U.S. Route 66

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US Route 66
image
carte

Historique
Ouverture 1926
Caractéristiques
Longueur 3 945 km (2 450 mi)
Direction Est-Ouest
Extrémité Est Chicago
Extrémité Ouest Santa Monica
Territoires traversés
Villes principales Amarillo
Albuquerque
Saint Louis
Oklahoma City
Springfield
Tulsa

La Route 66 (officiellement US Route 66) est une ancienne route américaine qui reliait Chicago (Illinois) à Santa Monica (Californie), entre les années 1926 et 1985 aux États-Unis.

Sa longueur a beaucoup varié au gré des années et des remaniements de son tracé, notamment à partir de 1937, où la Route 66 a cessé de desservir la ville de Santa Fe, au Nouveau-Mexique. La longueur communément admise est celle postérieure à ce remaniement, soit environ 2 278 miles (3 665 km)[1]. Avant 1937 elle était de 2 448 miles (3 945 km)[2]. La Route 66 traverse trois fuseaux horaires et 8 États (d'est en ouest : Illinois, Missouri, Kansas, Oklahoma, Texas, Nouveau-Mexique, Arizona et Californie). Son point central se trouve dans la petite ville d'Adrian, dans le Texas. Elle fut la première route trans-continentale goudronnée en Amérique. Les Américains la surnomment The Mother Road ou Main Street USA.

Pendant la Grande Dépression des années 1930 et la vague de sécheresse du Dust Bowl, c'est par la Route 66 que les fermiers à la recherche d'un emploi migrèrent vers la Californie.

La Route 66 a été officiellement déclassée le [3]. Si elle n'a plus d'existence officielle, elle conserve un caractère mythique et est sans doute la plus connue des routes américaines. Depuis le début des années 1990, des mouvements se sont créés pour assurer sa préservation, et les initiatives visant à y développer le tourisme sont de plus en plus nombreuses. La route est ainsi à nouveau fléchée à plusieurs endroits sous le nom Historic Route 66.

Elle a inspiré plusieurs chansons, dont (Get your kicks on) Route 66, reprise notamment par Chuck Berry, et apparaît dans de nombreux films.

Histoire[modifier | modifier le code]

La Route 66.

L'itinéraire a été commissionné le [4], en fédérant des portions de routes existantes. À l'époque, la route n'est revêtue que sur un tiers de sa longueur[5]. Cyrus Avery, président de l'Associated Highways Associations of America, est considéré comme son « père fondateur » [6]. Une course à pieds, la course transaméricaine, est organisée en 1928 et 1929 entre Los Angeles et New York en passant par Chicago, pour la faire connaître. Il faut attendre douze ans avant que toute sa longueur ne soit pavée de dalles de ciment Portland rose[7]. Ce n'est qu'en 1937, notamment grâce à la politique du New Deal lancée par le président Franklin Delano Roosevelt, que la route est revêtue de Chicago à Santa Monica.

Pendant son heure de gloire, la Route 66 recevra de nombreux surnoms. La National US 66 Highway Association, qui se charge de populariser la route auprès du grand public, la nommera Main Street of America, une appellation justifiée par le fait que la Route 66 faisait office de rue principale dans la plupart des villes qu'elle traversait. Dans son célèbre roman Les Raisins de la colère, John Steinbeck la baptisera The Mother Road (la « route-mère »), car toutes les routes secondaires débouchaient sur la Route 66. Plus tard, elle recevra le nom de Will Rogers Highway, en mémoire de l'acteur.

Durant l'après-guerre, la Route 66 constitue un itinéraire majeur autour duquel se développent de nombreuses villes comme Amarillo (au Texas), Albuquerque (au Nouveau-Mexique), Flagstaff et Kingman (en Arizona). Des centaines de motels, de cafés, de stations-services, d'attractions touristiques et autres boutiques de souvenirs (curio shops) s'établissent le long de la route.

Panneau de la Route 66 (route signifiant itinéraire en anglais.

Très impressionné par le réseau autoroutier allemand (Autobahn), le président Eisenhower lance en 1954 le President’s Advisory Committee on a National Highway Program, dont l'objectif est de réfléchir à la mise en place d'un réseau autoroutier moderne sur tout le territoire américain. Deux ans plus tard, les budgets sont votés et les premiers Interstates mis en chantier. Avec le développement des autoroutes, la Route 66 perd de son utilité. Là où elle subsiste (certains tronçons sont repris pour construire les autoroutes), son usage redevient majoritairement local. En 1984, le dernier segment de la 66 est « court-circuité » à Williams[8] en Arizona.

Pour les commerces et villages qui vivaient de la Route 66, le contournement par les Interstates a souvent été vécu comme une tragédie[9]. Certains petits commerces ont été abandonnés, parfois même des villages entiers. Mais depuis plusieurs années, l'animation revient : les motels, boutiques et lieux historiques bordant la Route 66 sont petit à petit restaurés, accueillant à nouveau les voyageurs.

Route 66 est également une chanson célèbre, écrite en 1946 par Bobby Troup lors d'un road-trip avec sa femme sur la US40 puis sur la Route 66. C'est Nat King Cole qui fera de cette chanson mythique, un hit aux USA, la même année. La chanson a été reprise par de nombreux chanteurs connus : Chuck Berry, les Rolling Stones, Brian Setzer, Depeche Mode en 1987, Guitar Wolf. Eddy Mitchell a également chanté cette route dans son album Frenchy (Sur la route 66). La chanson a également été interprétée par Bobby Troup lui-même, notamment sur scène, au Japon en 1964.

Itinéraire en images[modifier | modifier le code]

Voici une liste des principales étapes de la Route 66, d'Est en Ouest dans le sens de lecture, comme le voudrait la tradition : qu'on la parcoure, comme les colons, les exilés de la Grande Dépression et du Dust Bowl ou les vacanciers des années 50 et 60. Le point de départ actuel est marqué par un panneau situé à la hauteur du 85 Adams Street, en face de l'Institut d'art de Chicago.

Villes traversées d'Est en Ouest[modifier | modifier le code]

Principales villes traversées par la Route 66.

Illinois[modifier | modifier le code]

Missouri[modifier | modifier le code]

Panneau de la Route 66 au Missouri

Kansas[modifier | modifier le code]

La route 66 ne parcourt cet état que sur 13 miles (environ 21 km).

Oklahoma[modifier | modifier le code]

Panneau « Historic Route 66 » en Oklahoma

L'Oklahoma a été le premier état à réimplanter des panneaux « Historic Route 66 ».

Texas[modifier | modifier le code]

Panneau marquant le milieu de la Route 66 à Adrian.

Nouveau-Mexique[modifier | modifier le code]

Panneau de la route 66 au Nouveau-Mexique

Arizona[modifier | modifier le code]

Tracé de la Route 66 en Arizona
Studebaker sedan de 1931 sur la Route 66 près du Parc national de Petrified Forest.

Californie[modifier | modifier le code]

Motel à Needles, désert des Mojaves
Panneau marquant la fin de la route 66 à Santa Monica

Dans les arts[modifier | modifier le code]

Route 66 est aussi un motif sur les briquets de marque Zippo.

Livres[modifier | modifier le code]

  • Elle est un des lieux principaux de l'action du roman de John Steinbeck, Les raisins de la colère[44], adapté en 1940 au cinéma par John Ford[45].
  • Elle est un lieu important dans la BD Des dieux et des hommes[46].
  • "Route 66" est un livre collectif, édité aux éditions SPE-Barthélémy en 1992, puis réédité successivement en 2001 et 2004, réalisé par l'écrivain voyageur Jean-Patrick Reymond, le photographe Patrick Bard et Philippe Lacarrière. Fruit de plusieurs années de travail, cet ouvrage est à l'origine de la médiatisation de "La mère des routes" en France au début du XXIe siècle.
  • L'Étudiant étranger de Philippe Labro, roman autobiographique, autostoppeur en 1954 sur la Route 66.
  • Black Coffee, roman de Sophie Loubière, histoire d'un tueur en série dont les meurtres s'échelonnent le long de la Route 66.

Cinéma[modifier | modifier le code]

  • Le film Easy Rider a été tourné sur une partie de la Route 66 (notamment à Santa Monica, à Topock et à Flagstaff).
  • On y fait référence dans le film The Machinist de Brad Anderson.
  • Elle occupe une place centrale dans le film d'animation de John Lasseter, Cars sorti en 2006. Lasseter a fait appel aux meilleurs spécialistes pour se documenter en pré-production du film, et certains lieux de l'action sont directement inspirés de sites existant réellement[47], par exemple Flash McQueen se retrouve à Radiator Springs (lieu fictif supposé se trouver sur la Route 66). Sally raconte dans le film l'histoire de la ruine financière des petites villes de la Route 66 due à la construction d'une autoroute[48].
  • Le film The Hitcher (1986, Robert Harmon) a été tourné en partie au Roy's Cafe, à Amboy.
  • Elle est censée être la route sur laquelle se trouve le Bagdad Café du film éponyme.
  • Le véritable Bagdad Café, autrefois appelé Sidewinder Cafe, existe non loin du village fantôme de Bagdad, à Newberry Springs sur l'ancienne Route 66 et reçoit chaque année la visite de nombreux fans nostalgiques (coordonnées géographiques : 34° 49′ 11,1″ N, 116° 38′ 37,5″ O).
  • Une partie du film Thelma et Louise y a également été tourné.
  • Dans Rain Man de Barry Levinson, Charlie et Raymond empruntent une partie de la Route 66 pendant leur périple entre Cincinnati et Los Angeles, les deux frères s'arrêtant notamment à Tucumcari au Nouveau-Mexique.
  • Dans le film Forrest Gump, Forrest court à travers les États-Unis sur la Route 66.
  • Dans le film Route 666 les événements se passent sur une portion de la route 66 désaffectée et surnommée route 666 car maudite[réf. souhaitée].

Télévision[modifier | modifier le code]

  • Elle a donné son nom à une série télévisée à succès (jamais diffusée en France), constituée de 116 épisodes tournés entre 1960 et 1964.
  • Elle est un élément essentiel de la série en trois épisodes, The Lost Room, dans laquelle l'intrigue principale a un rapport direct avec un motel se trouvant certainement sur la route 66[49] .
  • Elle est médiatisée en France, lors de deux émissions qui lui sont consacrées dans le magazine Turbo animées par Dominique Chapatte, sur M6, à la suite de la parution du livre éponyme "Route 66" des éditions SPE - Barthélémy, en décembre 1992.

Musique[modifier | modifier le code]

  • Le compositeur Bobby Troup a écrit et composé la chanson Route 66, interprétée entre autres par Nat King Cole, Chuck Berry, les Rolling Stones ou Depeche Mode.
  • Elle est le sujet de la chanson d'Eddy Mitchell Sur la route 66 (sur l'album Frenchy).
  • Route 66 a été l'un des plus grands succès du crooner Nat King Cole. Il fut le premier à interpréter la chanson de Bobby Troup. Nat King Cole est d'ailleurs mort à Santa Monica après avoir grandi à Chicago. il a vécu la Route 66.
  • Le duo Hymn for Her a publié en 2014 ses Hits from Route 66 (Wan + Wan), album enregistré en voyage sur cette route.

Photo[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Route 66 - Traveler's Guide and Roadside, Tom Snyder, 2000
  • (en) Route 66 - The Mother Road, Michael Wallis, 1990, réactualisé en 2001
  • (en) Route 66 Adventure Handbook, Drew Knowles, Santa Monica Press, 2006
  • Sur la Route 66 - Petites fictions d'Amérique, Éric Sarner, Hoëbeke Éditions, 2009
  • Sur la Route 66 - Carnets de voyages, Stéphane Dugast, Photographies Christophe Géral, Ed. de la Martinière, 2012
  • Eternelle Route 66, au cœur de l'Amérique, Marie-Sophie Chabres, Jean-Paul Naddeo, Nouvelle édition, 2016

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. http://www.theroute-66.com/faq.html
  2. table of mileposts for the original US66 alignment of 1926
  3. (en) Robert V. Drove, « US 66: In the Beginning », U.S. Highways: From US 1 to (US 830), Self-published,
  4. http://www.laroute66.fr/histoire/chronologie/
  5. http://www.laroute66.fr/histoire/faq/
  6. d'après le livre "Route 66" publié, en 2004, aux éditions SPE - Barthélémy, de l'auteur Jean-Pierre Reymond et du photographe Patrick Bard.
  7. (en) Jim Hinckley, The Route 66 Encyclopedia, MBI Publishing Company, , p. 225
  8. http://www.laroute66.fr/route-66/arizona/williams-grand-canyon/
  9. http://www.laroute66.fr/route-66/arizona/seligman/
  10. http://www.laroute66.fr/route-66/illinois/joliet/
  11. http://www.laroute66.fr/route-66/illinois/wilmington/
  12. http://www.laroute66.fr/route-66/illinois/dwight-odell/
  13. http://www.laroute66.fr/route-66/illinois/mclean-atlanta/
  14. http://www.laroute66.fr/route-66/illinois/williamsville/
  15. http://www.laroute66.fr/route-66/missouri/chain-of-rocks-bridge/
  16. http://www.laroute66.fr/route-66/missouri/st-louis/
  17. http://www.laroute66.fr/route-66/missouri/cuba/
  18. http://www.laroute66.fr/route-66/missouri/devils-elbow/
  19. http://www.laroute66.fr/route-66/missouri/lebanon/
  20. http://www.laroute66.fr/route-66/kansas/galena/
  21. http://www.laroute66.fr/route-66/oklahoma/miami/
  22. http://www.laroute66.fr/route-66/oklahoma/catoosa-tulsa/
  23. http://www.laroute66.fr/route-66/oklahoma/arcadia/
  24. http://www.laroute66.fr/route-66/oklahoma/hydro-weatherford/
  25. http://www.laroute66.fr/route-66/texas/shamrock-mclean/
  26. http://www.laroute66.fr/route-66/texas/amarillo/
  27. http://www.laroute66.fr/route-66/texas/adrian/
  28. http://www.laroute66.fr/route-66/nouveau-mexique/tucumcari/
  29. http://www.laroute66.fr/route-66/nouveau-mexique/santa-rosa/
  30. http://www.laroute66.fr/route-66/nouveau-mexique/santa-fe/
  31. http://www.laroute66.fr/route-66/nouveau-mexique/gallup/
  32. http://www.laroute66.fr/route-66/arizona/painted-desert/
  33. http://www.laroute66.fr/route-66/arizona/petrified-forest-holbrook/
  34. http://www.legendsofamerica.com/az-beyondwinslow.html
  35. http://www.laroute66.fr/route-66/arizona/meteor-crater-twin-arrows/
  36. http://www.laroute66.fr/route-66/arizona/flagstaff/
  37. http://www.laroute66.fr/route-66/arizona/seligman/
  38. http://www.laroute66.fr/route-66/arizona/hackberry-kingman/
  39. http://www.laroute66.fr/route-66/arizona/oatman/
  40. http://www.laroute66.fr/route-66/californie/amboy/
  41. http://www.laroute66.fr/route-66/californie/bagdad-cafe/
  42. http://www.laroute66.fr/route-66/californie/victorville/
  43. http://www.laroute66.fr/route-66/californie/santa-monica/
  44. « Steinbeck, c'est le Zola du Middle west » sur lecture-ecriture.com
  45. http://www.laroute66.fr/histoire/les-raisins-de-la-colere/
  46. http://www.bedetheque.com/serie-26708-BD-Des-dieux-et-des-hommes.html
  47. laroute66.fr
  48. Daniel Gansle, « Cars: The Story of Route 66 », (consulté le 18 avril 2017)
  49. excessif.com

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]