Tunnel ferroviaire du Saint-Gothard

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Page d'aide sur l'homonymie Cet article concerne le premier tunnel ferroviaire du Saint-Gothard, celui situé à haute altitude. Pour le second tunnel ferroviaire, celui situé à basse altitude, voir Tunnel de base du Saint-Gothard. Pour le tunnel routier, voir Tunnel routier du Saint-Gothard.
Tunnel ferroviaire du Saint-Gothard
Portail Nord à Göschenen.
Portail Nord à Göschenen.

Type Tunnel ferroviaire
Géographie
Pays Drapeau de la Suisse Suisse
Traversée Massif du Saint-Gothard
Altitude 1 151 m
Coordonnées 46° 39′ 46″ N 8° 35′ 19″ E / 46.6628, 8.5886146° 39′ 46″ Nord 8° 35′ 19″ Est / 46.6628, 8.58861  
Exploitation
Exploitant CFF Infrastrucutre
Mode de transport Train
Caractéristiques techniques
Longueur du tunnel 15,003 km
Nombre de tubes 1
Nombre de voies par tube 2
Construction
Début des travaux 1872
Fin des travaux 1881
Ouverture à la circulation 1882

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Tunnel ferroviaire du Saint-Gothard

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Tunnel ferroviaire du Saint-Gothard

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Tunnel ferroviaire du Saint-Gothard
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Le premier tunnel du Saint-Gothard, tunnel ferroviaire à double voie de 15 km de long, fut construit de 1872 à 1881, mille mètres plus bas que le col alpin du même nom, qui culmine à 2 108 m d'altitude. Il relie Göschenen au nord, dans le canton d'Uri à Airolo dans le canton du Tessin. L'entrée nord, est à 1 106 m d'altitude, le point culminant à 1 151 m et la sortie à 1 142 m. Les trains parcourent le tunnel en 11 minutes.

Histoire[modifier | modifier le code]

Genèse du tunnel[modifier | modifier le code]

L'axe ferroviaire transalpin du Saint-Gothard fut imaginé dès 1851 par l'ingénieur Gottlieb Keller, qui mit ce projet à l'étude dès 1853. En 1863, quinze cantons ainsi que deux compagnies de chemin de fer formèrent une « Union du Gothard » pour soutenir cette idée. Trois ans plus tard, le Conseil fédéral approuva le projet en le préférant à celui d'un tunnel empruntant le Lukmanier (Grisons). Le comité du chemin de fer du Gothard a chargé dès l'année 1867 l'ingénieur Robert Gerwig en collaboration avec l'ingénieur A. Beckh d'étudier un projet d'un chemin de fer allant de Fuelen à Biasca et Locarno avec plans et devis avec des études spéciales sur un grand tunnel d'environ 15 km passant sous les sommités du Gothard.

La ligne ferroviaire du Saint-Gothard et son tunnel furent concédés à la Compagnie du chemin de fer du Saint-Gothard, fondée le et présidée par le principal artisan de l'Union du Gothard, le Zurichois Alfred Escher (fondateur du Crédit Suisse). Afin de réunir les fonds nécessaires, la Compagnie fit appel aux deux grands pays intéressés par l'ouverture de cet axe de communication nord-sud : l'Allemagne[1] et l'Italie, signataires avec la Suisse d'un « traité du Gothard » (), investirent respectivement 20 et 45 millions de francs sur les 187 millions nécessaires. La Compagnie n'avait d'ailleurs pas hésité à soudoyer un député allemand, en lui versant 25 000 francs pour qu'il plaide la cause du projet au Reichstag.

La pré-construction[modifier | modifier le code]

Otto Gelpke[modifier | modifier le code]

Quand, après de longues négociations, les initiateurs du tunnel ferroviaire du Gothard purent se consacrer aux problèmes techniques, les extrémités du tunnel furent choisies selon des critères topographiques et géologiques. Il s’agissait de points séparés par des kilomètres de montagnes aux sommets parfois même inaccessibles et il appartenait alors à un géomètre de déterminer l’azimut, la distance et la pente entre ces deux points et d’en déduire les directions d’attaque.

La mission de définir les directions d’attaque fut confiée en 1869 au jeune ingénieur Otto Gelpke. Il créa, comme on le faisait déjà avec succès depuis deux siècles, un réseau de triangulation. Composé de onze triangles, celui-ci reliait les sommets entre Göschenen et Airolo. Il équipa chaque sommet de piliers en pierre de taille, sur lesquels on pouvait fixer soit un signal, soit un théodolite. Gelpke fit alors construire des maisonnettes-observatoires à toit mobile sur deux points du réseau situés sur l’axe théorique, en retrait des deux portails de Göschenen et d’Airolo, puis fixa dans le rocher au-dessus des futurs portails des cibles définissant ainsi l’axe du tunnel. Ce dispositif devait garantir durablement la position et la direction théorique du tunnel, protéger les instruments qui guideraient les premiers hectomètres de percement et permettre un contrôle d’azimut par des observations astronomiques. Il autorisait surtout l’utilisation, à la place du théodolite, d’une simple lunette d’alignement pour l’implantation progressive de l’axe rectiligne.

En haute montagne, il mesura avec soin, soit vingt-quatre fois chacun, tous les angles du réseau. Le massif du Gothard constituant une frontière climatique, la nébulosité ne permettait que rarement d’observer simultanément dans toutes les directions, ce qui compliquait le travail du topographe. Tout fut pourtant exécuté en quelques mois, ce qui constitue un exploit compte tenu des moyens de l’époque. Cependant, une analyse ultérieure des mesures de Gelpke atteste une précision des directions de 0,7 milligons (mgon), ce qui correspondant à la largeur du petit doigt à une distance de un kilomètre. En 1872, alors que le percement du tunnel devait débuter, la direction des travaux se vit contrainte de déplacer le portail sud d’environ 150 mètres, ce qui entraîna une modification de la direction du tunnel. Une nouvelle triangulation n’aurait pas été nécessaire pour y remédier. Si la direction des travaux s’est cependant décidée à faire observer un second réseau, c’est qu’elle voulait bénéficier des meilleures assurances possibles aux vues de la jonction des galeries.

Carl Koppe[modifier | modifier le code]

La direction des travaux engagea alors Carl Koppe (1844-1910). Par souci d’indépendance, celui-ci adopta un réseau différent de celui de Gelpke, avec de longues visées entre les extrémités nord et sud. Koppe introduisit une méthode de calcul révolutionnaire. En l’appliquant globalement à l’ensemble des mesures, il améliora la fiabilité des résultats en réduisant l’erreur moyenne sur une direction à 0,3 mgon. Par rapport à Gelpke, il obtint une différence d’orientation de l’ordre de 0,2 mgon à Airolo et à Göschenen et une influence globale du réseau inférieure à quatre centimètres sur l’erreur de percement : le travail de Gelpke aurait suffi et Koppe en apportait la preuve, tout en fournissant un prodigieux matériel de mesure expérimental pour le développement des méthodes de compensation des réseaux géodésiques, des méthodes dont on ne saurait se passer aujourd’hui[2].

La construction[modifier | modifier le code]

Ouvriers du chantier de la ligne.
Portail nord en 1875.
Perforatrice pneumatique de 1873.
Locomotive à air comprimé vers 1875.

La construction du tunnel, après un appel d'offres international avec un délai très court, fut attribuée le 7 août 1872 à la société basée à Genève « Entreprise du Grand Tunnel du Gothard » société en commandite, dirigée par Louis Favre de famille savoyarde. Il avait l'espoir d'être en mesure d'utiliser l'expérience acquise dans la construction du tunnel du Mont-Cenis récemment achevé. Il a également demandé la venue des mineurs et ingénieurs, tandis que le matériel périmé utilisé dans cette construction lui a été imposé par la convention. Jean-Daniel Colladon est l'ingénieur conseil de l'entreprise du grand tunnel du Gothard pour les questions concernant les compresseurs, la fourniture de l'air comprimé et leur entrainement, les perforatrices ainsi que pour d'autres problèmes hydrauliques ou techniques.

Une des conditions de l'adjudication fixait à huit ans la durée du chantier. Si le temps de construction convenu était dépassé, il était menacé d'une amende de 5 000 francs par jour de retard, la première demi année et 10 000 francs pour la période suivante. En cas de fin anticipée du chantier, le montant de la prime serait identique. Aucune clause de force majeure ou d'imprévu n'avait été prise dans ce contrat inique signé par Favre qui ne comprenait pas l'allemand et qui jusque là n'avait eu aucun problème avec les entreprises contractantes françaises avec lesquelles il avait travaillé. Il faut ajouter que L. Favre se fiait aux spécifications indiquées dans le cahier des charges concernant les débits des cours d'eau[3] devant produire la force hydraulique pour les machines servant au percement du tunnel.

La construction a débuté à Airolo au portail sud le et le de la même année au nord (Göschenen). À la fin de celle-ci, 101 mètres furent percés à la main du côté sud et seulement 18 mètres du côté nord.

Au cours du percement du tunnel de nombreuses avancées techniques furent faites : l'utilisation de perforatrices pneumatiques performantes et l'utilisation dès 1873 de la dynamite qui remplaça la poudre noire utilisée comme explosif au tunnel du Mont-Cenis. Malgré tout, les rapports entre la la compagnie du chemin de fer et l'Entreprise du Grand Tunnel du Gothard furent dès l'adjudication des travaux exécrables principalement à cause d'une différence de culture entre la vision française de l'équipe de Louis Favre et celle toute germanique de la compagnie du Saint Gothard, mais aussi à cause des ordres et contre-ordres reçus. Ce n'est qu'au troisième ingénieur en chef[4], Gustave Bridel ingénieur ECP, nommé par cette dernière que les rapports s'améliorèrent. La pression due au délai contractuel très serré explique peut-être le peu d'attention qui fut accordée aux conditions de travail des ouvriers.

Ces derniers, originaires pour la plupart de la région du Piémont et de Lombardie en Italie, vivaient en effet dans des conditions particulièrement difficiles, entassés dans des baraquements exigus et privés de tout confort. Quant aux conditions de travail, elles étaient dramatiques en raison des accidents, de la chaleur régnant dans les galeries (près de 33 °C) ou de l'atmosphère polluée par les poussières : 307 ouvriers y trouvèrent la mort, sans compter les 900 victimes de maladies comme la silicose ou en raison de la chaleur et de l'humidité, de l'ankylostomose, une maladie parasitaire responsable d'anémie. Les ouvriers, dont l'effectif varia entre 2 000 et 4 000, étaient payés entre 4 et 5 francs par jour, mais il fallait retrancher à cette somme les frais de logement et de nourriture (2,50 francs) ainsi que l'achat du matériel et une retenue de 30 centimes par jour pour l'huile des lampes.

Favre a augmenté le nombre de travailleurs en permanence. À Göschenen ont travaillé un maximum de 1 645 ouvriers et de 1302 à Airolo. Le , une grève éclata à Göschenen. Au nombre d'environ deux mille, les ouvriers demandaient un franc de plus par jour et que les 24 heures de la journée fussent réparties, non plus en trois, mais en quatre équipes. En outre, l’entrepreneur, lorsqu’il remettait, avant la fin du mois, des acomptes aux ouvriers sur leur paie, leur donnait non de l’argent, mais des bons en papier. Comme les aubergistes et les marchands n'acceptaient ce papier qu’en déduisant un escompte, les travailleurs se voyaient obligés, s’ils ne voulaient pas subir cette perte, d’acheter leurs vivres et autres objets de consommation dans les magasins de l’entreprise
Inquiets à l'idée de prendre du retard et de devoir verser des indemnités, Favre absent, ses adjoints firent appel au gouvernement uranais, qui envoya quelques policiers, bientôt renforcés par une vingtaine de miliciens civils armés (auxquels l'Entreprise Favre fut contrainte de verser une indemnité de 3 000 francs). Le 28 juillet, et après une charge à la baïonnette (accueillie à coups de pierre par les grévistes), la milice d’Uri ouvrit le feu qui fit quatre morts, une dizaine de blessés et treize prisonniers. Le , une partie des grévistes reprit le travail, les autres quittèrent la Suisse[5]. Cet incident relança le débat sur les conditions de travail et la protection des travailleurs.

La mort de l'ingénieur Louis Favre sur le chantier, en 1879.

Louis Favre, qui avait rencontré des difficultés imprévues en raison de la nature du sol[6] et dut faire face à des dépassements du devis constatés dès 1876, fit un malaise au kilomètre « 3 », lors d'une visite d'inspection du chantier et mourut à l'intérieur du tunnel d'une rupture d'anévrisme le à l'âge de 53 ans. La direction de l'entreprise a été reprise par l'ingénieur français Édouard Bossi. Les équipes de construction du nord ont entendu pour la première fois, le 24 décembre de la même année, le bruit des explosions produit par les équipes de construction du sud. Seulement 422 m séparaient alors les deux sites. Après sept ans et cinq mois, ce fut le samedi à 18 h 45 que la première perforatrice traversa la paroi depuis le front d'attaque nord du tunnel. Par ce trou, les ouvriers passèrent une boîte contenant une image de Favre à l'autre équipe. Le dimanche 29 février, le percement fut totalement achevé ; le décalage entre les deux galeries fut de 33 cm sur la transversale et seulement de 5 cm sur la hauteur.

Pour la construction de ce tunnel furent utilisées pour la première fois des locomotives à air comprimé pour excaver les matériaux hors du tunnel. Ces locomotives avaient l’avantage de ne produire ni fumées ni gaz toxiques difficiles à évacuer dans un tunnel.

Il est intéressant de souligner que les lignes d'accès au tunnel construites par les propres chantiers de la compagnie du Chemin de fer du Gothard furent achevés qu'après l'achèvement du grand tunnel. Alors au total, la mise en service fut retardée de deux ans, entre le début des travaux le 13 septembre 1872 et l'inauguration du tunnel au trafic le [7], la Compagnie du Gothard attaqua les héritiers de Louis Favre en justice[8]. Le rapport final de la Confédération suisse sur le construction du tunnel du Gothard présentait un coût final de 66,67 millions de francs. Par rapport au devis de 1869 de 59,6 millions de francs, il en résultait un dépassement de 11,9 %.

J.-Daniel Colladon s'exprime ainsi[9] : « En analysant les causes qui ont surtout contribué à la rapidité extraordinaire du percement du Saint-Gothard, à côté des mérites personnels de Louis Favre, on doit insister surtout sur les points suivants :

  1. Le plan général d’exécution, suivi dès l’origine par Louis Favre ;
  2. Les perfectionnements importants et nombreux adoptés pour les installations mécaniques et l’utilisation rationnelle des forces hydrauliques disponibles ;
  3. L’emploi de nouveaux compresseurs d’air à grande vitesse dans lesquels des améliorations importantes et l’injection d’eau pulvérulente permettaient de comprimer l’air à plusieurs atmosphères sans réchauffement notable ;
  4. L’usage de divers systèmes nouveaux de perforatrices très perfectionnées et des affûts de formes variées, permettant de donner une grande extension à la perforation mécanique et de mieux utiliser la puissance de travail de l’air comprimé ;
  5. L’adoption de la dynamite remplaçant la poudre comprimée dont on s’était servie au mont Fréjus ;
  6. L’emploi de nouvelles locomotives mues par l’air comprimé à 12 et 14 atmosphères, servant au transport dans toutes les parties du tunnel où l’excavation de la cunette était assez avancée pour qu’on pût y placer une voie de chemin de fer large d’un mètre.

Le système général d’exploitation adopté par l’entrepreneur, était lié à l’attaque du tunnel par le haut ; au mont Fréjus, la galerie d’avancement avait au contraire été pratiquée par le bas. Ce dernier système, préférable peut-être dans les terrains meubles, ne se prête pas aussi bien dans le rocher solide à un rapide avancement de l’excavation et du revêtement de la voûte…. ».

Plus tard, il déclare :

« Au Saint-Gothard, Louis Favre qui s'est élevé seul, entreprend un tunnel incomparablement plus difficile, avec la chaîne d'un contrat léonin, où toutes les clauses sont une menace contre lui. Le tunnel de quinze kilomètres est percé en sept années et cinq mois, son coût est de dix à douze millions moindre que celui du mont Cenis, et Favre meurt victime des persécutions qu'il a endurées et la Compagnie du Gothard qu'il a sauvée d'une liquidation probable, n'a pas de de plus grande préoccupation après son décès que de s'emparer des millions de son cautionnement en ruinant à fond sa famille et en spoliant les commanditaires ».

Tunnels hélicoïdaux[modifier | modifier le code]

Tunnels hélicoïdaux du Gothard, région de Wassen.

L’implantation des sept tunnels hélicoïdaux à proximité du portail nord fut bien moins délicate que celle du tunnel principal, contrairement à ce qu’imagine le grand public : la longueur restreinte de ces ouvrages écartait le risque d’une dérive importante de l’axe. Koppe a résolu le problème en créant à proximité des tunnels de petits réseaux locaux incluant les éléments géométriques principaux de ces courbes : points d’entrée et de sortie ainsi que leurs tangentes. Il en a publié les schémas dans la revue Eisenbahn des 7 et 14 août 1880.

Les travaux des rampes d'accès au grand tunnel ont été achevés après le percement et la terminaison de ce dernier. Ces chantiers étaient effectués directement sous la responsabilité de la Compagnie du chemin de fer.

Passage secret[modifier | modifier le code]

Fort d'Airolo.
1 - Couloir de liaison du fort d'Airolo.
2 - Détail de la défense du portail sud.

Des rumeurs courraient toujours sur une installation militaire secrète dans le tunnel ferroviaire du Saint-Gothard. Elle comporterait divers dispositifs, dont entre autres un tunnel de liaison entre le tunnel du chemin de fer et le fort d'Airolo, situé plus haut sur la route du col du Saint-Gothard. Lors de la construction du tunnel ferroviaire, l'armée suisse étudia la défense du front sud. Trois années furent nécessaires pour cette planification. Il fut alors décidé de construire un fort au-dessus d'Airolo, à proximité de la route menant au col, ainsi qu'un corps de garde situé à l'entrée sud du tunnel ferroviaire. Ces plans furent changés à maintes reprises et des constructions, ainsi que des aménagements, supplémentaires furent alors réalisées.

En 1887, la construction du fort d'Airolo débuta et fut achevée en 1889. Il fut aussi reconnu comme le fort le plus moderne d'Europe. Il avait pour mission de protéger le tunnel ferroviaire du Gothard, ouvert en 1882. Cette année-là, l'Allemagne, l'Italie et l'Autriche s'étaient constituées en alliance contre la France. Pour disposer en tout temps d'un accès à l'installation de protection depuis le nord, un passage secret fut percé. Long de 1,3 km, il débouchait à une cinquantaine de mètres de l'entrée du tunnel ferroviaire (voir image 1). En cas d'urgence, l'armée suisse envisageait de boucler l'accès sud de la galerie et de contrôler l'entrée nord du tunnel depuis le fort.

La construction du tunnel de liaison entre le fort et le tunnel ferroviaire avait pour but de permettre de communiquer sans courir aucun danger, comme des tirs ennemis ou des avalanches, mais également de permettre le déplacement des troupes en toute discrétion. Ce tunnel est entièrement revêtu de granit et son sol était dallé. À deux endroits, le long de celui-ci, se trouve un élargissement qui permet de se croiser facilement, mais également d'y déposer du matériel.

L'accès à celui-ci se situe dans un fossé proche de l'entrée du fort et il aboutit à un cinquantaine de mètres avant le tunnel ferroviaire dans une section plus grande, fermée par une porte blindée (voir image 2). Avant celle-ci, le tunnel s'élargit permettant ainsi de réduire la pression due aux passages des trains et, quelques mètres avant, un autre couloir part sur la droite aboutissant dans l'ancien tunnel qui servit auparavant pour la construction du tunnel ferroviaire. C'est celui-ci qui servait d'ordinaire à l'accès au tunnel de liaison. Un important bâtiment qui servait de local de garde se situe à l'entrée du tunnel ferroviaire et il est équipé d'ouvertures munies de volets métalliques et d'embrasure de tir.

À l'intérieur du tunnel ferroviaire, à environ 50 et 100 mètres, deux positions de lance-flammes sont installées, ainsi que deux autres niches pouvant être équipées de mitrailleuses. L'ancien tunnel, qui servit pour la construction, est également muni de mêmes niches. L'entrée nord du tunnel ferroviaire est également fortifiée, mais seulement de l'extérieur. Un escalier souterrain permettait de gagner, depuis le corps de garde, la galerie de fusiliers située en peu plus haut de l'entrée tunnel ferroviaire. Les deux portails sont protégés par des chambres de mines permettant ainsi la destruction des entrées et de faire ainsi cesser le trafic nord-sud, si important pour l'Allemagne et l'Italie.

Son existence fut révélée qu'en 2009, lors de la cérémonie du 120e anniversaire du Saint-Gothard[10],[11],[12].

Spécification[modifier | modifier le code]

À noter que le portail nord du tunnel comporte deux tubes. Le second fut construit en 1960 et, quatre-vingt mètres après, il rejoint le tube principal.

L’exploitation[modifier | modifier le code]

Bellinzona 1882.

Du 22 au 25 mai 1882 a été célébrée l'inauguration avec plus de 600 clients venus de toute l'Europe, cependant, Alfred Escher n’a pas participé. Le tunnel fut ouvert au trafic le de Lucerne à Chiasso (frontière italienne), sur une section opérée par la compagnie ferroviaire Gotthardbahn, avec des locomotives à vapeur. Le premier sac de courrier fut transporté par Alois Zgraggen (1822-1888), conducteur de la dernière diligence qui a circulé sur la route du col. En 1883, première année complète de l’exploitation de la ligne du Saint-Gothard, 250 000 voyageurs et 300 000 tonnes de marchandises ont transité par le tunnel. La ligne fut ensuite reprise par les CFF en 1909 suite à la signature, avec l'Allemagne et l'Italie de la convention du Gothard.

En 1897, tous les jours, 61 trains passaient par le tunnel. À travers la fumée des locomotives à vapeur les travaux d'entretien du chemin de fer a été beaucoup plus difficile. Par conséquent, un système de ventilation fut installé en 1902 avec une capacité de 800 ch en fonctionnement. Avec le soutien des vitesses naturelles de l'air de courants d'air ont été atteints au nord de portail et de 2,2 à 3,0 m/s au portail sud de 2,6 à 3,6 m/s.
Le tunnel fut électrifié en 1920, initialement avec une tension d'alimentation réduite à 7,5 kV à cause des défauts d’isolation dus à la suie déposée sur les isolateurs par la fumée des locomotives à vapeur qui continuaient à circuler. Un an plus tard, la traction vapeur fut entièrement remplacée par la traction électrique et la tension d'alimentation dans le tunnel put être augmentée à 15 kV le 29 mai 1921 pour être homogène avec le reste de la ligne.
Dès la première année le trafic dépassa 1 million de voyageurs pour croître progressivement jusqu'à 5 millions en 1956, cette ligne devint le principal axe traversant la chaîne alpine du Nord vers le Sud. La vitesse moyenne qui était de 31 km/h en 1882 fut portée à 45 km/h en 1922 après l’électrification puis à plus de 60 km/h en 1956.

Commentaires[modifier | modifier le code]

Fausses données - MM. Gerwig et Beckt dans le projet 1864-1665 de percement et le rapport technique publié en 1865 affirment : « on ne manquera pas de puissantes chutes d’eau sur les deux versants du Gothard ; la Reuss et le Tessin en donnent plus qu’il n’en faudra ; sur le versant méridional on pourra en outre utiliser la Tremola ». L’avancement des travaux dépendant avant toute chose de la force motrice hydraulique annoncée à l’entrepreneur qui seule lui assure un aérage suffisant et la force mécanique indispensable. Sa bonne foi a été surprise, il était impossible matériellement à Favre de vérifier les données fournies par la compagnie du Gothard et par son ingénieur en chef. Pendant les 4 à 5 mois d’hiver, par exemple, les débits d'eau disponibles ne correspondaient qu’à 30 ou 40 % de ce qui avait été stipulé du côté méridional de l’ouvrage.

La production quotidienne s’élevait pour l'ensemble des heures de travail à 4,47 mètres de moyenne. Par comparaison, la production journalière est de 18 mètres dans la construction du nouveau Tunnel de base du Saint-Gothard. En août 1877, un effectif maximum est atteint, 4 344 personnes, pour la plupart italiennes, travaillent à Goeschenen et Airolo, dont 2 359 à Airolo.

Malgré les nouvelles machines, malgré les efforts constants pour assurer le renouvellement de l'air dans le tunnel, il est évident que l'excavation du tunnel est un chantier dangereux. Les accidents étaient nombreux. 199 ouvriers du chantier sont morts pendant la construction[13]. Sur les 171 décès qui sont mentionnés dans la liste des victimes dans les Archives fédérales, 53 travailleurs ont été écrasés lors de déraillements ou pertes de chargement des wagonnets ou par les locomotives, 49 tués par des chutes de pierres, 46 tués par la manipulation ou explosion de dynamite et 23 tués d'autres accidents. L'un d'eux s'est même noyé. La faute, selon le communiqué officiel de chaque accident provenait la victime elle-même. Cependant, beaucoup plus d'ouvriers sont décédés au cours des années suivantes suite aux effets dût à la malnutrition, les maladies et les blessures qu'ils avaient subies au cours de la construction.

Monument[modifier | modifier le code]

En 1932, à l'occasion de la 50e Anniversaire de la fin du tunnel, le monument créé par l'artiste tessinois Vincenzo Vela (1820-1891) fut érigé le 1er juin 1932. Il l'a créé en 1882 de sa propre initiative et ne reçut aucun paiement. Il est dédié aux victimes les travailleurs du tunnel ferroviaire du Saint-Gothard. Il est à Airolo, proche de la gare.

Locomotives[modifier | modifier le code]

Quelques locomotives du Gothard :

Vapeur[modifier | modifier le code]

Électriques[modifier | modifier le code]

Traduction[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Le tunnel du Gothard est percé avec de l’argent français : Le dernier million fourni en 1877 par l’Allemagne était composé de rouleaux d’or qui portaient encore le timbre français et qui par conséquent proviennent de l’indemnité de guerre de cinq milliards qu’a dû payer la France (Feuille d’Avis de Lausanne 15.11.1877).
  2. TRACÉS no  19. 5 octobre 2005.
  3. J.-Daniel Colladon - Considérations sur l’insuffisance des forces motrices hydrauliques disponibles aux extrémités du tunnel du Saint-Gothard, contradictoirement aux bases du traité entre la Compagnie et M. Louis Favre. Conclusions. Discours prononcé le 31 mars 1885 devant le tribunal fédéral arbitral à Lausanne. (Ch. Schuchardt, imprimeur, Genève, 1885).
  4. Les deux premiers furent l’ingénieur en chef badois Robert Gerwig entre 1812 et 1875, suivi de Konrad Wilhelm Hellwag du Schleswig entre 1875 et 1878.
  5. http://www.gauchemip.org/spip.php?article3557
  6. CNUM - état des travaux 1877.
  7. Persée - Les 75 ans du tunnel du Saint-Gothard - 1958.
  8. Dans la Gazette de Lausanne du 21.08.1885 : Compagnie du Gothard et Entreprise L. Favre - En signant le jugement arbitral du 11 avril MM. Schlemmer, ingénieur à Paris et Meyer à Lausanne ont accompagné leur adhésion de quelques réserves portant sur trois points. Les deux arbitres déclarent qu’ils eussent volontiers accordé à l’Entreprise du tunnel une indemnisation d’au moins 1 500 000 francs pour les frais qui lui ont été occasionnés par la partie centrale du tunnel, par la haute température de la roche et l’affluence anormale des eaux, circonstances qui n’avaient pas été prévues dans les conventions. L’équité et la pratique dans les grands travaux de ce genre commandaient une indemnité d’autant plus que la Compagnie avait commis une grave erreur d’évaluation en considérant que les forces d’eau disponibles comme devant suffire en tout temps à la ventilation du tunnel, tandis qu’elles ont été reconnues insuffisantes juste au moment où on en avait le plus besoin. Mais le tribunal arbitral a été dans sa majorité d’un autre avis et s’est tenu au droit strict dans l’interprétation des conventions. Les experts déclarent en second lieu qu’une indemnité aurait dû être payée à l’Entreprise pour les pertes à elle occasionnées par la crise financière que la Compagnie a traversée de 1876 à 1879. Enfin, une indemnité plus forte était due à l’Entreprise pour les troubles apportés dans la conduite des travaux par les retards de la Compagnie à fournir à l’Entreprise les types de profil du revêtement en maçonnerie à l’intérieur du tunnel.
  9. Dans : Mémoire présenté en 1882 à la Société de ingénieurs civils par Colladon ingénieur conseil de l’entreprise L. Favre et Cie.
  10. http://archives.tdg.ch/fort-protegeant-gothard-fete-120-ans-2009-09-10
  11. http://www.fortlitroz.ch/index.php?p=582
  12. http://journal.24heures.ch/galeries/gothard-secrets-fort-airolo
  13. (de)Konrad Kuoni : Der Gotthard gewinnt das Alpenbahnringen"". In: Kohle, Strom und Schienen. Verkehrshaus (Hg.), Zürich 1998, S. 163.

Source[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Louis Figuier, Les nouvelles conquêtes de la science : Grands tunnels et railways métropolitains, vol. 2, Paris,  éd. Librairie illustrée/Marpon et Flammarion,‎ , 647 p., p. 219 à 351.
  • Kilian T. Elsasser, La Ligne du Gothard,  éd. Rossolis,‎ , 192 p. (ISBN 978-2-940365-15-9).
  • Bernard Lescaze, Louis Favre 1826-1879, 1979, réédité par la Commune de Chêne-Bourg en 2007, 86 p.
  • Hans G. Wägli, Louis Favre 1826-1879,  éd. Société d'étude en matière d'histoire économique,‎ , 96 p..
  • (de) Hansjakob Burkhardt, Dynamit am Gotthard, Sprengstoff in der Schweiz, hier+jetz, Baden,‎ , 335 p.

Articles connexes[modifier | modifier le code]