilde, mort en 1900.
    • Jean-Loup Chiflet lui prête d'autres mots, après lecture de la note du médecin : « Je meurs vraiment au-dessus de mes moyens ».

XXe siècle[modifier | modifier le code]

  • « Mozart ! » -- Le compositeur Gustav Mahler, mort en 1911.
  • « Est-ce que personne ne comprend ? » -- l'écrivain James Joyce, 1941.
  • « En 39 ans, c’est tout ce que j’ai fait. » -- Dylan Thomas, 1953.
    • Ben Schott lui prête d'autres mots : « J'ai bu dix-huit whiskies secs. Je crois que c'est un record. »[2]
  • « Et maintenant, foutez-moi la paix ! » -- Paul Léautaud, 1956.
  • « Je suis tellement las de tout cela. » -- Winston Churchill, 1965.
  • « Buvez à ma santé ! » -- Pablo Picasso, 1973.
  • « Il ne suffit pas d'être un grand homme, il faut l'être au bon moment. » -- Georges Pompidou, 1974.
  • « T'inquiète. Regarde : il n'est même pas chargé. » -- Terry Kath, avant de se tirer accidentellement une balle dans la tête en 1978.
  • « J'ai l'impression qu'il y a une histoire d'amour entre l'infirmière et le grand Noir qui fait le ménage... »[3] -- Jacques Tati, 1982.

XXIe siècle[modifier | modifier le code]

Ultima verba célèbres dans la fiction[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Marie-Claire Thomine, « Le bon mot sur l’échafaud. Quand les ultima verba sont plaisanteries… », Actes du colloque "Juges et criminels dans la narration brève du XVIe siècle",‎ (lire en ligne).
  • (en) Samuel Arthur Bent, Familiar Short Sayings of Great Men, Chatto and Windus, .
  • Ben Schott, Les Miscellanées de Mr Schott, Bloomsbury Publishing, , "Ultima verba", p. 76.
  • Miguel S. Ruiz, Last words, last words... Out ! : Dernières paroles étonnantes (ou pas) des hommes et femmes célèbres (ou pas), BoD, , 161 p..
  • Paul Morand, L'Art de mourir, Cahiers Libres, .

Liens externes[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Marie-Claire Thomine, « Le bon mot sur l’échafaud. Quand les ultima verba sont plaisanteries… », Actes du colloque "Juges et criminels dans la narration brève du XVIe siècle",‎ (lire en ligne).
  2. Ben Schott, Les Miscellanées de Mr Schott, Bloomsbury Publishing, .
  3. Jean Lebrun, « La société des vivants et des morts : oraisons funèbres et derniers mots », sur France Inter, .