Type 61

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Type 61
Image illustrative de l'article Type 61
Un char Type 61 au musée militaire de Tsuchiura.
Caractéristiques de service
Type char de combat
Service du 15 octobre 1962 à 2000
Utilisateurs Japon
Production
Concepteur Mitsubishi Heavy Industries
Année de conception 1955-1961
Constructeur Mitsubishi Heavy Industries
Production 564 exemplaires
Variantes Type 61B
Caractéristiques générales
Équipage 4 (chef de char, opérateur tourelle, chargeur et pilote)
Longueur 6,3 m (caisse)
8,19 m (avec le canon pointé à 12h)
Largeur 2,95 m
Hauteur 2,49 m (hauteur du toit)
3,16 m (avec la mitrailleuse du chef de char)
Masse au combat 35 tonnes en ordre de combat
Blindage (épaisseur/inclinaison)
Blindage Masque : 114 mm

Tourelle : 64 mm
Glacis : 55 mm

Type acier BHL (caisse)

acier moulé (tourelle)

Armement
Armement principal canon de 90 mm Type 61 L/52 (50 obus)
Armement secondaire une mitrailleuse coaxiale M1919A4 de 7,62 mm (4 000 coups)

une mitrailleuse lourde M2 de 12,7 mm (525 coups) sur le tourelleau du chef de char

Mobilité
Moteur V12 diesel Mitsubishi 12HM-21WT à quatre temps refroidi par air
Puissance 570 ch (419 kW) à 2 100 tr/min
Transmission automatique (5 rapports en marche-avant et 1 en marche-arrière)
Suspension barres de torsion
Vitesse sur route 45 km/h sur route
Puissance massique 17 ch/t
Réservoir 450 + (200 réservoir auxiliaire)
Consommation 210 g/kW.h
Autonomie 200 km

Le Type 61 (61 式 戦 車, Roku-ichi Shiki sensha) était un char de combat principal (MBT) développé et utilisé par la Force d'Autodéfense Terrestre du Japon (JGSDF), construite par Mitsubishi Heavy Industries. Le développement a commencé en 1955 et le véhicule a été déployé pour la première fois en avril 1961. Le numéro de type suit l'année de déploiement. Un total de 560 Type 61 ont été fabriqués entre 1961 et 1975, lorsque la production a cessé. Il a été remplacé par le Type 74.

Histoire[modifier | modifier le code]

Après la Seconde Guerre Mondiale, le commandant suprême des puissances alliées (SCAP ou aka GHQ au Japon) a cessé le développement et la production militaire au Japon, perdant ainsi la technologie nécessaire pour construire et fabriquer des chars et des véhicules blindés. Cependant, en raison de la Guerre de Corée, le SCAP ordonna au Japon de se re-militariser, formant des forces de police armées (Réserve nationale de police, plus tard Force nationale de sécurité, puis Force terrestre d'autodéfense japonaise) et des chars M4A3E8 Sherman et M24 Chaffee. Cependant, la taille moyenne d'un membre d'équipage de char japonais à l'époque était trop petite pour le grand intérieur du Sherman américain M4A3E8 et la plupart des conducteurs de chars japonais avaient du mal à atteindre la pédale d'embrayage avec leur pied. De plus, le M4 devenait obsolète. Le M24, même s'il était très populaire parmi les équipages de chars japonais, était inadéquat face aux T-34/85 soviétiques comme en Corée. Ainsi en 1954, comme les chars en service dans le JGSDF de l'époque étaient soit obsolètes, inadéquats ou inadaptés, le JGSDF avait le choix d'acheter américain, à savoir le nouveau M46 Patton puis plus tard le M47 Patton, ou alors de développer leur propre MBT. En raison du coût élevé de l'achat de chars fabriqués aux États-Unis et du fait que le M47 ne répondait pas à leurs besoins, la JGSDF a décidé de développer son propre char de combat principal, ce qui a entraîna le développement du Type 61.

Développement[modifier | modifier le code]

Les exigences d'origine étaient les suivantes :

  1. Afin d'utiliser efficacement un petit nombre de chars pour couvrir une grande surface, la taille et le poids du blindé devaient être suffisamment réduits pour qu'il puisse être transporté par trains.
  2. En raison de l'exigence citée ci-dessus, le poids du char avec son blindage doit être limité à environ 25 tonnes tout en étant aussi blindé que possible.
  3. Le canon principal doit être de 90 mm.

Le poids était l'une des principales préoccupations, car si la première contrainte était respectée, le char pourrait également être transporté par un camion spécialement modifié à travers la plupart des autoroutes et tunnels du Japon. La deuxième contrainte n'a pas pu être satisfaite car l'équipe de développement a trouvé que l'armure serait trop mince pour protéger le véhicule. En conséquence, la contrainte de poids de l'armure a été portée à 35 tonnes pendant un certain temps. Cependant, en raison d'un retard dans la production du moteur diesel prévu, le réservoir n'avait pas assez de puissance pour atteindre une bonne mobilité. En conséquence, le poids de l'armure a été réduit. La contrainte finale était due à la légère corpulence du peuple japonais à cette époque. Après avoir examiné le M36 Jackson, on a estimé que les munitions de 90 millimètres représentaient la limite supérieure de ce qu'un pétrolier japonais moyen pouvait gérer efficacement. De plus, en raison du paysage montagneux du Japon, il était peu probable que des engagements à longue distance se produisent fréquemment et on pensait qu'un canon de 90 millimètres serait suffisant.

Les premiers véhicules d'essai, les STA-1 (achevé en décembre 1956) et STA-2 (achevé en février 1957) ont été construits et testés. Les résultats ont été utilisés pour développer le STA-3 (achevé en janvier 1960) et le STA-4 (achevé en novembre 1959) en 1960. D'autres améliorations ont été apportées en 1961 et le déploiement du Type 61 a commencé la même année.

Le taux de production initial était faible, avec seulement dix citernes produites en 1961 et 1962, augmentant à vingt en 1964 et trente en 1965 et 1966. Un total de 250 avait été produit en 1970, la production continuant à s'accélérer jusqu'en 1975, quand il a été terminé. Un total de 560 ont été produites. Les chars ont été mis hors service dans les années 1990, avec 400 en service en 1990 et 190 en service en 1995. Tous ont été mis hors service en 2000, soit 39 ans après leur déploiement initial. Au cours de cette période, le Type 61 a reçu des mises à niveau mineures sous la forme de projecteurs infrarouges et/ou de déchargeurs de fumée. À partir de 1980, le Type 61 a commencé à être complété par le Type 74 MBT, plus moderne.

Description[modifier | modifier le code]

Type 61 en mouvement à Camp Fuji en 1985, lord d'un exercice USA/Japon.

Le Type 61 est aménagé conventionnellement avec une tourelle centrale et le moteur situé à l'arrière du châssis. Le char est manœuvré par un équipage de quatre tankistes, un commandant, un conducteur, un tireur et un chargeur. Le châssis est en acier soudé, avec une tourelle en acier moulé. L'épaisseur maximale du blindage est de 64 millimètres. Le conducteur est assis à l'avant droit, avec une trappe immédiatement au-dessus de lui et a accès à trois périscopes de vision couvrant l'arc avant. À sa gauche se trouve la transmission, qui peut être accessible pour l'entretien en enlevant un grand panneau. Le commandant et le tireur sont assis dans la tourelle du côté droit. Le commandant dispose d'une grande coupole à dôme avec une trappe à l'arrière. La coupole a quatre blocs de vision, qui sont inclinés vers le haut, et un télémètre stéréoscopique de base d'un mètre avec le grossissement x7. Une mitrailleuse de 12,7 mm était normalement montée sur la coupole pour une utilisation antiaérienne.

Le tireur n'a pas d'écoutille et est assis devant le commandant. Le tireur possède un périscope de grossissement x6, ainsi que d'un viseur de grossissement x6. Le canon principal était le canon rayé de calibre 90 millimètres Type 61 avec un bloc de brèche coulissant horizontal. Le canon, équipé d'une mitrailleuse coaxiale de 7,62 millimètres, est équipé d'un frein de bouche en forme de "T" qui dévie les gaz de combustion latéralement et réduit la quantité de poussière soulevée par le tir ainsi que le recul. U.

Le chargeur est muni d'une petite trappe, qui comporte un petit rabat pour éjecter les douilles vides à la main. Le stockage laisse place à dix-huit munitions dans un emplacement à l'arrière du char, avec d'autres obus supplémentaires étant répartis dans diverses positions à l'intérieur.

Sur la tourelle (à l'extérieur), on trouvait trois lance-grenades fumigènes qui étaient montés de chaque côté de la tourelle. Au niveau de l'arrière, il y avait une boîte à outils qui était normalement fixée ainsi que les deux grandes antennes radio du char.

Le blindé était alimenté par un moteur diesel turbocompressé Mitsubishi HM21 WT V12 de 570 chevaux monté à l'arrière du châssis. Le moteur est couplé à un système de transmission manuelle Mitsubishi qui utilise un système de direction différentielle contrôlée. Les chenilles sont conduites de l'avant, et possèdent six roues en caoutchouc de chaque côté avec trois rouleaux de retour. La suspension est composée d'un système de barres de torsion avec les premières, deuxièmes et sixièmes roues, équipées d'amortisseurs hydrauliques.

Le canon principal n'est pas stabilisé, il était donc impossible de tirer en mouvement. Pour finir, le véhicule n'est pas équipé d'un système de protection NBC ou d'un quelconque équipement de plongée, contrairement à certains chars de son époque.

Variantes[modifier | modifier le code]

  • Type 67 AVLB (67式戦車橋) : véhicule blindé poseur de pont
  • Type 70 ARV (70式戦車回収車) : blindé de soutien logistique et de dépannage

Culture populaire[modifier | modifier le code]

Le Type 61 est présent dans le jeu vidéo War Thunder. Il est disponible en toute fin du tiers IV de l'arbre japonais.

Pays utilisateurs[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]