Type 59

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Type 59
Image illustrative de l’article Type 59
Un char de combat de Type 59 au Musée militaire de Pékin.
Production
Production 1958-1980
Unités produites 9500
Caractéristiques générales
Équipage 4
Longueur 6,04 m (hors canon)
Largeur 3,27 m
Hauteur 2,59 m
Masse au combat 36 tonnes
Blindage (épaisseur/inclinaison)
Blindage 220 mm (tourelle)

100 mm (glacis)

Armement
Armement principal canon Type 59 de 100 mm (47 obus)
Armement secondaire 2 mitrailleuses coaxiales Type 59T (7.62 mm)
mitrailleuse anti aérienne Type 54 (12.7 mm)
Mobilité
Moteur diesel V-12 12150L à refroidissement liquide
Puissance 520 ch (390 kW)
Suspension barres de torsion
Vitesse sur route 50 km/h sur route[1]
Puissance massique 14,44 ch/tonne
Autonomie 600 km

Le Type 59 (appellation d'usine WZ-120) est la copie chinoise du T-54 soviétique.

Les premiers exemplaires furent construits en 1958, le Type 59 fut déclaré apte au service l'année suivante et la production en grande série débuta en 1963. Elle atteignit 9500 unités et cessa en 1980. Environ 5500 furent utilisés par l'armée chinoise jusqu'au début des années 2000. On estime que 5000 Type 59-I et Type 59-II y étaient encore en service en 2002.

Le Type 59 fut modifié plusieurs fois durant sa longue carrière, notamment en remplaçant son canon de 100 mm par un canon rayé de 105 mm. Il fut aussi à la base pour la conception de chars chinois plus récents, comme le Type 69 et le Type 79.

Description[modifier | modifier le code]

Noter l'espace entre les deux premières roues et le minuscule orifice de la mitrailleuse centrale sous le panneau anti-éclats.

Le Type 59 est d'apparence quasi identique aux premières versions du T-54 soviétique, mais il présente quelques différences, notamment l'absence de système de vision nocturne et de stabilisation du canon.

C'est un char conventionnel d'après-guerre, avec le compartiment de l'équipage à l'avant, le moteur à l'arrière et une tourelle moulée au centre. L'épaisseur maximale est de 100 mm pour le châssis et de 220 mm pour la tourelle[2].

Le conducteur est assis à l'avant à gauche, juste sous sa trappe d'accès, qui s'ouvre vers la gauche. Il dispose de 2 périscopes qui lui permettent de voir devant et un peu à droite. Le chef de char est installé dans la tourelle avec le tireur et le chargeur. Sa trappe se trouve à gauche de la tourelle, le tireur assis devant et en dessous de lui. Le chargeur se trouve à droite, avec une trappe au-dessus de lui. L'absence de fond de panier de tourelle complique la tâche du chargeur .

La tourelle est armée d'un canon Type 59 de 100 mm, avec normalement 34 obus et d'une mitrailleuse coaxiale Type 59T de 7,62 mm. Au-dessus de la trappe de droite est montée une mitrailleuse anti-aérienne Type 54 de 12,7 mm (une copie chinoise de la M1938/46 DShKM soviétique de 12,7 mm)[3]) avec 200 balles. Le conducteur dispose également d'une mitrailleuse Type 59T, qui tire par un minuscule orifice au centre du glacis. 3500 balles de 7,62 mm sont normalement disponibles.

Un char de combat de Type 59 nord-vietnamien capturé par l'Armée de la République du Viêt Nam le 4 juillet 1972.

Le mécanisme de la tourelle est probablement comparable à celui du T-54, qui lui permet de faire un tour complet en 21 secondes. Les tout premiers Type 59 avaient un système de pointage manuel, plus tard remplacé par un moteur électrique permettant une élévation du canon de +17 à -4 degrés (le pointage en site négatif moyen des chars occidentaux est de -10°, ce qui favorise le tir en défilement tourelle). Les modèles plus tardifs possèdent aussi une stabilisation en site, qui permet de tirer en marche. Un système de vision nocturne fut aussi installé, avec des périscopes infrarouge pour le chef de char, le canonnier et le conducteur.

Le tank possède un moteur diesel V-12 12150L à refroidissement liquide, qui fournit 520 ch à 2 000 tr/min. La boîte manuelle a 5 vitesses, plus la marche arrière. Le réservoir intérieur contient 815 litres et un réservoir externe de 400 litres permet d'augmenter l'autonomie maximale à 600 kilomètres (environ 430 km sans ce dernier). Le train de roulement est de type Christie ; sans rouleaux porteurs. Il y a cinq galets de roulement de chaque côté, avec un espace distinctifs entre les deux premiers, le barbotin est à l'arrière . La suspension est à barres de torsion. L'échappement se trouve à gauche, dans le déport de caisse.

Les munitions prêtes au tir sont fixées aux parois de la tourelle, ce qui augmente le risque d'explosion, en cas de perforation. Dans ce cas, le taux de survie des équipages est faible[1].

Histoire[modifier | modifier le code]

Après la signature du pacte sino-soviétique du , les Soviétiques aidèrent la Chine à construire une usine de chars T-54A, inaugurée en 1956. Elle assembla d'abord des composants soviétiques, puis ceux-ci furent progressivement remplacées par des pièces fabriquées en Chine. L'armée populaire de libération chinoise accepta le char en 1959[1] et il reçut le nom de Type 59.

Ce fut le premier char chinois. Au cours des années, il reçut diverses améliorations d'origine locale ou occidentale. Lorsque l'armée chinoise s'empara d'un T-62 durant le conflit frontalier sino-soviétique de 1969, des améliorations dérivées de ce char furent apportées au T-59, qui devint le Type 69, plus tard amélioré par des technologies occidentales en Type 79. Le Type 79 fut le dernier char chinois de première génération, son successeur, le Type 80, appartenant à une nouvelle génération.

Le Type 59 a pour nom de fabrication WZ-120. Il fut produit en grandes quantités de 1959 au milieu des années 1980[1], peut-être à plus de 10 000 exemplaires. Comme son successeur le Type 69, il fut largement exporté. On estime qu'il en reste aujourd'hui [Quand ?] 5 000 dans l'inventaire de l'armée populaire de libération, utilisés surtout pour l'entraînement et des rôles de soutien. Ils ont été remplacés comme chars de bataille par les Type 96 et Type 99.

Les Type 59 ont subi de lourdes pertes à la bataille de Longewala contre des avions bombardiers (4-), lors de la troisième guerre indo-pakistanaise. Ils furent aussi engagés à 400 exemplaires dans la guerre sino-vietnamienne.

Variantes[modifier | modifier le code]

Type 59[modifier | modifier le code]

Type 59

Première version produite en grande série à partir de 1963, il s'agit essentiellement d'un T-54A sans système de vision nocturne.

Type 59-I

Version armée d'un canon de 100 mm Type 69 et équipée de jupes latérales en caoutchouc, d'un système de détection et d'extinction automatique d'incendie, d'un télémètre laser, un système de pointage hydraulique et une conduite de tir rudimentaire.

Type 59-II de l'armée chinoise.
Type 59-II

Construit de 1982 à 1985, il possède l'appellation d'usine WZ-120B, cette version possède un canon Type 81 de 105 mm, une copie du Royal Ordnance L7 britannique fournie par l'Autriche et reconnaissable à son évacuateur de fumées situé au milieu du canon. Il possède également un système de vision nocturne infrarouge fonctionnant à l'aide d'un intensificateur de lumière. Masse en ordre de combat : 36,5 tonnes.

Type 59-IIA

Le développement de cette version à commencé en fin 1984, le premier prototype est sorti de l'usine au mois d'. Il est armé d'un canon Type 81 de 105 mm qui possède également un manchon anti-arcure. Le canon est stabilisé en site et en gisement, le système anti-incendie est amélioré.

Type 59D
Type 59D

Le Type 59D (appellation d'usine WZ-120C) fut développé dans les années 1990. Au lieu de remplacer les Type 59 vieillissants par de nouveaux modèles, l'armée populaire de libération décida de les adapter au champ de bataille moderne par l'adoption de nouvelles technologies : Le Type 59D possède un surblindage réactif explosif, un nouveau canon, un système de vision nocturne passive et un nouveau système de tir. Le moteur 12150L est aussi remplacé par un moteur 12150L7 de 580 chevaux. Variantes : Type 59D et Type 59D1.

Le char Al-Zubair 2 produit au Soudan est peut-être un Type 59D fabriqué sous licence[4].

Type 59P

Version d'exportation, elle possède de nombreux composants de haute technologie des chars de troisième génération[5].

Type 62[modifier | modifier le code]

dessin d'un Type 62
Dessin d'un type 62.

En 1958, l'armée populaire de libération fit la demande d'un char plus léger, plus adapté aux conditions du sud de la Chine. Le Type 62 est essentiellement une version déblindée du Type 59 : il ne pèse que 21 tonnes et possède un canon moins puissant de 85 mm. Il entra en production en 1963 et fut construit à environ 800 exemplaires jusqu'en 1978.

Une version améliorée, le Type 62-I, possède un télémètre laser et des magasins sur tourelle pour une meilleure protection. Il existe également une version véhicule d'assistance (prototype seulement) et un bulldozer, le Type 82.

L'armée populaire de libération utilisa des Type 62 durant la guerre sino-vietnamienne de 1979, où ils subirent de lourdes pertes, en raison de leur blindage insuffisant.

En 2000, les Type 62 furent radicalement améliorés par une nouvelle tourelle, un canon rayé de 105 mm stabilisé, un nouveau système de tir, un système de vision nocturne, des lance-grenades fumigènes et un blindage réactif[6].

Type 69 / 79[modifier | modifier le code]

Un type 69 irakien en feu durant l'Opération Tempête du désert.

Ces versions améliorées du Type 59 furent peu utilisées dans l'armée chinoise, mais connurent un bon succès à l'exportation dans les années 1980 (plus de 2 000 exemplaires vendus).

Type 73[modifier | modifier le code]

Véhicule d'assistance blindé : il s'agit d'un Type 59 sans tourelle, armé d'une seule mitrailleuse de 12,7 mm. On pense qu'il ne possède pas de grue et est limité à des opérations de remorquage[3].

Versions étrangères[modifier | modifier le code]

Royaume-Uni[modifier | modifier le code]

  • Type 59 avec canon Royal Ordnance L7 de 105 mm. Pack d'amélioration, non utilisé par les forces britanniques[3].
  • Type 59 Marksman : Type 59 équipé d'une tourelle antiaérienne double (calibre 35 mm). Proposé comme conversion aux utilisateurs du Type 59[3].

Iran[modifier | modifier le code]

Corée du Nord[modifier | modifier le code]

Un Koksan exposé à Ramadi (Irak), novembre 2008)

Pakistan[modifier | modifier le code]

Al-Zarrar. Fabriquée par Heavy Industries Taxila, la série de chars Al-Zarrar est destinée à améliorer les Type 59 de l'armée pakistanaise en les rééquipant complètement : 54 modifications portent sur l'armement, le système de tir, le blindage, etc. L'Al-Zarrar bénéficie notamment :

  • d'un canon de 125 mm à âme lisse, tirant des obus APFSDS, HEAT-FS et HE-FS. Son chargement est semi-automatique et il possède un système de tir à stabilisation d'image.
  • d'un moteur de 730 ch.
  • d'une meilleure suspension.
  • d'un blindage réactif et d'une protection anti-mine sous la caisse.

Utilisateurs[modifier | modifier le code]

Utilisateurs du Type 59 (2009)

Anciens utilisateurs[modifier | modifier le code]

  • Drapeau de l'Albanie Albanie - 721 (681 mis à la casse ou retirés)[réf. souhaitée]
  • Drapeau de l'Irak Irak - Selon le SIPRI, 2860 Type 69 ont été livrés entre 1982 et 1987[9]; 1500 Type 59 et Type 69 étaient en service dans l'Armée irakienne en 1990. Ils ont tous été détruits ou mis à la casse.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a b c et d (en) Marsh Gelbart, Tanks main battle and light tanks, Londres, Brassey’s UK Ltd, , 1re éd., 160 p. (ISBN 978-1-85753-168-8, LCCN 97108429), p. 16–17
  2. (zh) 中国人民解放军装甲兵司令部, 五九式中型坦克构造与使用.,‎ , p. 4
  3. a b c et d "Gary's Combat Vehicle Reference Guide"
  4. (en) « Military Industry Corporation (MIC) Official Website »(ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?), Mic.sd (consulté le 29 mars 2010)
  5. (en) « China’s Type 59P MBT shows more details | China Military Power Mashup », China-defense-mashup.com (consulté le 21 mars 2010)
  6. (en) « Type 62 Light Tank », SinoDefence.com, (consulté le 21 mars 2010)
  7. (en) Christopher F Foss., Jane's Armour and Artillery 2005-2006
  8. (en) John Pike, « Iranian Ground Forces Equipment », Globalsecurity.org, (consulté le 21 mars 2010)
  9. Jean-Marc Nesme, « Rapport fait au nom de la commission des affaires étrangères sur le projet de loi, adopté par le Sénat, autorisant l’approbation de l’accord entre le Gouvernement de la République française et le Gouvernement de la République d’Irak relatif à la coopération dans le domaine de la défense » [PDF], sur Assemblée nationale, (consulté le 21 mars 2015).

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