USA-214

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USA-214
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Vue d'artiste du satellite AEHF SV-1.

Caractéristiques
Organisation US Air Force
Domaine satellite de télécommunications militaire
Masse 6 168 kg
Lancement à 11h07 UTC depuis Cap Canaveral SLC-41
Lanceur Atlas V 531 AV-019
Durée de vie 14 ans
Autres noms AEHF SV-1
Programme Advanced Extremely High Frequency
Identifiant COSPAR 2010-039A

Le USA-214, connu avant son lancement sous le titre d’Advanced Extremely High Frequency 1 : AEHF SV-1, est un satellite de télécommunications militaire américain exploité par l'US Air Force. Lancé en 2010, il a atteint son orbite d'exploitation après un an de retard dû à des défauts de construction[1],[2]. C'est le premier d'une série de quatre satellites à être mis en orbite dans le cadre du programme Advanced Extremely High Frequency[3], successeur du système Milstar.

Le satellite USA-214 a été construit par Lockheed Martin, et est basé sur la plateforme satellitaire A2100. L'engin spatial a une masse de 6 168 kg et une durée de vie de 14 ans[4]. Il sera utilisé pour fournir des communications à supra-haute fréquence et extrêmement haute fréquence pour l'armée américaine, ainsi que pour le Royaume-Uni, les Pays-Bas et le Canada[3].

Lancement et insertion orbitale[modifier | modifier le code]

USA-214 a été lancé par United Launch Alliance, à l'aide d'une Atlas V 531 depuis Cap Canaveral (SLC-41). Le lancement a eu lieu le 14 août 2010 à 11h07 UTC[5], et le satellite a été injecté avec succès sur une orbite de transfert géosynchrone avec un périgée de 221 kilomètres, un apogée de 50 179 kilomètres, et une inclinaison de 22,2 degrés[6].

Le satellite devait manœuvrer depuis l'orbite de transfert sur laquelle il a été lancé vers son orbite géosynchrone au moyen d'un moteur d'apogée à combustible liquide et de plusieurs propulseurs à effet Hall, un processus qui prend normalement 105 jours[7],[8],[9]. Toutefois, le moteur d'apogée du satellite a dysfonctionné peu après sa première mise à feu, le 15 août 2010 et lors d'une seconde tentative le 17 août[10], il a été déclaré inutilisable[7],[11].

Pour résoudre le problème, l'altitude du périgée a été portée à 4 700 km à l'aide de douze tirs des petits propulseurs de réaction, à l'origine destinés au maintien orbital du satellite[12]. À partir de cette altitude, les panneaux solaires ont été déployés et l'orbite a été modifiée vers l'orbite opérationnelle sur une période de neuf mois en utilisant les propulseurs à effet Hall (0,27 Newton), une forme de propulsion électrique qui est très efficace, mais produit une poussée très faible.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Dan Elliott et Associated Press, « GAO: Blocked fuel line hampered military satellite », The Boston Globe,‎ (lire en ligne)
  2. (en) David Axe, « Risky Rescue for Crippled Air Force Satellite », Wired,‎ (lire en ligne)
  3. a et b « Atlas V AEHF-1 Mission Overview », United Launch Alliance (consulté le 16 août 2010)
  4. Gunter Krebs, « AEHF 1, 2, 3 », Gunter's Space Page (consulté le 16 août 2010)
  5. Justin Ray, « Rise and shine: Atlas 5 rocket successfully soars at dawn », Spaceflight Now, (consulté le 16 août 2010)
  6. Jonathan McDowell, « Issue 632 », Jonathan's Space Report, (consulté le 16 août 2010)
  7. a et b Justin Ray, « Military satellite relying on backup plan to save itself », Spaceflight Now, (consulté le 31 août 2010)
  8. Amy Butler, « Japanese Engine Not AEHF Issue: USAF Official », Aviation Week, (consulté le 29 janvier 2011)
  9. Amy Butler, « USAF: AEHF-1 Engine Failure An Anomaly », Aviation Week, (consulté le 29 janvier 2011)
  10. Ray, Justin (Sept. 2, 2010), Spaceflight Now, "Investigators probing what went wrong with AEHF 1" (accessed Dec. 14, 2011)
  11. « Main engine probably not to blame for AEHF 1 trouble » (consulté le 19 octobre 2010)
  12. Ray, Justin (October 9, 2011), Spaceflight Now, "Air Force satellite's epic ascent should finish soon" (accessed Dec. 14 2011)